這不是開玩笑 南極科學家誠徵「數企鵝」人手

by:維多魚
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這真的不是在開玩笑,南極科學家需要你的幫助,動動眼睛幫他們找出照片裡到底有多少隻企鵝。

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猜猜這張照片裡有幾隻企鵝?

Photo: PROChristopher Michel

拜託幫數企鵝

BBC、Science Alert綜合報導,南極科學家累積了好幾萬張的照片,急需民眾幫忙他們找出照片裡的企鵝,好讓他們進一步分析氣候變遷對這群矮胖鳥兒帶來的影響。

24小時跟拍

英國科學家在南極的企鵝居住地,也就是南極大陸還有四周島嶼安裝了 75個相機,相機每隔 1小時會拍下一張照片記錄企鵝的生活。經過 1年的累積,現在已經有好幾萬張的照片還沒分析,由於照片的數量實在太龐大,科學家需要你的幫忙才能分辨出每張照片上的企鵝。

帶領研究的哈特(Tom Hart)向BBC表示:「我們自己沒辦法做完這項工作。」、「民眾在網站上數出來的每隻企鵝,就是告訴我們每個巢發生什麼事還有隨著時間發生什麼事的資訊。」

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南極企鵝在岸邊散步。

Photo: PROChristopher Michel

企鵝觀察計畫 2.0

哈特說的數企鵝計畫叫做「企鵝觀察計畫 2.0」(PenguinWatch 2.0),你只要登錄網站,從網站給出的照片中圈出所有的成年企鵝、小企鵝和企鵝蛋就完成任務。只要用滑鼠點擊幾下,就可以辨認完一張照片中的企鵝,而且你還可以到網站的討論區跟其他人討論你的觀察結果。

調查企鵝有幾隻

從 1994年開始,科學家就在南極地區調查企鵝的數量,藉由觀察,科學家已經了解到「氣候變遷」讓企鵝的棲息地減少還有食物種類發生改變,進一步造成阿德利企鵝(Adélie penguin)和南極企鵝(Chinstrap penguin)的數量減少。

雖然,研究人員只是需要資訊,但企鵝真的不喜歡被科學家追著跑,所以相機就成為研究企鵝數量的最佳辦法。

研究團隊也正在分析南極地區的氣候、汙染還有漁業,他們將會進一步將這些資料結合企鵝觀察計畫 2.0的結果進行分析,找出影響企鵝數量的可能原因。

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企鵝並不喜歡被科學家追著到處跑,所以科學家採用相機來研究牠們。圖為看著阿德利企鵝的一名旅客。

路透社

研究生態系

​​​​​​​科學家這麼做並不只是因為保護企鵝很重要,這也同時可以幫助科學家找出南極當地正在發生什麼變化,因為企鵝可以說是南極大陸生態系的一個指標。

企鵝觀察計畫網站上說道:「企鵝身為最高級獵食者,牠們可以說是生態系改變的指標。因為企鵝大部分的時間都待在水裡,同時也位於食物鏈的頂端,企鵝數量的任何一個改變,也許都代表南極動態生態系出現了更大的改變。」