迷太空電玩 成就科技新時代

by:阿咖
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本文經授權轉載自友站全球中央文/ 陳姿伶 (中央社編輯) 

電玩的重點在於在玩與瞎搞的過程中持續嘗試,直到弄清楚怎樣才能過關,這就是X世代以及之後的世代接近科技的方式。
 

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路透社

對於1961年到1981年出生的美國X世代而言,1966年起在電視播出的影集《星艦迷航記》(Star Trek),就是在他們幼小心田裡扎根的科技幻夢, 也許了他們一個可以期待的未來世界。

《星艦迷航記》熱潮 實現太空科技想像

當第一代影集中的企業號太空船艦長寇克(Kirk)說出「冒險,就是我們的要務」之時,就已道盡了《星艦迷航記》的中心思想。影集中多元的包容性(例如跨種族、跨星球)與社會意識覺醒的主題,吸引了許多粉絲, 其中,美國人權運動領袖馬丁路德金恩也是其中之一。

不過,影集中更大的主題則圍繞在「科技」。影集中的主角們可以在宇宙航行的太空船中,對著電腦說話,在一個一般人沒有電腦的時代裡,簡直是不可思議。

太空船也不只在客廳裡的螢幕裡航行,1969年阿波羅11號升空,成就了人類歷史上第一次登陸月球的願望,X世代心中的太空夢也隨之升空。1997年創設Google的共同創辦人謝爾蓋.布林(Sergey Brin)就是一個標準的X世代,在他自小使用的房間裡,就高懸著一幅大大的月球圖像,而他對太空的迷戀,也影響了他日後的興趣所在。

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模仿NCC-1701-A企業號的模型。

路透社

然而,在X世代的成長過程中,美國的太空發展也不全是那樣的令人歡欣鼓舞。1970年代「太空實驗站」(Skylab)升空, 飄浮環繞著地球,然而卻在幾年後就在原先計畫的退役時程之前,提前墜毀印度洋。「太空站會掉在哪裡?」、「究竟會打中誰的頭?」成為1970年代人們茶餘飯後熱議的話題。

另一個真正讓X世代瞠目結舌的太空意外則發生在1986年。當時太空梭升空已不是什麼新鮮事,但是如果是把老師送上外太空呢?還有什麼比把老師送上外太空更能提起孩子的興致?美國太空總署為了要再度引發關注, 發起了一個全國性的教師甄選, 入選的教師將參與訓練,與其他六個太空人一起上太空。

太空梭挑戰者號升空的當天,全國許多當時為學生的X世代聚集在教室裡,興味盎然的準備觀看太空梭升空的即時畫面。然而,就在升空後的73秒, 太空梭在空中爆炸了,無人生還。一名X世代回憶道,當時他的老師甚至因為不知如何處理這樣的突發狀況,哭著跑出了教室,留下滿室錯愕、努力想弄懂到底發生什麼事的學生們。

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1986年1月28日,挑戰者號太空梭由於發射時右側的太空梭固體助推器的O型環碎裂,在發射後第73秒時解體並導致參與STS-51-L任務的所有7名成員罹難。在這張相片中可以見到分離的太空梭主發動機和固體火箭助推器在煙霧包圍下飛出,而球狀氣體的煙塵則是外部燃料艙所製造的。由於在挑戰者號出事前,太空梭已有24次的任務成功經驗,並宣告美國已脫離使用火箭的年代。人們在電視上見到挑戰者號的機體分解時都感到十分震驚,甚至許多人仍無法相信太空梭會發生意外,直到美國國家航空暨太空總署出來證實這項悲劇事故。

Photo: wikicommons

事後調查發現,美國太空總署早在升空前就知道有安全上的憂慮,卻未能阻止悲劇發生。太空計畫也許是個可期待的新領域,但人們卻未能提前認知到,與夢想伴隨而來的風險可能非常巨大。

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《乓》是一款桌球遊戲,其英文名稱「Pong」來自桌球被擊打後所發出的聲音。《乓》很多時候也被認為是電子遊戲歷史上第一個街機電子遊戲。在此遊戲中,玩家的目的就是在模擬桌球比賽中奪取高分以擊敗電腦玩家。此遊戲的開發者為艾倫·奧爾康。

Photo: wikicommons

電玩魅力大 電腦素養來自它

科技可能是X世代面對未來的捷徑,電玩的誕生則可能是培育X世代電腦素養的輔助輪。1970年代Atari公司推出電玩街機「乓(pong)」之時,年幼的X 世代只煩惱一件事─沒有足夠的硬幣可以投。「乓」是第一個成功大量生產的遊戲機,並且從街機再進一步發展成電視遊樂器。它讓原本僅單方面播送的電視機,首度能雙方互動。

X世代在學校學習使用小型計算機時可能打混摸魚,可是對待「乓」可不行,因為X世代可是第一個能與數位科技以玩樂的方式互動的世代;1970晚期, 「Pac-MAN(小精靈)」推出, 對一些X世代而言,那更是奶與蜜之地,一玩起來簡直要廢寢忘食。

僅管電玩的魅力引發當時許多父母腐蝕孩童心智的憂慮,然而實情卻不盡然如此。流行科技網誌Gizmode的共同創辦人彼得.羅哈斯(Peter Rojas)認為, 電玩的重點在於在玩與瞎搞的過程中持續嘗試,直到弄清楚怎樣才能過關,他認為這就是X世代以及之後的世代接近科技的方式。

電玩公司A t a r i 的共同創辦人諾蘭.布希奈爾(Nol a n Bushnell)則說,「我還不認識有任何一個程式設計師不是個電玩玩家的」。蘋果(Apple)電腦公司的兩個創辦人都曾是Atari 的電玩設計師,恐怕不只是個巧合而已。

1997年,X世代的賴利.佩吉(Larry Page)與謝爾蓋.布林(Sergey Brin),兩個對未來懷抱夢想、相信科技能引領人類前進的年輕人,共同創辦了Google公司。當時搜尋引擎已經問世大約十年了,但要找到真正想找的資料,仍如海底撈針。Google的出現改變了一切,改變了人們傳播的方式、旅行的方式,甚至是思考未來的方式。

《星艦迷航記》不再是X世代兒時一個美麗的夢,許多今日創新科技的誕生,都是X世代兒時編織的大夢。


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