該來的躲不掉 蘋果逃漏稅遭罰

by:泥仔
9568

在台灣,如果企業所得超過 12萬以上,就必須繳交 17%的稅金,你能想像年收超過 7,000億的蘋果公司每年只需要繳 1%的稅給政府嗎?

post title

在昨日(30),歐洲執行委員會(European commission)對蘋果逃漏稅的行為做出了懲罰。

路透社

把逃掉的稅金補齊

歐洲執行委員會(European commission)在 30日判決蘋果必須把過去在愛爾蘭逃掉的稅金補齊,蘋果執行長庫克(Tim Cook)警告,這樣的判決將會影響到跨國企業在歐洲的投資行為。

特殊待遇惹的禍

愛爾蘭是全歐洲稅率最低的國家,只需要繳 12.5%的企業營業稅,因此吸引了許多國際企業前來愛爾蘭設立歐洲總部,但是愛爾蘭政府特別給予蘋果額外的稅務優惠,讓蘋果自 1991年在愛爾蘭設立公司後,每年只需要繳 0.005%的稅,最高也只要繳到 1%的稅。

post title

蘋果在愛爾蘭所享有的待遇跟其他跨國企業相比完全不符合正當性,歐盟執委維斯塔哲(Margrethe Vestager)強調這是「非法的國家援助」。

路透社

小補充:這麼低廉的稅率是怎麼來的?

蘋果在愛爾蘭設立了兩家公司,蘋果歐洲營運公司(Apple Operations Europe, AOE)和蘋果國際銷售公司(Apple Sales International, ASI),前者主要負責Macbooks的生產,並提供蘋果在歐洲、中東與非洲子公司相關服務,後者則是負責在美國以外所有地區的銷售,在這些地方的營收最後都會回到ASI。所以蘋果雖然在各國都有設營業點,卻不用在當地繳任何的稅。

由於愛爾蘭政府與蘋果在 1991年達成協議,允許他們在繳納 12.5%的企業稅前,可以將所有獲利任意轉到其他地方去,然而愛爾蘭並沒有權力去追討那些「其他地方」的稅收。

所以蘋果就利用這樣的漏洞,把大部分賺到的錢分配回蘋果的「海外總部」——一家只有一紙合約的空頭公司,留下來的一點錢才會乖乖繳稅,這也就是 0.005%—1%的稅率由來。

post title

歐洲執委會這次的判決是經過了長達三年的調查。

路透社

蘋果應該補稅

在 2013年,愛爾蘭與蘋果之間的「特殊關係」引起歐洲執委會的注意,也因此展開了長達三年的調查。

調查結果指出「蘋果在愛爾蘭的兩間公司所繳的稅,與他們的實際營收狀況並不相符」,因此,判處蘋果需要將過去漏繳的稅加上利息共 146億美元(折台幣約 4,659億8,820萬元),償還給愛爾蘭政府。歐洲執委會也相信愛爾蘭這種「甜心條款」的設立,是為了要讓蘋果願意留在愛爾蘭設廠,藉此提供大量的工作機會。

不過這種看似天價的金額,其實只佔了蘋果在帳面上的 5%,在這 10年來,蘋果總共進帳了 2,310億美元(折台幣約 7兆3,728億2,700萬元)。也因為歐洲執委會沒有權限再去追討超過 10年的稅金,這樣的金額也只有包含到 2003年到2013年的獲利。

鼓勵歐洲各國去追稅

在判決決議上,歐洲執委會提到,因為蘋果並沒有在歐洲各國登記他們的營業額,而是將營收通通記錄在設立於愛爾蘭的公司裡,所以他們也鼓勵歐洲各國向蘋果追討稅金。這些追到的金額也會從本來應該要償還給愛爾蘭政府的錢扣除。

post title

美國財務部(The US Treasury)對於結果感到憤怒,稱結果是嚴重破壞「美國與歐盟之間的合作關係」,也對這種可以朔及既往的法條感到不認同。圖為美國財政部金融犯罪執法網主任珍妮佛‧卡維芮(Jennifer Shasky Calvery)。

路透社

蘋果公司不開心

判決結果也引起蘋果極大的反彈,在庫克寫給顧客的公開信強調:「我們在各國所營運的公司都有遵守法律並且支付應繳的稅金。」他補充道:「我們從來沒有要求、也沒有接受任何的特殊待遇,我們現在被推上了一個奇怪的位子,被要求要繳出我們從來沒有欠的錢,而且還比過去所繳的錢高出許多。」

他也提到蘋果在歐洲提供了 1,500萬人次的工作,並警告歐洲執委會的行為會對歐洲的工作與投資機會帶來深遠的負面影響。

愛爾蘭政府也不開心

儘管意外得到了一筆收入,愛爾蘭政府對此結果也感到不滿,認為這是一個侵犯國家主權的判決,強調蘋果向來有把該繳的錢繳出來。他們也擔心這樣會影響到未來海外企業在自己國家投資的意願。

post title

針對這個判決結果,不論是蘋果或是愛爾蘭政府,都決定要對歐洲執委會提出上訴。

路透社

衝著美國企業來?

不過這已經不是第一回歐洲執委會對跨國企業逃漏稅的行為開罰,在去年 10月咖啡連鎖店星巴克(Starbucks)就因為與荷蘭的「甜心條款」而被要求要補回 3,362萬美元的稅金(折台幣約 10億7,310萬元)。

現在,歐洲執委會也正在對網路商店亞馬遜(Amazon)、連鎖速食店麥當勞(McDonald's)、以及網路公司Google進行一系列的調查。

由於這些企業都是美國企業,也有人覺得這純粹是歐洲執委會對美國企業的針對性判決。

post title

由於美國的企業營業稅是 35%,所以很多美國知名的公司會到愛爾蘭設立營業總部,如Google、Ebay、Facebook、eBay、Twitter。

路透社

「稅務減免應在合理範圍內」

英國華威大學(Warwick University)商學院教授葛蕾西亞(Louise Gracia)認為,這次的判決是對濫用低稅制國家的一種警告、也是避免企業逃避稅務責任的方式,並強調:「就算我們認同這些企業因為提供的工作、在當地創造的財富能夠得到稅務減免,但是這樣的減免應該是要在合理範圍內。」

她也認為這次的判決能夠讓大家意識到過去這些賺進大筆金錢的企業,所繳的稅究竟有多低。


編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考
01 Apple ordered to pay €13bn after EU rules Ireland broke state aid laws
02 How Apple paid just 0.005% tax on its global profits
03 EU hits Apple with $14.6 billion tax bill 
04 Here's What You Need To Know About Apple's $14.5 Billion EU Tax Bill

延伸閱讀:《瑞士不再是洗錢天堂
七大關鍵透視「巴拿馬報告」
BBC潛入蘋果工廠調查幕後祕辛