一隻大象之死 揭露觀光業真相

by:徽徽
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你有騎過大象嗎?在東南亞地區,騎大象是熱門的觀光行程,但你知道這些大象背後的故事嗎?

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不少觀光勝地會以騎大象來攬客,但你知道這些載客大象背後的故事嗎?

Photo: RichardBH

大象背後的故事...

BBC、《華盛頓郵報》、《國際財經時報》綜合報導,你有過在叢林中騎大象的經驗嗎?許多遊客到泰國、越南和柬埔寨遊玩時,觀光行程少不了騎大象,但近日一隻柬埔寨大象因為過勞而死,也讓保育人士呼籲遊客不要再騎大象。

這個星期,柬埔寨一隻名叫珊帛(Sambo)的母象載完客後倒地不起,死因是心臟病發。今年 40多歲的珊帛從 2001年開始加入載客團隊,每天在攝氏 40度的高溫中載客,牠的主人──吳哥窟大象公司負責人奇里(Oan Kiri)表示:「獸醫說牠的死因是高溫造成的壓力、休克、高血壓還有心臟病。」

不只柬埔寨,泰國和越南也常常發生供遊客騎乘的大象死亡。

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圖為過勞而死的柬埔寨大象珊帛,牠從 2001年開始在吳哥窟載客。

Photo: Ride Bikes, Not Elephants
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一名象夫手上拿著象棒,象棒上尖銳的金屬鉤子讓大象聽話。

Photo: muzina_shanghai

「震撼教育」

善待動物組織(PETA)的工作人員貝克奇(Mimi Bekhechi)說,騎大象和騎馬不同,大象保有野性,就算牠們從小被人豢養也一樣,所以要讓充滿野性的牠們每天載著陌生人遊玩,需要「震撼教育」。

摧毀牠們的心志

象夫從小就讓小象和母象分開,把牠們關在小小的木條箱中,不給牠們食物和水,也不讓牠們休息,之後象夫會把牠們放出來栓好,用帶刺的長鞭抽打牠們,種種做法都是為了摧毀牠們的心志,讓牠們變得順從。

時時處於恐懼中

一旦象夫覺得大象夠溫馴了,他們會開放遊客來騎大象,並在一旁用專門的象棒控制大象的行動。象棒是一種尖銳的金屬武器,象夫們會用它來拉和戳大象身體敏感的部分,讓牠們時時處於恐懼中,在「震撼教育」的過程中逼牠們就範。

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生活在野外的大象,每天可以移動 50公里,活動力驚人。

Photo: flickrfavorites
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兩隻野象互相較勁的畫面被攝影師拍了下來。大象的野性不會隨著豢養而消失,長年受壓迫容易獸性大發。

Photo: Sakke Wiik

好幾個小時沒休息

象夫常常會跟遊客說,牠們有好好照顧大象,但批評人士指出沒有任何一種方式可以讓騎大象符合人性。載著遊客的大象可能好幾個小時都無法進食和休息。

對野生的大象來說,牠們活動力驚人,每天可以走將近 50公里,但在觀光勝地工作的大象不是被鍊住就是得載客。

獸性大發踩死人

除了行動力驚人,科學家也指出大象會哭也會悲傷,牠們在野外有複雜的社會網絡,長年受壓迫到最後有可能會獸性大發,造成人員傷亡。

今年稍早,一名蘇格蘭遊客在泰國騎象時,在女兒的面前被大象踩死。2014年,一隻泰國象把象夫甩開後壓死他,隨後載著一對俄國遊客衝入叢林。這些死傷都是不可避免的結果,因為大象被當作道具或玩具使用。

早死、腳脫臼、心理不健康

此外,大象載客多年後身體也受損。舉例來說,亞洲象本來應該有高挺的背部,但沉重的鞍座會把牠們的背部壓平,而載客大象的腳會脫臼,牠們通常也比野象早死,不讓大象釋放野性也會影響牠們的心理健康。

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英國凱特王妃在出訪印度的行程中,特別來到野生動物保育區和小象互動。

路透社

連署破六萬  為大象發聲

在柬埔寨大象死亡事件發生後,網路上出現了一份連署書,希望柬埔寨管理吳哥窟的單位,禁止發展騎大象事業,目前連署已經將近 7萬人。

柬國吳哥窟管理單位發言人表示:「我們對美麗溫柔的珊帛之死感到懊悔,我們也將全面嚴查發生了什麼事。」

禁止騎大象有用嗎?

然而,禁止人民靠大象賺錢並不實際。無畏旅行社(Intrepid Travel)共同創辦人曼徹斯特(Geoff Manchester)說:「如果禁止騎大象,象夫就不會有任何收入,他們也沒有辦法照顧大象。」他接著指出政府有責任幫象夫找出路,像泰國政府就付錢給象夫讓他們帶著大象到叢林散步,而不是把大象當作生財工具。泰國也有經營大象生態公園,專門照顧和收容受傷的大象,協助牠們回到叢林,這些地方都有開放遊客參觀。

無論如何,隨著外界對大象的關心,要求騎大象的西方遊客越來越少,然而亞洲遊客的興致仍不減,曼徹斯特表示,只要還有需求,就不可能停止騎大象。

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一名遊客在泰國和老虎拍照。有的觀光勝地會把老虎的爪子拔掉,以免牠們傷到遊客。

Photo: Cait Stewart

老虎、海豚受荼毒

除了大象成為搖錢樹,根據世界動物保護協會的資料,全球有超過 50多萬的野生動物受到觀光業的荼毒,舉例來說,泰國會訓練老虎和遊客拍照,移除牠們的爪子以免牠們傷人,然而,每年仍有多起遊客太過接近老虎被攻擊的意外。 此外,和豢養的海豚一起游泳也一樣殘忍,野生海豚一天可以游超過 96公里,但豢養的海豚受限於小小的水槽中,也不能和家人團聚。


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Have we fallen out of love with elephant rides?
02  Elderly elephant collapses and dies after giving rides to tourists in Cambodia
03 Elephants are wild animals, not some gap year plaything for Western tourists

延伸閱讀:《為大象遠走他鄉,在尚比亞為動物奮鬥的英國女孩: Rachael Murton
被強拉上岸自拍 阿根廷海豚死亡
路透攝影師拍下的意外動物特輯