我們從地球上的火星回來了! 美太空人的登陸實驗

by:泥仔
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就在上周日(28),六名太空人總算「重返」地球並脫下了他們的太空帽,不過他們並不是真的從火星回來,而是從夏威夷海拔 2,500公尺的高山上「平安著陸」。

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這次的登陸實驗,囊括理師、物理學家、駕駛員、建築師、身兼記者的醫生以及土壤科學家

Photo: Hawaii Space Exploration Analo

為登陸火星作準備

為了在 2030年讓人類能登陸火星,NASA與夏威夷大學(University of Hawaii)合作,開啟了這個叫做Hi-Seas(Hawaii Space Exploration Analog and Simulation)的計畫。

計畫目的是要藉由模擬火星的生活,來觀察如果把太空人送上火星,他們在ICE環境下(isolated, confined and extreme,孤立、禁閉、極端)會需要什麼樣的資源,更重要的是,在心理上會碰到怎麼樣的狀況。

最像火星的山頭

這顆「火星」其實是夏威夷的火山毛納羅亞山(Mauna Loa),會選擇這裡不僅是因為它的土壤成份與火星相似,2,500公尺的海拔也讓整片土地既乾燥又寸草不生,簡直就是模擬火星的最佳選擇。

從Hi-Seas的官方照片中,可以看到這片土地幾乎一片荒蕪。

沒有隱私空間的住宅

他們在山坡上建了一個小小的圓頂屋,而 6名太空人就在這個空間生活了整整一年。圓頂屋內有著一間功能完善的廚房、兩間廁所、健身房。屋內的上層是 6個太空人休息的私人房間、下層則是他們工作的公共空間——當然,這樣的空間肯定是沒有任何隱私的,任務指揮官約翰斯頓(Carmel Johnston)就說:「這就像有一個你永遠無法逃離的室友,如果你沒辦法想像的話,那想像你身邊永遠黏著一個甩不掉的傢伙。」他也認為這大概是任務中最難克服的事情。

從這張照片可以一覽圓頂屋的全貌。這間圓頂屋直徑長 11公尺,高 6公尺。過去三次任務時太空人也是住在這個空間。

什麼新鮮東西都沒有

除了沒有隱私,為了增加與火星的相似程度,這個圓頂屋沒有新鮮空氣、食物也只有像是起士粉、鮪魚罐頭這種加工食物。

若是他們遇上什麼問題,也只能跟「地球那邊」用e-mail做聯繫。考量到火星和地球之間會有 20分鐘的時差,信件之間的往來也會延遲個 20分鐘才能送達。

如果想要離開圓頂屋,也只能短暫地出去散個步,還必須穿上厚重的太空衣才行。

生活充滿了研究與實驗

他們的日常生活被各種工作環繞著,像是土壤化學分析、植物種植計畫等等,同時他們必須照料到屋子的電力、管線各種大大小小的系統問題,除此之外,NASA也設計了許多突發事件來考驗這些人在壓力或緊急狀況下的團體應變能力。

如果他們還有點空閒時間的話,就會看點書、電影、打打電動來幫助他們排遣長期任務的寂寞感——雖然說這種空閒時候通常都不太多。

照片中為正在進行土壤探測的任務人員。

心理素質堅強的參與者

計畫的主要負責人班斯黛(Kim Binsted)在受訪時稱讚這 6人非常有韌性,她解釋到通常剛到外太空的人常常會在心理出現一些異常狀況,但是他們「幾乎不抱怨,而且還非常的正向」。

日常爭吵無法避免

班斯黛也打趣地說到他們當然也無法避免一些「大學室友等級」的爭執,像是質問「誰剛剛吃了最後一塊巧克力?」、責備別人「吃東西的聲音太大了!」、抱怨室友的個人空間一團亂等等。

在這張twitter寫著:最後一個月的食物分配日曆!#hiseas。由此也可以看出他們對於食物配給的嚴格分配。

克服各種困難 任務圓滿達成

在接受採訪時,他們也對成功完成這一年的模擬任務感到非常興奮,有的人認為這一年的生活證明了物理和心理的問題是可以被克服的,也有人強調在這一年當中他們發現在氣候極度乾燥的地方還是有製水的可能。

任務完成後,這些「太空人」受到媒體的熱烈歡迎,有人在受訪時也提到他們已經為前往火星這個荒蕪大地做好準備。

搜集資料 幫未來作準備

研究者將會把這四次資料彙整並相互比對,查明有哪些狀況容易造成隊友間的爭吵、或是會提升任務參與者的心理壓力,他們也相信這幾次的模擬訓練會讓未來登上火星的太空人更知道要如何應對。

未來會在月球上模擬生活?

雖然說這已經是第四次的任務,研究人員還是不確定現在搜集到的資訊到底充不充分,甚至也討論到在實際登上火星之前,是不是應該先在月亮或其他小行星上來個模擬生活比較好。

在Hi-seas的官方twitter上,也可以看到他們正在招募下一批任務的參與者。

等不及來上一手啤酒

對於任務告一段落,班絲黛說到他們大概等不及要回地球的懷抱,享受新鮮空氣和各種美食,也許還會想要來上一手啤酒呢!