電子郵件之父去世 不和@說再見

by:徽徽
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你的生活是不是離不開電子郵件呢?你知道電子郵件是誰發明的嗎?

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Photo: G4 Software Solutions pvt ltd

圖為電子郵件的發明者湯林森,他的發明影響現代生活甚鉅。


沒有他就沒有email
BBC、CNN、《衛報》綜合報導,周六(4),發明電子郵件的電腦工程師湯林森(Ray Tomlinson)因心臟病過世,享年 74歲,他的離去也讓外界重新回顧他的成就,因為有他才有電子郵件,就算現在社群媒體發達、通訊方式百百種,電子郵件的地位仍無法撼動。

當時電腦又大又重...
1971年,從紐約壬色列理工學院和麻省理工學院畢業的湯林森,來到波士頓科技公司工作,想找出人們如何透過電腦傳訊的方法。當時的電腦又大又重,有的甚至占滿了整個房間,電腦互傳訊息的點子也很新。湯林森提到,當時的電腦非常昂貴,一台要價大約 20-30萬美元(折台幣約 658-988萬元),算是一種稀有資源一般人根本碰不到,直到個人電腦越來越普及,電子郵件才變成現代人生活不可或缺的一部分。

偷偷研發到處亂試
根據《富比世》雜誌 1998年的報導,湯林森在發明電子郵件時,曾經拿給同事看並說:「別告訴任何人,這不是我們該做的工作!」湯林森任職的雷神科技公司(Raytheon)發言人庫茲曼(Joyce Kuzman)說:「當時電子郵件根本不是(湯林森的)工作,他只是在到處亂試,想找出能使用阿帕網(ARPANET, 註)的東西。」

註:根據《維基百科》,阿帕網(ARPANET)是網際網路的始祖,它是美國國防高等研究計劃署開發的世界上第一個運營的封包交換網路,當時主要供軍事部門內部使用。

 

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Photo: Australia Business News

你知道為什麼電子郵件要用「小老鼠」@當分隔符號嗎?


為什麼用「小老鼠」?
當時,湯林森認為電子郵件的協定太複雜,於是他決定用俗稱「小老鼠」的@符號,將用戶名和網域名分開。至於為什麼湯林森決定用@符號呢?在他過去接受NPR的訪問時曾提到,不只因為@這個符號很少用,還因為「這是鍵盤上唯一的介係詞」。雷神科技公司發言人庫茲曼說:「如果沒有電子郵件,@這個符號可能早就消失了。」

早忘了第一封信寫什麼
湯林森表示,他早忘了他發出的第一封電子郵件的內容,他說:「每次測試時你都得寫下點訊息,你有可能用手指拖過鍵盤,或是直接鍵入美國總統林肯《蓋茲堡演說》的第一段,所以技術上來說,第一封電子郵件內容是什麼完全記不起來。」

 

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Photo: 陳霆瑋

美國好萊塢經典電影《電子情書》中,主角湯姆漢克(左)和梅格萊恩(右)正是靠著電子郵件牽起姻緣。


每天超過千億封信
電子郵件誕生後,徹底改變了人們在公私事上的溝通方式,湯林森也因為發明電子郵件在 2012年進入了網路名人堂。網路名人堂的網站在介紹湯林森時寫道:「電子郵件改變了成千上萬的人們、商店、銀行,讓親友無論是在不同鎮或跨海都可以聯絡。」

即使在社群媒體爆炸的現代,湯林森的發明仍無可取代。根據Radicati Group研究公司的統計,2013年全球有 39億個電子郵件帳號,數量仍持續上升,每天光商業往來就有 1千億封電子郵件被寄送和接收。

沒對電子郵件上癮
湯林森表示,他發明的電子郵件影響規模和他設想的差不多:「大體上,我覺得人們用電子郵件的方式和我想像的一樣,電子郵件不是嚴格的工作用具或是私人交際的工具,每個人使用它的方式都不同,但他們都用適合自己的方式在使用電子郵件。」

雖然後來人們發明了更進步的電子郵件協定,但湯林森的貢獻永遠不會被遺忘。雷神科技公司發言人庫茲曼說:「他對電子郵件的一切很看得開,而且他令人驚訝地並沒有對電子郵件成癮。」



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Email inventor Ray Tomlinson dies at 74
02 Ray Tomlinson, the creator of email, has died
03 Ray Tomlinson, email inventor and selector of @ symbol, dies aged 74

延伸閱讀:《滑鼠之父 恩格爾巴特逝世
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