世上真的有獨角獸 哈薩克化石揭真相

by:徽徽
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你相信世界上有獨角獸嗎?現在,獨角獸再也不是童話裡的動物,牠們真的曾經生活在這個世界上...

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Photo: Kay Schlumpf

現在,獨角獸再也不是神話故事中的生物,牠們雖然形象跟童話中差很多,但牠們真的存在過。


宛如長了角的犀牛
CNN、《衛報》、《探索新聞》綜合報導,近日,一份研究指出世界上真的有獨角獸,這種生物被稱為「西伯利亞獨角獸」,而且牠滅絕的時間比先前考古學家認為的時間還要晚得多。

但是,正式學名為板齒犀(Elasmotherium sibiricu)的「西伯利亞獨角獸」並不像童話中出現的獨角獸一樣美麗,牠長得宛如頭上長了角的犀牛,而且毛多體重也不輕,大約 5噸,與其說牠長得像馬還不如說牠長得比較像長毛象。

 

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Photo: Heinrich Harder

圖為西伯利亞獨角獸的真面目,長得和大型犀牛類似,體重大約 5噸,高 2公尺長 5公尺,光是長在前額的角就有 2公尺。
 

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Photo: Stanton F. Fink

西伯利亞獨角獸不像考古學家先前認為的那麼早滅絕,最新出土的化石顯示牠的生存年代可以追溯回 2萬9千年前。


滅絕時間晚得多  當時人類也在
過去,考古學家認為「西伯利亞獨角獸」在 35萬年前就已經滅絕了,但俄國托木斯克州立大學(Tomsk State University)的學者在哈薩克開挖化石時發現獨角獸的頭骨可以追溯到 2萬9千年前,也就是說西伯利亞獨角獸生活的年代和人類重疊,因為在 2008年時,西伯利亞西部曾經發現 4萬5千年前的人類化石。

外界也很好奇,為什麼「西伯利亞獨角獸」的生存年代這麼長。俄國托木斯克州立大學古生物學家斯潘辛基(Andrei Shpanski)說:「最有可能的理由是當時西伯利亞西南部是牠的隱身處,在那裏牠和其他類似的生物相較活最久。」斯潘辛基補充道:「還有另外一種可能,就是牠遷徙到更南部的地區居住。」

了解物種滅絕的關鍵
研究團隊希望他們的研究可以幫他們了解物種滅絕時,環境因素在其中扮演什麼樣的角色,還有生物遷徙在當時對牠們的存活有什麼影響。斯潘辛基認為,考慮到當前氣候變遷的狀況,這些資訊可能會很有用:「了解過去讓我們可以更準確地預測不久的將來自然變化的過程。」



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Real 'Siberian unicorn' remains found
02 Extinct 'Siberian unicorn' may have lived alongside humans, fossil suggests
03 'Siberian Unicorn' Existed Much More Recently Than Thought

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