研究:有祕密不是問題,一直想到它才是

by:徽徽
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你是個藏不住秘密的人嗎?過去的研究指出,人們在隱瞞他人時會感到龐大的壓力,而最近一份研究顯示,祕密最糟糕的地方在你會一直想到它。

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根據研究,每個人身上平均藏有 13個祕密,有祕密不是問題,但讓人備感壓力的地方在人們會時不時想到它。

Photo: Johnny Silvercloud

祕密讓人壓力大  不在「瞞住」在「想到」

我們每個人身上多多少少都有幾個秘密,有的非常多汁可以拍成一部禁忌電影,有的則非常溫馨,比如說為另一半的生日準備驚喜。有些秘密可以和你的哥兒們或閨密分享,有的秘密則必須和你一起入土為安。

但是,無論你藏了哪種秘密,最近一份研究顯示秘密之所以讓人壓力大,不在你要「瞞住」這個秘密,而在你會時不時「想到」這個秘密,覺得自己是個不真誠的人,進而影響自己的身心健康。

檢視超過上萬種祕密

這份研究由哥倫比亞大學商學院管理學助理教授史拉皮恩(Michael Slepian)和他的研究團隊負責,他們做了超過 10項不同的研究,檢視了超過 1萬3,000種秘密,並且要受試者從 38種秘密類型中挑出自己身上背負的秘密,這份研究也被發表在《人格與社會心理學期刊》上。

不能說的祕密  不忠、謊言、財務狀況

史拉皮恩博士發現,一般人身上平均藏有 13個秘密,其中大約有 5個秘密他們一輩子都不會跟別人說。而最常成為不能說的祕密不外乎對伴侶的不忠、謊言、性欲、性行為和財務狀況。此外,當受試者下定決心要保守這個祕密時,他們的思緒飄到這個祕密上的頻率多了一倍。

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一名蘇黎世州銀行的員工,一個人獨自坐在保險櫃環繞的小房間內工作。人的思緒不只會在需要隱瞞祕密的場合時飄到祕密上,生活中也不時會想到心中那個不能說的祕密。

路透社

時不時想到祕密

過去,大部分對祕密的研究都聚焦在保密,受試者會在實驗室中進行互動,想辦法隱瞞別人,無論是說謊、換話題或是刪掉對話中的重要資訊都是常用的伎倆。但在這份研究中,史拉皮恩博士發現,瞞住他人只是身上帶有祕密時的一小部分經歷,影響人最多的反而在人們會時不時想到這個祕密。

侵犯我們的思想

史拉皮恩博士說:「事實上,我們不會遇到那麼多需要保密的場合,反而祕密會不時進入我們的思考、侵犯我們的思想。」

出現頻率比要瞞人的場合高

而祕密之所以成為祕密,就是你得「企圖」不讓別人知道,縱使你的祕密對別人來說不算祕密,你其實也不用真的很積極地隱藏它,它畢竟還是個祕密。

「並不因為祕密的目標就是你要藏好,祕密就只會在你需要瞞人的那個短暫時刻出現,」史拉皮恩博士補充到,人們和祕密的互動經驗是孤獨的,而在研究中受試者的腦海常常會不自主地冒出這些祕密,比他們真的需要瞞人的場合頻率還高。

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不管是自己的祕密還是別人的祕密,心裡藏著太多情緒會自然而然影響到外在的表現。

Photo: jinterwas

被祕密「打趴」  思想影響身體

此外,史拉皮恩博士在其他研究中發現,當人們身上帶著祕密,他們會認為眼前的山丘更陡、相距更遠,覺得要花更多體力才能完成任務。

史拉皮恩博士說:「人們在談論祕密時的方式很令人好奇,他們會說祕密打趴他們或是對他們來說不是個負擔。」

「我們發現當人們在思考他們的祕密時,他們的動作看起來就像身上扛了重量,即使是在他們不需要瞞人的時刻,祕密都有這種強大的力量。」

故意不去想某事  反而更常想到它

加州大學聖塔芭芭拉分校的心理學教授史古勒(Jonathan Schooler)表示,史拉皮恩博士的研究具開創性,讓祕密和思緒這兩個研究領域又更進一步。

專門研究思緒的史古勒教授沒有參加史拉皮恩博士的研究團隊,但他說人類的思緒相較於放在任何過去的事物,本來就比較會放在內心保守的祕密上,這點證實了加拿大心理學家韋格納(Daniel Wegner)的思想抑制理論,也就是當我們試著不要去想某事時,我們反而會想更多。

「我們試圖保密的事實可能會讓這些祕密更有力量。」史古勒教授說。

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要守好你的祕密就像打地鼠一樣,得在第一時間應對每個祕密可能曝光的時刻。

Photo: Angel N

永遠不可能達陣

史拉皮恩博士的研究中也提到,人們的思緒很容易飄到未完成的目標上。史拉皮恩博士說:「保密這個目標很有趣,因為你永遠不可能達到這個目標,你可能會遇到需要瞞人的場合,未來一定有些時刻你得再次隱瞞。」

保密就像打地鼠

保守祕密就像打地鼠遊戲一樣,跑出來一個打一個,跑出來兩個藏一雙,如果你沒有瞞住就會曝光,而這之間造成的心理壓力對健康有害。

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「我跟你說……你不要跟別人講喔!」你常常聽到這句話嗎?身上揹著祕密和人互動總會令自己有種不老實的感覺,而這種感覺對身心健康有不好的影響。

Photo: Jean-François Chénier

有祕密的人不真誠

先前研究指出,人們保守的祕密大部分都是負面的,把這種負面情緒一直藏在心底自然對身心有害,而史拉皮恩博士的研究發現保密讓人身心失衡還有一個原因,那就是人們會認為有祕密的人不真誠,自己身上帶著祕密和他人互動時總是覺得假假的不自在,而思緒時不時飄到祕密上更是讓人壓力大增。

該怎麼往幸福邁進?

「壞消息是當你不需要保密時,你仍會常常想到這個祕密,進而損害你的幸福,」史拉皮恩博士接著說:「但好消息是,如果對你的傷害最大的部分是你一直想著祕密,我們或許可以讓你少想一點,或是改變你的想法,我們可以減輕負面影響。」


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參考資料:
01 The Worst Part of Keeping a Secret
02 Having secrets is not a problem. Thinking about them is
03 The One Weird Way Keeping Secrets Affects Your Health

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