「我知道他們會去世」 只收養病危孩童的利比亞養父

by:泥仔
28497

在收養孩子時,我們總會希望可以找到身體健康的孩子,但住在洛杉磯的利比亞人巴里克反其道而行,專門收養隨時可能過世的病危孩童。

post title

利比亞籍的巴里克現在住在美國,他近 30年來收養了無數病危孩童。

Photo: pbs

三十年來只收養病童

利比亞籍的巴里克(Mohamed Bzeek)在 1978年來到美國唸書,並從 1980年代開始,專門收養病危的孩童,近 30年來,已經有數十名病危孩童受過他照護,其中有 10名已經過世。

養女已經照顧六年

巴里克現在收養的是一名 6歲大的女孩,她因為罕見的腦膨出(encephalocele)疾病,使得她每天都會癲癇發作,腦部不再長大的情況也讓她四肢癱瘓,而且既看不到也聽不見。

這名女孩在一個月大的時候被交給巴里克照顧,當時巴里克已經照顧過另外三名有一樣症狀的病童,他形容這個病症對這些孩子來說,完全「就是種無期徒刑」。

幾乎夜不成眠

每天晚上,巴里克都會因為要照顧女孩沒辦法好好睡覺,但一到早上,他必須趕在孩子起床前保持清醒,這不是份輕鬆的工作,但巴里克對此甘之如飴,他說:「我知道她聽不到、看不到,但我總是會跟她說話。畢竟她有感情和靈魂,她是人類。」

幫助女孩撐到今天

負責監督病情的醫生羅伯特(Suzanne Roberts)相信,如果不是有巴里克的努力,這名女孩應該沒辦法撐到現在。

post title

照片拍到巴里克在去年年底,幫女孩開 6歲慶生會的模樣,當時巴里克也有邀請女孩的原生家庭,不過他們並沒有出現。

Photo: Mohamed Bzeek

收養一般家庭不願意接受的孩子

目前洛杉磯家庭與孩童部門一共負責監督 3萬5,000名孩童,其中約有 600名孩童有重度醫療需求,官方指出,這類孩子大部分非常需要照護,卻也很難找到願意收養的家庭——而這裡就是巴里克介入的地方。

唯一願意這樣做的人

一名負責為孩子尋找養父母的工作人員特斯特曼(Melissa Testerman)便稱讚道:「如果有任何人打給我們然後說:『這裡有個孩子需要在家接受安寧照護』,我們只會想到一個名字。願意照顧可能活不了太久的孩子,他(巴里克)是唯一一個。」

對此,巴里克謙虛地說道:「我只是在做我應該做的事,他們需要幫忙,所以我跳出來,並試著幫助其他人。」

post title

其實巴里克還有一個親生兒子亞當(Adam),雖然亞當天生就有侏儒症與成骨不全症(Brittle Bone Disease,俗稱玻璃娃娃),不過在巴里克的照料下也平安成長到 19歲。

Photo: Brian Marvel

巴里克:死亡是人生的一部份

巴里克相信,一般家庭不願收養這類孩子是因為害怕他們的死亡,當巴里克在 1991年面對第一個收養的孩子死亡時,也確實為他帶來許多痛苦。

但是現在的巴里克已經有了很不一樣的想法,他說道:「對我來說,死亡就是生命的一部份,而且我很開心能夠幫助他們經歷這段時光。我幫助他、陪伴他、安慰他、愛他。直到他去世之前......我讓他覺得他有個家庭,而且還有個在乎他的人。」

「像愛自己的孩子愛他們」

「重點是,你必須像愛自己的孩子一樣愛著他們,我知道他們生病了,我知道他們將會去世。但我會盡我所能的做到最好,並把剩下的交給神。」

post title

巴里克強調這跟錢沒有關係,他認為如果人們是為了錢而行動,那通常都撐不了太久。

Photo: MEND Community‏

前來的孩子各種情況都有

除了正在照顧的女孩,過去巴里克也曾照護過一名有短腸症(short bowel syndrome, SBS)的男孩,8歲的他就已經進過醫院 167次,而且完全無法吃固態食物。不過巴里克每次吃飯的時候還是會把男孩帶上餐桌,並為他準備空盤,讓他覺得自己是家庭的一分子。

也有一名一樣有著腦膨出疾病的女孩,她來到巴里克的家中 8天後就去世了,當時她的身形實在太小,以致於他們必須請人偶商人幫她製作喪服。

醫院是他第二個家

這也讓醫院幾乎成為了巴里克的第二個家,就算他不在醫院,也時時刻刻得和不同的醫生、保險公司、律師、社工人員通電話。在巴里克手上也有滿滿記載病童的醫療紀錄和藥物治療指示。

post title

為了表揚巴里克這些年來的貢獻,加州洛杉磯郡總監委員會(Los Angeles County Board of Supervisor)也在上周二(14)特別表揚了他,表示他們「深深地被他的所作所為給感動,也非常地感激他」。

Photo: Mohamed Bzeek

妻子去世令人壓力倍增

不過這一切對巴里克而言並不是永遠都那麼順利,像他的妻子唐恩(Dawn Bzeek)在 2013年去世時,他得一個人照顧孩童讓他備感壓力。

去年發現結腸癌

在 2016年11月,巴里克發現自己得到了結腸癌,當時醫生要他在 12月開刀,但巴里克告訴醫生「他們必須給他更多時間」,因為他有處在病危的孩子、還有個行動不便的兒子,沒有人可以照護他們。

不過巴里克表示,這個機會也讓他體會到了那些病童的處境,他說:「當我隻身一人的時候,我很孤單,也很害怕,而且沒有人告訴我一切都會好轉。」

會繼續努力下去

無論如何,現在已經從癌症手術康復的巴里克表示,只要他夠健康也能提供好的照護,他就會繼續照顧病危孩童。

我不是天使,也不是英雄。這只是我們作為人應該做的事情。

利比亞籍美國人 巴里克