手機遊戲妙處多 英學者要用來找出失智症

by:泥仔
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隨著智慧型手機的普及,各式各樣的App也廣泛被運用在不同面向中,現在也有科學家設計出一款手機遊戲,希望能讓患有失智症的人們能夠盡早發現自己得到了這類疾病。

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圖為遊戲畫面,這款遊戲看似普通,卻別有目的。

Photo: قطر نولوجي

目的不平凡的平凡遊戲

幾個月前,一款叫做「海洋英雄大冒險」(Sea Hero Quest)的遊戲上市了,這款遊戲是這樣的:身為主角的你,為了幫助曾是水手的老父親恢復記憶,所以你開著小船,在宛如迷宮的大海上航行,尋找父親失落的記憶碎片。

你必須時時閃躲海上的障礙物,在海面上左彎右拐時,還要記得定時朝原本的出發點投擲火球——種種看起來再平常不過的內容,其實是源自英國研究團隊的計畫,他們希望可以透過這款遊戲,找出有失智症早期徵狀的人們。

不同遊戲任務  有各種測量意義

舉例來說,當人們在遊戲中朝出發點發射火球、在迷宮之間航行時,其實考驗的是他們的空間認知與重新定向能力,有時遊戲還要玩家記得不同島嶼的順序、位置,藉此衡量他們的記憶力與發現特定地點的能力。

從介紹影片中也可以稍稍看到遊戲背景介紹。

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照片中在玩的遊戲即是「海洋英雄大冒險」,這是一款蒐集玩家空間導航能力資料的遊戲。設計這款遊戲的研究團隊相信,未來他們將能夠運用這款遊戲,來偵測具有早期阿茲海默症狀的人們。

Photo: homecare.co.uk

阿茲海默症患者多  找不到好辦法測量

該研究團隊指出,世界上約有 4,700萬人深受失智所苦,其中有 60%-70%的失智患者則是因為患有阿茲海默症。

阿茲海默症是最常見的失智症類型,過去有許多研究都致力於發展能偵測其早期症狀的方法,卻因為難以測量而找不到好辦法。

正常還是失常難辨認

研究團隊相信,空間導航能力(spatial navigation,又稱空間巡行)失調是阿茲海默症的早期症狀,他們也指出,有許多阿茲海默症患者在真正出現嚴重的記憶失調前,都會有迷路、回不了家等問題,但醫學上碰到的難題是,他們很難辨別這類導航能力失調的情況,究竟是阿茲海默症的徵兆,還是「正常」的老化現象。

「有太多失智的徵狀不是太難辨別,就是不容易固定追蹤,可是像是重新定向與導航能力都是能讓我們及早發現疾病的方式,」卡爾加里大學的神經精神學家伊斯馬爾(Zahinoor Ismail)說:「如果我們能找到一個值得仰賴的方法來偵測這些能力,那將會非常有幫助。」

希望遊戲可以提供比較資料

現在,透過遊戲來大量蒐集一般人的空間導航能力,研究團隊相信這將成為醫學界的助力,讓醫學界能用這些一般資料來和有早期阿茲海默症狀的人作比較。

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從遊戲畫面可以看出,看起來沒什麼的航行,其實都是在迷宮裡頭(如圖右)找出路,所以這款遊戲很吃人們的空間認知能力。

Photo: ゆきまさかずよし

設計成遊戲打破疆界

這個遊戲在今年 5月推出,在各大遊戲平台都可以下載。設計成遊戲的方式也打破了國家、語言的疆界,讓他們有辦法蒐集到全世界的資料。

蒐集了近萬年價值的資料庫

研究團隊在官網上表示,平均玩家每玩 1分鐘,就等同貢獻了他們要花 2.7個小時才有辦法完成的調查,在有 240萬人玩過這款遊戲的現在,他們宣稱目前建立起的資料庫,若是不透過遊戲蒐集,要花上 9,500年才有可能建置完成。

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在他們發佈的研究報告中,也顯示世界各國的空間導航能力,顏色越深代表導航能力越強。

Photo: Dr Anna Clark
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有許多電影都在描繪主角或主角身邊的人在出現失智症後,如何與疾病共處、受人照顧的故事。2012年的電影《愛慕》便描繪著女主角在得到失語症與失智症後,在家中受到老公照護的情景。

Photo: Amour, a film by Michael Hanek

資料全匿名 放膽玩別擔心

當然,這些資料是完全匿名的,他們只會在遊戲開始前蒐集一些基礎的人口資訊:性別、年齡、住在那個國家/區域,目前他們已經針對「朝出發點固定發射火球」這部分作出第一階段的分析結果。

年紀越大  方向感越差

他們發現人們在 19歲以後的空間認知能力會逐年遞減,19歲的年輕人大概有 74%能夠準確地把火球投擲回他們出發的地方,75歲的人只有 46%有辦法做到這件事。計畫主持人的倫敦大學學院神經學家史畢爾博士(Hugo Spiers)告訴BBC,這代表人們方向感確實會隨著年齡而遞減。

性別、國家也會影響

他們也發現男性的表現稍微比女性突出,而且北歐國家、島國國家在遊戲中也表現得比其他國家好,但並沒有提到是什麼原因造成這樣的現象。

目標是要當最有效工具

研究小組也打算在 2017年,將遊戲試用在患有失智症的人身上,史畢爾博士表示,研究團隊將能夠全然偵測出阿茲海默症早期徵狀視為遊戲的終極目標,他說道:「這款遊戲的未來存在價值,就在於能夠讓我們偵測到早期的阿茲海默症狀,甚至讓我們有辦法監測用藥之後的疾病表現差異。」

上線時間:2016/11/23
增修時間:2016/11/25 修正學校名稱


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參考資料:
01 Scientists created a mobile game to help detect the early onset of dementia
02 Dementia game 'shows lifelong navigational decline'
03 Can You Diagnose Dementia from a Gaming App?