牛糞汙染太嚴重 荷蘭政府擬推牛隻減量

by:泥仔
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酪農業一直是荷蘭重要的經濟資產,然而,荷蘭若是找不到辦法解決牛糞造成環境汙染的問題,可能會讓超過十萬隻奶牛面臨待宰的命運。

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在荷蘭,大約有 160萬隻奶牛,每年大約可以產出 1,250萬噸的牛乳,而一年可以製造約 7,400萬噸的牛糞。

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荷蘭酪農界的噩耗

據荷蘭乳品協會(ZuivelNL)在 2014年的統計報告,荷蘭牛乳產量位居歐盟第三名,全國約有 1萬8,000座酪農場,佔全國經濟產值的 1.2%。然而,荷蘭的牛隻現在卻面臨著被撲殺的命運,這對荷蘭的酪農業來說自然不是個好消息。

一切都為了打擊水汙染

會有這樣的情況與水汙染有關係。

牛糞對農牧業者來說雖然是很優良的肥料,但糞肥內的硝酸鹽與磷酸鹽若是順著土壤流入地下水或河川內,很容易造成藻華(編註)等水汙染的情況。為了杜絕水資源汙染,歐盟在 1991年通過「硝酸鹽指令」(Nitrates Directive,1991)進行肥料管理,其中規範了農家只能有限量地使用糞肥。

編註:藻華起因於營養鹽大量加入水中,使得水裡浮游植物在短期內大量增生的現象。大量繁衍的藻類對水質、水域生態來說都是一大破壞。

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一名埃及農夫手上拿著施肥用的牛糞。牛糞雖然營養,其內含的化學物質卻有造成水汙染的問題。

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擋在免責協議前的程咬金

2006年,荷蘭政府曾與歐盟協商,讓他們可以有 11年免於被「硝酸鹽指令」規範的權利,以保障國內的農牧業發展。隨著免責期限將在今年的 12月31日到期,許多荷蘭的農業團體擔心歐盟可能會因為另一個水汙染元兇,而不更新雙方的免責協議:磷酸鹽。

連續三年超過定額的磷酸鹽

磷酸鹽作為另一個水汙染的重要因子,自然也在歐盟規範的範圍裡頭,雖然荷蘭盡力把國內產出的糞肥運送到波蘭、匈牙利、德國當作肥料,但這三年來磷酸鹽的產出量卻還是遠遠超過歐盟所訂定的 1,729萬公斤。

不要磷酸鹽=不要牛

從去年開始,政府酪農部門便傳出要每年減少 820萬公斤磷酸鹽的規劃,然而,要限制磷酸鹽就意味著牛糞數量的減少,要減少牛糞就代表牛隻數量也得跟著減少。

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由於荷蘭牛乳產量位居歐盟第三名,外界也擔心牛隻減量會對牛乳價格產生影響。

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跟牛兒們說再見

因此,荷蘭政府已經與產業相關人士進行緊急會議,並針對限制國家牲畜數量一事擬定具體指南,包括在 2017年預估宰殺或出口 17萬頭牛隻,荷蘭政府也將提撥 2,500萬歐元(折台幣約 8億4,163萬元)的經費來協助計畫進行。

牛奶供需受影響?

17萬頭牛隻相當於荷蘭國內一成左右的牛隻,因此外界擔心,這會為全國的牛奶產量帶來影響,進而使得牛奶價格高漲。

不過英國農業和園藝發展委員會(AHDB)的酪農業分析師沃德(Kate Ward)則認為,這對產乳量不一定會有很大的衝擊,因為酪農業者應該會優先宰殺產量低的奶牛。

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雖然荷蘭政府已經在研擬牛隻減量方法,許多酪農業者還是對他們沒有得到明確消息感到不滿。

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改變飼料配方

除此之外,現在各酪農業者也分別尋求解決方法,像是在飼料裡加入更少的磷酸鹽,磷酸鹽因為可以提升牛隻的成長與生育狀況,過去常被添加進飼料中。

沼氣發電也在研究中

另一方面,荷蘭政府也資助國內農場設立「轉牛糞為沼氣」的技術,藉此開發沼氣發電,然而,沼氣雖然能轉化成可觀的電力需求,但是目前因為建設成本的緣故,是不是要進一步推廣也有待政府拿捏。


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參考資料:
01 500,000 Dutch dairy cows are staring down death because of the amount of dung they produce
02 Poo power: Dutch dairy industry launches €150m biogas project
03 Dutch dairy farmers will have to cull cows to meet phosphates limits
04 The new quota for Dutch dairy farmers