因為一根蠟燭而死 西班牙老婦凸顯「能源窮人」慘況

by:徽徽
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隨著天氣越來越冷,西班牙「能源窮人」越來越擔心,他們因為繳不起費用被斷水斷電,只好用蠟燭等方式取暖,然而,這無形中也置他們的生命於險境......

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在西班牙,繳不起電費的「能源窮人」靠點蠟燭取暖,這無形中增加了火災的風險。

Photo: Ihssan Rami Azouagh

繳不起電費  點蠟燭取暖 

近日,西班牙一名 81歲的老婦因為繳不起天然氣費用被切斷能源,天冷只好點蠟燭來取暖,卻不小心葬身火窟,引發各界砲轟天然氣公司,也凸顯了西班牙「能源窮人」的困境。

火災濃煙是兇手?

本月 14號,被稱為羅莎(Rosa)的 81歲老婦死在加泰隆尼亞自治區首府的巴塞隆納南方雷烏斯市(Reus)家中,她因為繳不起電費被斷電,只能靠點蠟燭生活,沒想到她不小心讓蠟燭點燃了整個家。最後當消防人員找到羅莎時,發現她孤身一人倒在地上,被濃煙嗆死。

不只羅莎  能源窮人站出來

沒錢繳電費的羅莎,是西班牙眾多「能源窮人」的一員,不少人為羅莎的死大聲疾呼,要當局正視能源窮人面對的困境。

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圖為 81歲老婦羅莎的公寓,可以看到火災後一片狼藉,羅莎也不幸遭濃煙嗆傷而亡。

Photo: Dev Singh

在野黨憤怒譴責

向來反撙節不遺餘力的「我們可以」(Podemos)政黨黨魁伊格禮夏斯(Pablo Iglesias)表示,他對當局沒辦法照顧「能源窮人」,讓能源公司切斷他們的基本生活所需感到憤怒。

能源窮人高達700萬

根據科學與環境(Science and the Environment)綠色組織的統計,在這個有 4,600萬人口的國家,像羅莎一樣的能源窮人佔了 400萬-700萬人,這些人付不起電費或天然氣的費用,只能用最傳統的方式想辦法取暖。

付不出暖氣錢

「時序進入 11月,氣溫下降人們需要取暖,然而許多家庭無法負荷增加的開支。」紅十字會關心窮人計畫負責人奎瓦斯(Fernando Cuevas)說。

2014年,西班牙環境科學學院(Environmental Science Academy)發現,有 11%的西班牙家庭在冬天時付不出暖氣錢,相當於 500萬人得在天寒地凍中想辦法過冬。

一名網友在Twitter上貼出畫有羅莎拿著蠟燭的漫畫,其上寫到「(西班牙首相)拉霍伊的 21世紀」,凸顯出能源窮人的困境。

GDP成長又怎樣  失業率仍高

雖然西班牙今年GDP的成長可望超過 3%,但人民失業率仍徘徊在 19%,大部分釋出的工作機會仍以低薪的臨時工為主,讓窮人成了社會上最脆弱的一群。

窮人數量增加  

「2013年,我們發現有 50萬人處在極度貧窮中,去年人數來到 65萬人,」奎瓦斯接著說:「宏觀經濟的(樂觀)統計並沒有來到最脆弱的家庭中。」

水電天然氣漲不停

根據官方統計,電費從 2006-2015年間漲了 56%,天然氣的價格漲了 28%,水費則漲了 43%。

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在西班牙街頭,一名男子把頭埋進垃圾桶中尋找可以吃的東西。

路透社

誰該保護能源窮人?

在這樣的困境下,究竟誰該負起責任保護能源窮人呢?

西班牙紅十字會抱怨到,西班牙當局不像英法、德國和義大利,他們並沒有相關措施確保低收入家庭有基本能源可用。

能源優惠太嚴格

目前,西班牙當局針對所有成員都失業的大家庭釋出優惠,讓他們的水電瓦斯費可以打 75折。但是,只要家中成員有收入,不管收入多寡都無法列入優惠對象。

住在巴塞隆納的岡札雷斯(Gonzalez)一家就面臨到這樣的困境,當他們的兒子每個月靠著在酒吧當臨時服務生賺進 136歐元(折台幣約 4,666元)後,就再也不是當局能源補助的優惠對象。

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今年六月,西班牙首相拉霍伊(左)和加泰隆尼亞自治區區長普伊格蒙特(右)在馬德里首相官邸見面,普伊格蒙特承諾,2017年一定會準備好讓加泰隆尼亞脫離西班牙,兩邊政府對如何照顧窮人的看法也不同。

路透社

加泰隆尼亞跳出來

然而,並非每個西班牙官員都對能源窮人的困境漠不關心。

2013年,加泰隆尼亞政府通過了一條法律,規定低收入家庭可以遲繳能源費,然而西班牙首相拉霍伊(Mariano Rajoy)帶領的保守黨政府反對這條法律,他們表示加泰隆尼亞政府撈過界,這條法律也在今年四月被憲法法庭否決。

斷水斷電前  要先通知社福單位

2015年,加泰隆尼亞議會通過了第二條反貧困法,要求能源公司在切斷付不出錢的客戶能源前,要先通知社福單位介入輔導,當局也有權決定是否讓能源公司斷水斷電,或跳出來幫貧困家庭代繳能源費。

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一名西班牙小男孩在沒有暖氣的家中,靠著攜帶式火爐散發的熱氣取暖。

路透社

沒通知社福單位  都是天然氣公司的錯

這一次羅莎的死亡,喚起民眾和當局對能源窮人的重視。

加泰隆尼亞區長普伊格蒙特(Carles Puigdemont)和雷烏斯市市長佩利賽爾(Carles Pellicer)同聲譴責切斷羅莎家中能源的天然氣公司(Gas Natural),這間公司的用戶橫跨西班牙和拉丁美洲,超過 2,300萬人仰賴他們提供能源維生。

當局不滿天然氣公司在切斷民眾家中能源時,沒有盡到通知社福單位的責任,這有可能讓天然氣公司吃上 10萬歐元(折台幣約 343萬元)的罰單。

如果有通知  羅莎不會死

加泰隆尼亞區長普伊格蒙特說:「如果有適時通知,我們不會在這裡哀悼羅莎的死,這很清楚是天然氣公司的錯。」

天然氣公司喊冤

天然氣公司出面表示,羅莎的名字並沒有出現在雷烏斯市議會提供的窮困家庭名單上,他們自然不知道羅莎需要關心。

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隨著寒冬的到來,徘徊在西班牙街頭的遊民得想辦法找到能遮風擋雨的地方。

路透社

凜冬將至  能源窮人怎麼辦?

無論如何,隨著凜冬將至,能源窮人的困境會越來越嚴重。

加泰隆尼亞消防員工會發言人提到,過去有人因為家中冒出大量濃煙,不得不緊急撤離,「這是官方說法,但事件背後是一名老婦為了取暖燒了她的草鞋」。

「因為家中失火致死的人中,有多少人是因為能源貧窮?這沒有數字,這從來沒有被統計過,所以我們仍需定義這個問題,如果我們不定義它,我們就無法解決它。」

上線時間:2016/11/21
增修時間:2016/11/22  修正錯字


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參考資料:
01 Spain anger over 'energy poverty' deaths
02 Outrage in Spain over 'energy poverty' death of grandmother
03 Candle blaze kills woman, prompts anger over Spanish energy prices