在那個沒有Line的時代 我們都用BBCall來告白

by:徽徽
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520、531、775885這一連串數字在講什麼你知道嗎?在那個沒有Line也沒有手機的年代,人們用各式各樣的數字來傳情,背後跟號稱「腰間傳奇」的BB Call呼叫器息息相關。

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你有看過這個能用數字傳情的小玩意嗎?在 90年代的台灣可是有 400多萬人有這個小東西呢!

Photo: Jim

用數字說我愛你

5201314,這一連串數字在情人節的今天對愛人告白再適合不過,用數字傳情是許多人的回憶而這一切都與已經走入歷史的BB Call相關。

一出門就像失蹤  除非你有BB Call

當年不比現在,沒有拿起來隨時可以聯絡的手機,也沒有可以用可愛貼圖表情達意的通訊軟體,當時人們一踏出家門就像失蹤一樣,除非你的身上有當年的通訊神器BB Call。

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在人手一機的現在,公共電話亭也越來越少見。過去身上的BB Call嗶嗶作響時,就是該去找公共電話亭回撥的時候了。

Photo: Shahanna Lin

嗶嗶作響  有人在找你

許多人可能早忘了BB Call怎麼用,更多人是不知BB Call為何物。

簡單來說,BB Call是一種無線電通訊工具,使用者在撥打特定BB Call的指定號碼後,可以在嗶一聲後用按數字鍵的方式留言,接收者身上的BB Call會嗶嗶作響提醒有人外找,此時接收者可以在BB Call上看到是哪一個電話號碼在找他,許多人收到訊息後會跑到鄰近的公共電話亭回撥。

解讀愛的號碼

不過,隨著BB Call越來越風行,人們發展出一套用數字傳情的招數,5201314、53880之類的浪漫訊息靠數字就能攻佔對方的心房。

掛在腰間是常態

此外,為了避免小小一台的BB Call不見,許多人會把它掛在腰間的皮帶上,也有人會把它像鑰匙圈一樣掛在包包上。

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BB Call的前身是警局呼叫巡邏員警回警局待命的系統,一直到 1958年才逐步對一般大眾開放。

Photo: Paul Townsend

美警第一個用

回顧BB Call的歷史,1921年美國底特律的警察部門開始發展類似BB Call的無線電通訊系統,他們花了整整 7年的時間開發,在 1928年內部才開始廣泛使用,不過當時都只能單向傳訊,接收者身上配戴的BB Call也只會接收到嗶嗶聲不會有數字,目的通常是呼叫巡邏員警回警局待命。

接下來換醫院用

一直到 1949年,人稱無線通訊之父的葛洛斯(Al Gross)改良了相關技術,才出現了我們現在認識的BB Call。1950年代,葛洛斯發明的BB Call首次應用在紐約的大醫院中,讓護士碰到病患發生緊急情況時,可以呼叫醫生。

一般人到1958年才能用

除去警察和醫生,一般民眾要到 1958年才有權使用BB Call,在此之前美國聯邦通信委員會(FCC)並沒有准許一般人使用BB Call。

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電信設備製造商摩托羅拉是讓BB Call普及化的大功臣,圖為摩托羅拉在 1970年代晚期推出的Pageboy II。

Photo: Eosrei

BB Call普及  歸功摩托羅拉

隨著BB Call對大眾開放,真正讓BB Call普及化的大功臣首推崛起於芝加哥的電信設備製造商摩托羅拉(Motorola),也是摩托羅拉發明了「Pager」這樣的稱呼來稱BB Call。

當時,摩托羅拉把他們研發的對講機技術結合汽車無線電技術,打造出第一台現代呼叫器:Pageboy I,然而,這台BB Call的功能很陽春,只有在人呼叫對方時會發出嗶嗶聲,並無法顯示訊息。但對當時的大眾而言,有這麼一台可攜式的BB Call已經非常方便,不至於出門後就和別人斷了聯繫。

接受範圍太窄  方圓40公里是極限

可是,上一代BB Call的缺點是涵蓋範圍太窄,只能接收方圓 40公里內的訊息,因此最廣泛使用的地點還是醫院。

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手機的演進史也很驚人,從原本又貴又笨重的模樣到現在的輕薄短小和觸控式螢幕,讓人們捨棄BB Call投入手機的懷抱。

Photo: Paul Townsend

一代比一代好用  數字到語音大躍進

緊接著,BB Call一代比一代好用,慢慢出現可以顯示使用者數字訊息的BB Call,最新一代甚至還有語音訊息的服務。

1980年代,呼叫器的收訊範圍大躍進,此時跨城市、跨州甚至全美都可以收得到。

90年代  全球千萬人用BB Call

根據統計,1980年全球大約有 320萬人在使用呼叫器,1990年使用人數超過 2,200萬人,1994年超過 6,100萬人。

手機崛起  向BB Call說再見

然而,1990年代也是手機興起的時代,早期的手機又貴又笨重,攜帶也不如BB Call方便,市場接受度不高,更別談手機的電池很快就耗盡,直到 1998年人們才逐漸捨棄BB Call,投入手機的懷抱。

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隨著攜帶方便的手機越來越普及,BB Call市場也逐漸萎縮,現在要在市面上找到全新的BB Call難如登天。

Photo: Tunstall

台灣BB Call全盛期

根據《維基百科》的資料,台灣在 1992年時使用BB Call的人數正式突破百萬,1999年來到最高峰有 432萬名用戶,BB Call除了數字外甚至還加入了英文和中文服務,而在股市熱潮的推動下還有其他加值服務可供選擇。

市場被手機蠶食鯨吞

但隨著手機的普及,BB Call市場也逐漸萎縮。根據台灣國家通訊傳播委員會(NCC)在 2011年2月底的統計,當時用戶數介於 105萬-106萬之間,但真正在使用者只有 10萬戶。

2011年正式走入歷史

2011年年底,中華電信宣布全面停止BB Call通訊業務服務,當時使用的人數只剩 76人,中華電信BB Call服務也正式走入歷史。

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雖然BB Call走入歷史,但我們的日常生活中還是有很多地方用到這種無線電通訊的技術,餐廳中請客人到櫃檯取餐的呼叫器就是一例。

Photo: 梁長菁

遙想當年的風光

雖然BB Call在台灣近乎銷聲匿跡,但不少國家仍有部分場所在使用BB Call。

舉例來說,如醫院的醫護人員若使用手機有可能干擾到醫療器材,他們會改用BB Call來代替。而在沒有服務人員送餐的餐廳,客人點餐後會拿到一台BB Call通知客人自取餐點,這些都可說是BB Call的餘韻,但要和全盛時期人人都讀得懂數字傳情的時代相比,BB Call早已被人們狠狠地拋在腦後,只有在看到 520時會勾起當年號稱「腰間傳奇」的BB Call回憶。