當世界跟你不一樣 那些左撇子的小秘密

by:徽徽
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你是左撇子嗎?在生活中,許多物品和器材都是依照右撇子的習慣來設計,常常讓左撇子無所適從。

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對於左撇子來說,身邊的事物許多都是為了右撇子而設計,但近年來也越來越多瞄準左撇子的商品出現在市場上。

Photo: Derek Bruff

專屬左撇子的日子

在一個充滿右撇子的世界,習慣用左手做大小事的人一出生就碰到各種不方便,從拿剪刀到寫字,汽車飲料架再到和與桌子相連的椅子,一切的一切都是為了右撇子設計。然而,每年的 8月13日是專屬左撇子的日子。

生活不便  被「矯正」成右手

從 1976年至今,「國際左撇子日」(International Lefthanders Day)已經邁入第 40個年頭,在這一天左撇子歡慶他們的與眾不同,人們也希望用這天喚起大眾對左撇子孩童的關心,他們有人在成長過程中被刻意「矯正」成右手,有的則跌跌撞撞在右撇子的世界中生活。

全球10%是左撇子

根據統計,全世界只有大約 10%的人是左撇子,而男性左撇子的比例又比女性來得高。

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左撇子發現,他們往往寫完一行字抬起手來,手掌側邊都會沾上墨水的印子,宛如左撇子的榮譽印記。

Photo: Refinery29

左手做事像巫術

從歷史上來看,左撇子常常被汙名化,中世紀人們認為他們用左手做事宛如巫術。此外,人們也不滿左撇子用左手和他們握手,因為在中世紀左手通常拿來擦屁股。

帶有不祥之意

而從語言學的角度來看,英文中「罪行」(sinister)來自拉丁文「sinestra」,這個字原本代表左邊,隨後演化成不祥和不幸之意。

比右撇子早死?全是瞎扯

隨著時間演進,1980和1990年代時出現了份研究,指出左撇子比右撇子早死,後來這份研究被推翻。

當時,研究人員蒐集了美國加州死者的資料,並請死者親友指證死者是左撇子或是右撇子,他們隨後發現左撇子的平均死亡年齡比右撇子少了九年。但在那個年代,許多左撇子在小時候被「矯正」成右撇子,導致數據中「真正」是右撇子的人數出現了偏差,他們壽命的長短自然無法用這份研究決定。

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在卡通《辛普森家族》(Simpson family)中,其中一個角色開了一家專賣左撇子產品的店。

Photo: StarTalk

較不可能有關節炎

不過,2005年一份登在《偏側性:身體,大腦和認知不對稱》(Laterality: Asymmetries of Body, Brain and Cognition)期刊上的研究指出,左撇子較不可能罹患關節炎,研究人員這一次蒐集了 124萬7,344人的資料得出了這樣的結論,他們也發現左撇子比右撇子少得潰瘍。

精神病和左撇子有關

然而,耶魯大學研究人員發現,在罹患諸如思覺失調症(schizophrenia)等精神疾病的患者中,許多人都是左撇子。

耶魯精神科醫師韋伯(Jadon Webb)說:「總的來說,罹患思覺失調症的患者在某方面無法和現實接軌,他們會產生幻覺、妄想和錯誤的信念,而且值得注意的是,這種症狀似乎和左撇子有關連。」

創意世界的佼佼者

而在需要高度想像力和創意的世界,左撇子大放異彩,舉例來說,文藝復興大師達文西(Leonardo da Vinci)就是左撇子。

報導也指出,左撇子善於多元思考,透過探索不同解法想出富創意的點子,換句話說,左撇子比較能跳脫框架思考。

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在網球場上所向披靡的西班牙好手納達爾,從小訓練自己左手持拍,讓自己在場上多一分優勢。

路透社

左撇子投手像鑽石

此外,在運動圈中左撇子的優勢盡現。

在棒球場上,左撇子投手就像是顆鑽石人人搶著要。對打者而言,左撇子投手投球的角度和球旋轉的方式都不同。此外,對於右撇子來說,要改用左手投球幾乎不可能,這讓左撇子投手物以稀為貴。

讓對手抓不到球路

除了棒球,左撇子網球選手也在場上大出風頭。大部分的網球選手都是右撇子,相形之下較不熟悉左撇子選手的球路,自然讓左撇子選手有優勢。而曾位居世界第一的西班牙網球選手納達爾(Rafael Nadal)雖然在生活中是右撇子,不過為了網球他從小就訓練自己左手持拍,讓自己在球場上多一分優勢。

類似的左撇子優勢在拳擊場和板球界也看得到,右撇子對手在遇到左撇子前都得經過好一番適應期。

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美國總統歐巴馬是不折不扣的左撇子,他和其他四位近代美國總統都習慣用左手寫字。

路透社

這些名人都是左撇子

有趣的是,在左撇子名人中,人們發現美國近代總統中有五位是左撇子,他們分別是歐巴馬(Barack Obama)、柯林頓(Bill Clinton)、老布希(George H.W. Bush)、雷根(Ronald Reagan)和福特(Gerald Ford)。

而其他名聞遐邇的左撇子名人包含提出《相對論》的科學家愛因斯坦(Albert Einstein)、微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)和脫口秀女王歐普拉(Oprah Winfrey)。


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 5 reasons why being left-handed is great
02 International lefthanders unite! Here are five cool things about being a leftie
03 International Left-Handers Day 2016: Lefties Face Psychological Battles, But Are More Creative Thinkers

延伸閱讀:《為什麼男性襯衫釦子在右邊,女性在左邊?
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