無貓國計畫後,紐西蘭開始全球第一個「全境滅鼠計畫」

by:阿咖
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紐西蘭保護原生物種不遺餘力,繼 2013年有學者提出無貓計畫來拯救瀕危的奇異鳥後,現在紐國政府更進一步讓全境滅鼠計畫開跑。

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被人引入來捕捉野兔的鼬鼠現在成了紐西蘭全民公敵之一。

Photo: soumyajit nandy

2050年前達到全境無鼠

《衛報》、Stuff、NPR、Live Science整理報導,紐西蘭 25號時宣布了全球第一個「全境滅鼠計畫」,預計在 2050年時,紐西蘭會成為一個沒有老鼠、袋貂(possums)及白鼬(stoat)的國度。

會有這樣的決定,是因為紐西蘭的原生野生動物因鼠類的掠食陷入滅絕危機,例如:原生蜥蜴和紐西蘭鱷蜥都是受害瀕危的生物,《衛報》進一步指出,外界熟知的紐西蘭國鳥「奇異鳥」(Kiwi)以平均每周 20隻的速度消亡,總計紐西蘭境內的原生鳥類正以每年 2,500萬隻的速度消失中。

如今,奇異鳥在全境的數量已經不到 7萬隻。

現任總理基伊(John Key)在聲明中寫道:「過去,威脅到境內原生動物的是盜獵和濫砍森林,然而,現在威脅到原生動物的是外來掠食動物。」

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袋貂也是滅鼠計畫中的對象。

Photo: wiki

700多年前  幾乎沒有哺乳類的紐西蘭

NPR指出,如果不算蝙蝠、海豚、海豹和鯨魚,那麼 700多年前未有人跡的紐西蘭土地上,幾乎可以說是沒有哺乳動物的。那是一個充滿奇異鳥、南秧雞、鴞鸚鵡、紐西蘭壁虎和鱷蜥的國度。

人類引入外來種 兔子肆虐如「瘟疫」

然而,在毛利人踏上土地後,他們引進玻里尼西亞鼠(Kiore)作為食物來源,這類大老鼠迅速掠食境內其他生物,後續加上歐陸前來的船隻引入各種老鼠,漸漸地威脅到紐西蘭土地上的原生物種。

此外,原本也被當成食物和打獵來源的兔子被引入紐西蘭後,生殖力旺盛的兔子開始在全境蔓延開,紐西蘭人為了抑制「兔瘟疫」,就引進了白鼬。

事後證明,比起兔子,紐西蘭的原生物種更容易成為白鼬的捕食對象。

一年花費 751億在處理外來物種上

根據紐西蘭政府統計,因為外來物種而耗費的成本一年高達紐幣 33億元(折台幣約 751億元)。

現任總理基伊指出:「我們的願景是要在 2050年前,達到紐西蘭全境完全沒有老鼠、白鼬和袋貂的目標」、「這在全球保育計畫中堪稱最大膽,我們相信透過全國上下的合作,我們可以達成目標」。

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紐西蘭的國鳥奇異(Kiwi)因為演化的關係,翅膀退化成了不會飛的鳥,牠們的生存正受到其他外來物種的威脅。圖為 2014年時,德國總理梅克爾參訪紐西蘭,也參加了野放奇異鳥的活動。

路透社

城市中的鼠類令人頭疼

奧克蘭大學保育學名譽教授克勞特(Mick Clout),他對這項全面滅鼠計畫感到相當興奮,他指出計畫中的挑戰在於怎麼清除城市中的鼠類,至於袋貂則因為已經有清除計畫在進行,加上牠們是一年繁殖一次,所以相對好處理。

保育學者:2040就可以達到目標

紐西蘭皇家森林暨鳥育保護協會(The Royal Forest and Bird Protection Society of New Zealand)的赫克威爾(Kevin Hackwell)則談到, 2050年的目標是「保守的」,因為早在政府站出來實際支持滅鼠計畫前,民間團體就已經致力在保護原生物種的任務上,他表示滅鼠計畫的願景應該在 2040年就可以達到。

空灑滅鼠藥  滅鼠計畫受不受社會支持是重點

赫克威爾說:「計畫在最後會面臨的挑戰,仍是社會大眾的支持度,這會是這一項計畫最重要的環節。」

紐西蘭的滅鼠計畫,不只運用餌食誘捕和狩獵等方法,至今備受爭議的 1080滅鼠藥也是計畫中會使用到的方式,預計政府會使用空中灑藥的方式來滅除外來鼠類。

事實上,1080滅鼠藥因為含有對人體有害的氟醋酸鈉(Sodium fluoroacetate)在一些國家遭到禁用,而紐西蘭政府目前認定這是一份「有效且安全」的滅鼠藥,全球 1080滅鼠藥消費市場中,紐西蘭就佔了 80%。

除了滅鼠藥的安全性遭疑外, 反對人士認為對動物使用這類藥物是殘忍的,而且滅鼠藥在環境中的生物分解性尚不清楚。

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紐西蘭境內提醒民眾小心自己和寵物接觸到 1080滅鼠藥的告示。

Photo: wiki

科學家樂觀又保守看待滅鼠計畫

隨著滅鼠計畫正式展開,紐西蘭的科學界樂觀且保守地看待此事,因為政府的正式支持,表示針對滅鼠領域的相關科技能得到資源並有所進步。

林肯農業技術中心科學家入江憲治(音譯,Kenji Irie)談道:「科技現在已有長足的進步。我們相信藉由滅鼠計畫的出現,能給予科技界整合研發技術,並運用到紐西蘭自然界中的機會。」

社會接受才能成功

紐西蘭林肯大學的墨菲教授(Elaine Murphy)也談到,政府能說出滅鼠願景,主要也來自科技的進步,讓「曾經以為難以實現的夢」得以實現。現階段,墨菲正與團隊研發名叫「吐火」(Spitfire)捕鼠器,這是一個裝在樹上並對掠食者噴灑有毒黏膠的裝置,當動物掙扎梳理自己的時候就會因為吃下有毒物而身亡。

墨菲教授認為,這項大膽的滅鼠計畫,最終還是端看社會大眾的接受度,她說:「這必須是社會大眾可以接受的,否則不會成功。滅鼠計畫有各式各樣的工具可協助,這也是為什麼接下來會有許多說明會在各個社區舉辦。」

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保育員捧著 3周大的奇異鳥。紐西蘭因為沒有與其他大陸接壤的獨特環境,早年移入的鳥類在此定居繁衍,也因為沒有原生哺乳類威脅的關係,讓禽鳥演化成不用翅膀飛翔的狀態。但因為後來開始有其他外來物種的移入,現在這些珍貴的鳥類正受到威脅。

路透社

一個沒有野貓的國度

為了保護原生物種,紐西蘭在 2013年已有學者提出「無貓國」計畫,目的就是要保護紐西蘭特有的珍貴禽鳥。

提出計畫的摩根(Gareth Morgan)當時曾談到:「我們都同意驅逐負鼠、黃鼠狼、或是老鼠等動物,但唯一漏掉的就是貓。每個人都不敢對貓出手,所以我就想說,那讓我來吧。」

摩根強調他不是「反貓」而是「反野貓」,他希望民眾能把自己飼養的家貓登記註冊、結紮、外出時記得要帶上鍊子不讓貓亂跑。他寫道:「想像一下,各種野生動物環繞的紐西蘭,海邊可以看到企鵝,奇異鳥還會跑過你家花園,市區中還能聽到鳥鳴。」


上線時間:2016/7/27
增修時間:2016/7/27 原「奇異鳥(Kiwi)也正以平均每周 20隻、每年 2,500萬隻的速度消亡」修正為「奇異鳥(Kiwi)以平均每周 20隻的速度消亡,總計紐西蘭境內的原生鳥類正以每年 2,500萬隻的速度消失中」。

編註:對相關原文報導有興趣的朋友,請參考:
01 Goodbye, Weasels! New Zealand to Wipe Out Its Invasive Predators
02 Call The Pied Piper: New Zealand Wants To Get Rid Of Its Rats. All Of Them
03 No more rats: New Zealand to exterminate all introduced predators
04 The technology behind plans for a predator-free New Zealand

延伸閱讀:《320萬年前的露西其實不孤單
研究:香蕉滅絕中
第一次有哺乳動物因人為氣候變遷消失,我們距離第六次生物大滅絕不遠了嗎?