比毒品更賺錢 黃金成拉丁美洲血鑽石

by:泥仔
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數十年來,大家對拉丁美洲組織犯罪的印象大概就是毒梟大本營,但在近幾年,非法金礦卻開始取代毒品,成為犯罪組織最新的搖錢樹。

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近年來,非法金礦的狀況在拉丁美洲逐漸成為越來越嚴重的問題。

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近年興起的非法產業

十年前,非法金礦對拉美各國來說並不是很重要的問題,一直到 2011年,才出現哥倫比亞維安部門警告政府的聲音,他們指出,國內大概有 50%的黃金是來自非法金礦,而且這些金礦大多被武裝團體管控。

比起毒品  黃金更賺錢

隨著這幾年來各方組織的調查,人們才逐漸注意到在拉美各國大範圍的非法金礦貿易,這些調查單位相信,犯罪組織的「事業」轉向是因為黃金比毒品貿易更有賺頭。

根據聯合國在 2015年的毒品調查報告,哥倫比亞毒梟在 2015年靠著販運海洛因跟古柯鹼可賺進 10-15億美元(折台幣約 323-485億元),相較來說,非法金礦業者則靠走私黃金賺進 19-26億美元(折台幣約 614-841億元),秘魯的情況也與哥倫比亞相近。

非法金礦數量 拉丁美洲居冠

雖然很難計量在拉丁美洲內有多少非法金礦,不過根據跨國組織犯罪行動(Global Initiative Against Transnational Organized Crime, GIATOC)在今年 3月的報告,南美洲非法金礦的比例肯定佔世界之冠。舉例來說,哥倫比亞與委內瑞拉有 90%的金礦都屬非法,厄瓜多則有 80%金礦是非法金礦。

該報告的作者瓦格納(Livia Wagner)指出,非法金礦造成的問題規模大到令人震驚:「當你走訪這些非法金礦,就會看到它為人民、環境帶來許多負面的衝擊,這真的很駭人聽聞。」

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一名礦工進入非法礦坑準備採礦。目前全世界只有約 16萬噸的黃金被開採出來(數量大概能裝滿兩座奧林匹克標準游泳池),但根據世界黃金協會統計,這大概佔全世界四分之三的藏金地的資源已經耗盡,近年也很少發現新的採礦點。

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唯一的養家手段

大部分擁有最豐富藏金量的國家都在拉丁美洲,也讓金礦成為這些國家很重要的經濟來源。對許多地區未受高等教育的人們來說,當礦工是他們唯一可以賺錢養家的手段。

數量不多  所以很貴

黃金因為它的稀有性、多用途而格外有價值,不僅可以用在珠寶、電子產品、太空技術上,也是很好的保值物品,也讓黃金在這 15年來的價格大幅上升。

雖然黃金的價格最近又開始下跌,但目前一公斤的黃金還是可以賣上 3萬7,000元美元(折台幣約 119萬元),相較來說,一公斤的精鍊古柯鹼只能賣上 1,000-2,000美元(折台幣約 3-6萬元)。

黃金成犯罪集團新寵

然而近年來,黃金帶來的經濟利益逐漸被犯罪集團接手。

隨著美國打擊毒品政策逐漸發揮成效,許多武裝犯罪組織把目標轉向非法金礦這個更容易的選擇。一方面是因為黃金的高價值,另一方面則是大部分的金礦點都在偏僻、難接近的地方,讓犯罪組織很容易在不被政府發現的狀況下行事。

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圖為哥倫比亞革命軍(FARC)領袖隆多諾(Rodrigo Londono)。哥倫比亞革命軍與政府簽署的停戰協議中,就包含放棄他們在國內擁有的非法金礦,這些金礦每個月可以為他們帶來 100萬美元(折台幣約 3,350萬元)的收入。

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金礦規模小  運作起來很方便

有別於美國、中國、南非、澳洲、加拿大這些藏金國家,其黃金大多是由跨國大企業用先進技術開採,拉美國家則主要以人工、小規模的開採方式,讓犯罪組織可以很輕易地接手鄉村地區的金礦。

而且拉美國家對黃金業並沒有很具體的法規限制,也讓犯罪組織有很大的操作空間。

用黃金洗錢容易

此外,對犯罪組織來說,黃金也是非常適合洗錢的工具,因為它單價高,在交易中也很難追蹤金錢來源。

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圖為在洛杉磯古董店中的黃金。根據非盈利組織報告,美、加公司是間接購買非法黃金的主要買家。

Photo: Deidre Woollard

購買來源本身有問題

根據非盈利組織維泰(Verité)在去年的報告,90%的全球 500強公司——從通訊產業到製造商,他們與精煉廠購買的黃金,其來源都可以追蹤到拉美國家的非法金礦,而美國、加拿大公司在購買名單中佔最大宗。

非法黃金不怕沒人買

維泰的負責人麥唐納(Shawn MacDonald)指出,雖然「公平貿易」的興起讓越來越多人注重黃金的來源,但是非法黃金的需求者卻沒有因此減少。

麥唐納說:「我們注意到,有些瑞士精煉廠不再與非法金礦有關的供應商購買黃金,然後美國精煉廠就進入這塊市場...取而代之地成為非法黃金的買家,這真的很讓人擔心。」

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圖為南美原住民亞諾瑪米族的族人。一名礦工受訪時指出,犯罪組織有時會用黃金充當他們的薪水,但發給他們的黃金都是充滿砂石、沒什麼價值的小石塊。

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礦工即奴工

伴隨人工金礦開採而來的是人權侵犯的問題。許多沒有正規文件的少數民族、非法移民在別無選擇的情況下只能在非法金礦礦坑工作,他們往往會成為犯罪組織勞力剝削的對象。

當地人土地被搶

就連當地人也難逃一劫,2012年,南美原住民亞諾瑪米族(Yanomami)便曾抱怨他們的居住地遭到犯罪組織焚燬,有些族人甚至被殺害。

女性被性剝削

針對女性,犯罪組織會用假的高薪工作引誘女性到非法金礦附近的妓院,讓她們成為性剝削的受害者。舉例來說,在秘魯與玻利維亞邊界的城鎮拉林科納達(La Rinconada),警察估計有 4,500名女孩被困在那被迫提供礦工性服務。

小孩被賣掉

除此之外,非法金礦的人口交易問題也很嚴重,以玻利維亞為例,玻利維亞國家申訴專員維拉娜(Rolando Villena)指出,有許多小孩以 3到7美元(折台幣約 97-226元)的價格被賣到礦場,而整體來說,玻利維亞非法金礦的 4萬5,000名礦工中,有近三分之一是兒童。

想逃跑  難上加難

在秘魯亞馬遜森林深處的金礦,礦工奧斯卡(Oscar)告訴《衛報》記者,他在 16歲的時候被表兄賣掉。

奧斯卡表示就算要逃跑,最近的城鎮要划上 5天的獨木舟才能抵達,而且現在染有黃熱病、瘧疾、真菌感染的他,根本無力支付龐大的健保支出,到頭來可能還是會重回礦區工作。

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圖片左方是為了非法採礦而被夷平的雨林。2001年到 2013年之間,大約有 16萬8,000公頃(近一半的台灣大小)的森林被非法採礦業者夷平,其中蓋亞那、秘魯、巴西、哥倫比亞地區的雨林消失情況最為顯著。

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環境狀況令人憂

除了人權議題,非法金礦帶來的另一個隱憂則是對環境帶來的傷害。

雨林被夷平

大型的採金礦公司傾向鎖定藏有大量金礦地方進行開採,但是小規模的非法採礦業則橫跨大量區域。他們會夷平大片叢林,在數噸的表土篩出黃金後,又迅速移到下一個區域,留下坑坑巴巴的土地。

對於全世界裡生物多樣性最豐富的拉丁美洲,這確實有著很大的威脅。

水銀造成環境污染

而非法採礦業者通常會用「水銀煉金」這種土法煉金的方式精鍊黃金,更進一步為亞馬遜流域帶來嚴重汙染,也威脅到民生健康。

美國衛生研究院曾針對秘魯馬德雷德迪奧斯大區(Madre de Dios)人民的毛髮進行分析,發現該地區 78%的民眾體內的水銀含量是一般人的 3倍,世界衛生組織(World Health Organization)針對該地區的研究甚至指出,有些人體內的水銀含量已經是標準值的 27倍。

這個情況也讓秘魯政府針對此區域,在今年 5月宣布進入緊急衛生狀態。

小補充:什麼是水銀煉金?

由於水銀是能和黃金相溶的液體金屬,有些採金業會利用水銀與金子相溶的特性把金子與砂石分離,再用火燒的方式蒸發水銀,留下黃金。然而,部分採金業會把含水銀的廢水排入河中,才會有汙染爭議,且蒸發的水銀含有劇毒,讓當地人容易出現水銀中毒的狀況。

水銀中毒對人體有多方面的影響,像慢性頭痛或腎臟損害,更有可能對小孩帶來永久性的腦部傷害。

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軍人正在將大片的非法金礦焚燬。幾乎每個禮拜就會有新的金礦出現,2014年,哥倫比亞大概有 1萬7,000座沒有合法執照的金礦,其中約有 5萬名礦工在此工作,而巴西亞馬遜區域則約有 7萬5,000名非法礦工。

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組織:這是全球問題

跨國組織犯罪行動成員瓦格納便指出,在非法金礦發生的人權虐待與環境破壞程度是絕對不能低估的:「勞工剝削、性剝削、被犯罪組織勒索,這些非法金礦導致的問題不僅是地方層級的問題,你若是考量到環境破壞的問題,這是全球性的麻煩。」

政府打擊成效不彰

這兩年來,秘魯、哥倫比亞、巴西政府的軍隊已經加強打擊非法金礦的力道,然而,帶來的成效卻遠遠不夠,且靠著收賄與威脅行事的犯罪組織讓一切變得更複雜,再者,如果他們被鎮壓,也可以很快移到其他地方繼續採礦事業。

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一名小孩站在被摧毀的非法金礦前方。非法金礦的情形雖然在非洲也有,但是拉丁美洲的狀況更為糟糕。

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打壓方式治標不治本

人權組織哥倫比亞中點(Colombia Punto Medio)的負責人帕洛德(Luis Pardo)指出,比起一直攻擊礦坑,政府更該做的是抓出犯罪組織的首腦,他說:「這種打擊一點道理都沒有。你可以轟炸犯罪集團的採礦機器,把那些人抓進大牢,但是機器的真正擁有者仍好端端的在大城市過活,在幾周後就能賺得足夠的錢來買新機器。」

「如果政府真的想要終結非法金礦,他們必須逮捕背後的投資者才對。」

從貿易流程下手

跨國組織犯罪行動成員瓦格納則認為,中介商也不能逃避責任,他們應該要嚴格檢視供應商的黃金來源,確認沒有任何非法剝削的成分在裡頭,如此才能有效改善黃金產業的弊病。

 

上線時間:2016/12/23
增修時間:2016/12/26 修正匯率