印度尋愛新風潮 APP相約結緣去

by:徽徽
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本文經授權轉載自友站南亞觀察文/ Yvette Tang 

印度是一個家長制社會,原則上傳統婚姻大事均由父母作主,但雖說是「父母之命」,在印度城市裡,早已不再只是過去那種婚禮當天新人才第一次碰面的「盲婚啞嫁」,其中科技的力量在其中扮演的角色不可忽略。徵婚App在印度愈來愈受印度年輕人歡迎,不但因為這類徵婚App大多附設即時通訊功能,與我們平常慣用的WhatsApp、LINE、Facebook Messenger無異,方便背景相似的男、女生大聊特聊,更因為徵婚App,讓印度年輕人可以對自己的婚姻有較高的自主權。

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印度徵婚App的出現,讓印度男女在尋找另一半上不再侷限於親友介紹或徵婚廣告。

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尋找另一半  盲婚啞嫁不流行

印度是一個家長制社會,原則上傳統婚姻大事均由父母作主,但雖說是「父母之命」,在印度城市裡,早已經不再只是過去那種婚禮當天新人才第一次碰面的「盲婚啞嫁」,其中科技的力量在其中扮演的角色不可忽略。

徵婚APP  婚姻市場颳旋風

前陣子我在德里的好友T和我分享了最近找尋新郎的進度,T提及:「現在徵婚App很熱門,遇上家庭背景、個性、興趣相近的對象,我會用App附設的即時通訊功能跟對方聊天。」T的經驗也讓我對印度徵婚有進一步了解。隨著智慧型手機的普及,現代印度人找尋另一半不再侷限於報紙上或網站上的徵婚廣告、仲介公司或親友的介紹,更會應用新興媒體,特別是徵婚App,在婚姻市場上颳起旋風。

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過去,印度父母靠著報紙上的徵婚廣告為子女找對象;現在,他們上網和家有適婚年齡的父母聊天,甚至幫自己的子女撰寫個人檔案,希望子女可以趕快成家立業。

Photo: 鄭欣娓

父母上網找女婿

T的父母為了女兒的終身大事,活躍於各大徵婚網站,例如Shaadi.com、BharatMatrimony.com、Jeevansathi.com等,他們頻頻搜尋家庭背景相似的男生個人檔案,看見條件合適的便發送類似臉書的「交友邀請」和「交友訊息」,當然T父母也收到一些「交友邀請」和「交友訊息」。其間T父母也遇上幾個條件非常合意的家庭,雙方父母也覺得可以成為親家,可惜當T和男生們見面,不是T沒有心動感覺,便是男方覺得少了點火花,既然子女不喜歡,兩方父母再希望與對方成為姻親也沒有辦法,只好感慨雙方欠缺緣份。T媽媽曾經有點無奈的跟我說:「如果T的爸爸願意聽我的話,在女兒25、26歲時為她找尋好婆家,一切會更容易,現在女兒都30歲,對象選擇相對會少很多。」

推銷子女不手軟

T詳細地說:「從前大部分的報紙或網上徵婚資料都是父母刊登的(筆者按:也有由兄長、姊姊、親戚等代為處理),徵婚網站的個人帳戶甚少是我們本人的,父母遇上合適的家庭,首先會跟對方父母溝通,才再安排孩子們見面;這幾年發展的徵婚App,如Wedlock,卻一改過去的徵婚習慣,大部分的徵婚App帳號都是子女本人操作。」當然也有例外,不少城市裡的印度父母擁有智慧型手機,他們也會利用徵婚App幫助子女找尋合適對象。另一位女生朋友D跟我說,她爸媽幫她哥的手機安裝了徵婚App,連哥哥的個人檔案是父母親自操刀撰寫。總括而言,徵婚網站和徵婚App不只是年輕人會用,父母輩也相當熱衷。

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靠著印度發展多年的徵婚媒體,不少人透過虛擬的網路世界找到現實生活中的另一半,不同地區的客戶還有各自的專屬平台,確保想婚的男女找到彼此。

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兩大徵婚媒體  抓住想婚族的心

談到已於印度發展多年的徵婚平台,不得不提及兩大徵婚媒體——成立於1996年的Shaadi.com及始於1997年的BharatMatrimony.com。Shaadi(印地語Hindi意思為「結婚」)於印度全國設有超過250間徵婚辦事處,Bharat Matrimony則有超過150間實體徵婚仲介店舖;兩者均為不同地區客戶設立專屬網站,如Hindi Shaadi、Bengali Shaadi、Punjabi Shaadi、Hindi Matrimony、Bengali Matrimony、Punjabi Matrimony等,方便重視宗教、語言、文化一致的印度人於族內找尋另一半;隨著智能手機的流行,兩者最近幾年也積極發展徵婚App及約會App(Bharat Matrimony收購Matchify,Shaadi則注資Thrill[1]);他們的服務甚至涵蓋婚禮統籌(www.shaadicentre.com及 www.matrimonydirectory.com)、兩性關係及婚宴資訊網站(www.shaaditimes.com及blog.shaadi.com)、禮品網購( Bharat Matrimony旗下的www.tambulya.com)、婚宴拍攝錄影(Bharat  Matrimony的www.matrimonyphotography.com)等。

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過去,印度婚姻大都為父母之命,男女在婚後才真正開始相處,根本沒有自由戀愛這回事。

Photo: Benjamin Bezine

印度傳統婚姻  沒有戀愛這回事

從前在香港,不少朋友都會透過ICQ、MSN、Yahoo交友、網上討論區等認識新朋友,的確也有不少透過這類平台成功找到男、女朋友的例子,當年熱衷Yahoo交友的朋友也承認「希望可以談談戀愛」,而沒有一個會說是「希望覓得結婚對象」(跳過戀愛的婚姻於我在香港的親友圈中還是未曾出現);傳統印度婚姻文化沒有談戀愛這回事,更重視的是兩個背景相似的家庭結合,雖然現在印度自由戀愛結婚的夫婦比例較從前多,但「父母安排結婚」還是屬於多數,而印度年輕人使用「約會」平台也是這幾年才發展的事。

外國進軍印度  看上交友App大餅

2012年於美國火速走紅的Tinder,很快蔓延至印度,Tinder指出2014年印度的下載增長率達400%[2],今年初Tinder更決定於美國境外成立首個海外分公司,地點就是有極佳發展潛力的印度[3]。其他同類型的約會App也紛至沓來,如TrulyMadly、Aisle、Thrill、Frivil、OkCupid、Woo等,其中由幾位印度人成立於2014年的TrulyMadly,用戶人數達2百萬[4]。比較特別的是TrulyMadly因應印度本土文化改良Tinder,以迎合印度用戶需要,諸如增加信用評分(Trust Score)制度,增加印度女性認識異性新朋友的安全度。

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根據印度各大約會App的統計,男性用戶比女性還要多,而且比例非常極端,女性害怕碰到壞人,自然比較不敢用。

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男生用得比女生多

可是30歲醫學院導師T 及25歲的會計師D也不約而同表示:「沒有什麼朋友在使用約會平台。」D補充說:「要是讓印度父母知道我們註冊約會App,大部分的爸媽都會罵得很兇,我有幾個女生朋友被父母發現她們有約會App帳戶而被爸媽責打呢!」

約會App於印度剛開始的時候,曾經出現十分極端的兩性用戶比例,例如2012年Thrill的男女用戶比例是90:10,但現在印度約會App的女性用戶與男性用戶比例大約是3:7[5],但Tinder India一直強調他們的女性用戶比男性用戶的使用更活躍[6],可見印度女性對約會App的接受程度比從前提升。

擔心碰到壞人  不是每個女生都愛用

當然,不是所有印度都市單身女性都熱衷於這種認識異性的新渠道,T明確表明:「不論徵婚平台還是約會平台,也有機會碰上偽造個人檔案、不懷好意的人,女生要懂得保護自己及適當維持隱私,我自己則是傾向使用聲譽較佳的徵婚平台。」

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2016年2月,印度發生女性使用約會App和男性相約,結果遭到強暴的案件,此事讓約會App更惡名昭彰,父母也更不喜歡子女使用。

Photo: Riccardo Romano

網友:約會App就是約炮

今年2月發生於印度城市海德拉巴(Hyderabad)的一宗強姦案件,正好反映部分印度人對約會App的看法。根據印度報章The Times Of India 2月7日的報導,一名32歲的女性軟體工程師,透過約會App認識28歲同業Vishnu Vardhan,兩人於2月2日約會,晚上一同返回男方家,女方於男方家中不勝酒力、失去知覺,翌日女方向警方表示遭強暴[7]。大部分印度網民留言認為女方晚上去男方家喝酒是同意性交的表示,更有網民直接指出「約會App就是約炮呀!」

只是約會  不以結婚為前提

雖然此類型的犯罪在世界各地都會發生,但根據上述的例子,不難理解為何有些印度父母對約會App如此反感,他們認為約會平台的會員不是以結婚為前提,不像徵婚平台般認真,甚至視之為「不正常兩性關係」(已婚者透過約會平台尋找婚外情)、「性罪案」、「性濫交」的溫床,所以很反對子女(特別是女生)使用約會平台,顯而易見印度人對約會平台的接受程度還是低於徵婚平台。

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印度年輕男女要怎麼在父母之命跟自由戀愛間平衡,考驗著他們的智慧與社會的發展。

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現代科技  解放婚姻自主權

即使徵婚App才在印度發展沒多久,卻愈來愈受印度年輕人歡迎,不但因為這類徵婚App大多附設即時通訊功能,與我們平常慣用的WhatsApp、LINE、Facebook Messenger無異,方便背景相似的男、女生大聊特聊,更因為徵婚App讓印度年輕人可以對自己的婚姻有較高的自主權。當代印度高等教育的普及(編按:比起過去)培育了大量知識分子,更間接提高了年輕人們自由戀愛的意識與機會,可惜不是每一對都可以無障礙地談戀愛,甚至結婚。不但不同宗教可能被雙方父母堅決反對,即使相同宗教但來自不同地域的也可能遭遇保守父母棒打鴛鴦。

父母認同 vs 自由尋愛

雖說印度還是有為了愛,勇於反抗父母的年輕人,但是更多的情況是:積極說服父母接受他們的交往對象,成功與自己的男女朋友結婚(雖然過程可能花上好幾年);或放棄現有的拍拖對象,跟父母選定的人結婚,可見大多數印度年輕人還是不希望為了愛而傷害父母的心(這也是天下子女心聲,只是印度父母的傳統包袱還是比香港父母多,所以即使是21世紀還是會因為宗教、種姓等先天條件不合襯而反對子女的選擇)。印度父母鼓勵適婚子女使用徵婚App,印度年輕人篩選出背景相似的對象,個性、興趣合適才再進一步發展,大大減低父母反對的機會,也許能算是獲得父母認同與自由尋愛之間平衡的一種方法吧?


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Why dating apps steal hearts
02 Dating app Tinder's downloads in India up 400%; women more active
03 Tinder launches India operations, appoints Taru Kapoor as India head
04 Techie raped by man she met on dating app

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容不下單身女的國度
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