保護主義再起 WTO調降貿易成長率

by:泥仔
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WTO在本周二(27)宣布調降今年的預測貿易成長率,反映的是現在逐漸蔓延的反全球化氛圍。

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WTO認為國際正面臨最嚴重的反自由貿易浪潮。

路透社

貿易成長出現縮減

國際貿易組織(WTO)在 27號調降了 2016年貿易量的預期成長率,把本來在四月預測的 2.8%調降到 1.7%。這是自從 2008年金融風暴之後,貿易成長量再次出現縮減的情況,也是 15年來,WTO第一次預估貿易成長會比經濟成長還要慢的情況。

經濟緩慢影響貿易意願

WTO認為會出現這樣的狀況,主要是全球經濟成長緩慢,使得各國貿易的意願降低,如 2014-2015年的重要進口國中國、巴西、北美洲在這半年都減緩了他們的進口量,連帶讓仰賴出口貿易的國家,在貨品價格和收入上受到嚴厲的打擊,甚至影響到當地的經濟狀況。

平均每年全球貿易量的成長率大約是全球經濟成長的 1.5倍,但是今年的貿易量不僅趨緩,WTO甚至認為只會達到全球經濟成長的 0.8倍。

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根據WTO所提供的數字,貿易量在今年前三個月降了 1.1%,儘管後三個月有回升,但也不過回升了 0.3%。

路透社

未來局勢不明朗

而國際貿易的情勢顯然也只會更不明朗,像是許多已開發國家正在改變他們的貨幣政策,社會上的反自由貿易氛圍也可能進一步反應在政策上,英國離開歐盟的決定也意味著要跟許多國家重新簽訂貿易協定,並撼動到向來是比較強韌的歐洲經濟體。

種種不穩定性也讓WTO將明年的貿易量預測從 3.6個百分比調降至 1.8-3.1個百分比之間。

貿易策略大轉彎

過去十幾年來,世界各國大力追求全球化與自由貿易,但這次預測貿易量的下修,意味著各國開始傾向保護自己的企業,並用國內產品代替外來的產品競爭者。

儘管所有政府都不願意承認他們有施行貿易保護主義,但數字會說話,再者,從各國社會的反應也可以看到一些反全球化的傾向。

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圖中為德國民眾因為反對「跨大西洋貿易與投資夥伴協定」(Transatlantic Trade and Investment Partnership, TTIP)而上街抗議。

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美國重新考慮貿易政策

像是剛結束的美國總統辯論,共和黨總統候選人川普(Donald Trump)在場上稱北美自由貿易協議(NAFTA)是「史上最糟糕的貿易協定」,並提到要提高關稅來縮減貿易逆差。

儘管民主黨總統候選人希拉蕊(Hillary Clinton)警告這樣的舉動將會引燃貿易戰爭,但是對自由貿易的態度也趨向保守,也不再支持自己於 2012年大力推動的泛太平洋夥伴關係(Trans-Pacific Partnership,簡稱TPP)。

民間也不要自由貿易

上周,也有數千名民眾聚集在布魯塞爾(Brussels),抗議歐盟與美國、加拿大簽訂的自由貿易協定。

當然,英國公投決定脫離歐盟,肯定可以被列名為反全球化思維下所發生的結果。

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現在的反全球化狀態,也使得國際貿易受到影響。

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反全球化 自由貿易難推

WTO雖然指出貿易量銳減肇因於政府貿易政策的兩大問題:缺乏更廣泛的自由貿易以及「逐漸形成的保護主義」。

針對這點,BBC的經濟記者沃克(Andrew Walker)指出,政府確實可以重新協商新的貿易協定、一同對抗保護主義等等,但在政治上他們將遭到反全球化聲浪的強烈反對,而且不論大家怎麼強調自由貿易的好處,總是有更多人認為自己是自由貿易下的受害者。

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也有經濟學家相信,先幫助地方刺激經濟以及提升競爭力,才能夠改善現在的貿易困境。

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希望數字可以敲醒政府

WTO總幹事阿澤維多(Roberto Azevedo)表示,希望如此戲劇化的數據會成為各國政府的醒鐘:「我們必須確保這樣的數字不會被政府曲解,並用在錯誤的政策上,這樣會使得情況更加糟糕。這些建議不僅是基於貿易的觀點,也包含了工作機會及經濟成長的考量,因為他們與貿易體系是環環相扣的。」

用貿易刺激經濟

阿澤維多相信自由的貿易體系終能夠為貧窮國家、企業家、小型企業、邊緣團體帶來好處,並強調唯有再次拾起自由貿易的承諾,才有刺激經濟成長的可能。

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在WTO開始之前,會場內擺滿寫有各國國名的椅子。

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歐盟貿易執行委員:不要把自己關在小房間

歐盟貿易執行委員馬姆斯壯(Cecilia Malmstrom)也對阿澤維多的想法表示贊同:「我們不該再把自己關在房裡,自個兒的生成貿易協定......這種辦法已經行不通了。現在我們正經歷著反全球化浪潮,全球瀰漫著質疑與恐懼的氛圍,然後你們也看到今天早上呈現的數字了,我們會如此在乎這件事情是有理由的。」


編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考
01 WTO cuts 2016 world trade growth forecast to 1.7 percent, cites wake-up call
02 World trade will grow at the slowest pace since the financial crisis this year
03 Trade in 2016 to grow at slowest pace since the financial crisis: WTO
04 WTO cuts trade forecast by a third
05 Sharp slump in global exports ends hopes of a significant pick up in global recovery
06 World Trade Set for Slowest Yearly Growth Since Global Financial Crisis

延伸閱讀:《成就達成!WTO取消農產品補貼
美國開放原油出口 全球能源霸主登場
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