你不能錯過!蟑螂奶提供正常牛奶 3 至 4 倍的高含量蛋白質

by:阿咖
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本文經授權轉載自友站科技新報文/ 科技新報 

台灣人最普遍害怕的蟑螂,可能值得你為它讚歎一番了,因為它不再只是單純被人定義成害蟲的昆蟲了。在新的研究報告中,科學家指出太平洋甲蟲蟑螂用以餵養其胎兒的營養液體,富含人體必須高蛋白、核酸、脂肪及醣類,未來有可能成為一個重要的食物補給品。有朝一日,你也可以喝著蟑螂奶搭配一片餅乾,享受下午茶時光。

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Photo: Scot Nelson

這份研究的其中一個科學家 Leonard Chavas 提到,這個營養液體提供的蛋白質晶體對於太平洋甲蟲蟑螂幼蟲的成長和發育非常重要。其所提供的能量大約是同樣含量水牛牛乳的 3 倍、乳牛牛乳的 4 倍。

為了找出這個營養液體的成分,Leonard Chavas 和其他科學家大量飼養太平洋甲蟲蟑螂,以做研究。這種蟑螂被已知為唯一一種胎生蟑螂,因此母胎除可容納 4 隻胚胎在體內成長外,仍會提供營養液以做哺育。

母胎提供這種高蛋白、高糖分的液體給胚胎吸收,而液體進入胚胎體內後,會立即在體內形成蛋白質晶體。科學家取出這種晶體後,研究其基因組序,驚訝地發現這是一個完全食物(Complete Food),內含的高營養讓太平洋甲蟲蟑螂的幼蟲體型明顯大於其他種類蟑螂的幼蟲。很難想像,平時被嫌棄的小生物,竟然能產出如此高規格的補給品!

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Photo: IUCR

目前取得這種蛋白質晶體的方法效率仍不高,想要提供全世界快速增加中的人口,還有一段路要走。Chavas 希望可以找到其中的生物及化學機制,並最後做出生物基因工程的蟑螂奶。

「蟑螂奶喝起來沒什麼特別的味道,我把他想像成蜂蜜口味的冰淇淋加上香酥片來下嚥。」Chavas 打趣說道。雖然目前用來生產蟑螂奶的蟑螂是在實驗室中生產出來的,衛生絕對沒有問題,品種與目前在家中可看到的蟑螂也大異其趣,但大部分的人要喝下這樣的飲品還是仍還存在著很大的心理障礙吧。

Source:Drink up: Cockroach milk is the protein drink you didn’t know you’ve been missing
Structure of a heterogeneous, glycosylated, lipid-bound, in vivo-grown protein crystal at atomic resolution from the viviparous cockroach Diploptera punctata

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