Twitter發言惹議 南非政治人物為辯護殖民論道歉

by:泥仔
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身為政治人物,他們在任何場合對社會時事的評論總會受到各種檢視,南非西開普省總理就因為 3個月前關於殖民主義的評論引起風波。

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圖為 2009年,齊勒以南非西開普省總理身份出席世界經濟論壇。

Photo: World Economic Forum

為三個月前的貼文道歉

昨日(13),南非西開普省總理、南非反對黨民主聯盟(Democratic Alliance, DA)前黨魁齊勒(Helen Zille)召開記者會,為她今年 3月在twitter上發表關於「殖民主義未必不好」的言論道歉,她也因此辭去任何黨內涉及組織決策的職務。

發文要大家誠實面對

一切是始於齊勒在今年 3月發的數則貼文。當時她在twitter上寫到:「那些聲稱殖民主義只有負面影響的人,想想我們的獨立司法體系、交通基礎建設、汙水處理系統。」

「如果沒有殖民的影響,我們能有專業健康照護和醫療改革嗎?拜託,誠實一點吧。」

殖民議題在南非不好談

《新聞周刊》指出,對有被殖民歷史的國家來說,殖民從來不是能簡單提起的話題,但是這樣的情況在南非又更為複雜。

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圖為南非前總統曼德拉在慶祝 85歲生日的活動上,與他的妻子相擁而舞。南非的種族隔離政策一直到曼德拉當選總統後才被視為結束。

路透社

有著被殖民者壓迫、歧視的歷史

雖然在接受荷蘭與英國先後殖民的情況下,南非成為了非洲地區工業化最發達的國家,但是這樣的發達卻是墊基在大多數南非黑人受到壓迫的結果。

就算南非在 20世紀初期獨立,殖民主義的影響並未因此消散,反而轉化成以少數白人主政南非的種族隔離政策,這樣的情況一直到 1994年,曼德拉(Nelson Mandela)當選南非第一任黑人總統後才結束。

一開始為自己的言論辯護  一個小時後道歉

因此,不難想見齊勒的發言立刻招來了人們的反彈與批評,但是她當時僅是回應自己要登機了,而且她要關Wi-Fi避免看到批評。

不過不到一個小時,齊勒就發文道歉了,她寫到:「我真誠地為我的發言道歉。對於那些覺得我是在為殖民主義辯護的人,這不是我的意圖。」

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2010年,南非的百貨公司展出了一幅模仿 17世紀作品〈尼古拉斯·杜爾博士的解剖學課〉構圖的畫作。圖中一群政治人物圍繞在曼德拉 12歲大的兒子強納森(Nkosi Johnson,他在 2005年因為愛滋病過世)旁,看著強納森正在解剖曼德拉,圖中左二即為齊勒。這幅畫作被南非議會批評是「對南非人的侮辱」。

路透社

造成黨內紛爭的貼文

但這些發言造成的負面效應卻已經蔓延開來,也造成民主聯盟內部出現分歧。

民主聯盟的現任黨魁邁馬內(Mmusi Maimane)決定把齊勒以違反黨內社群媒體規範為由,將齊勒交付民主聯盟的聯邦法律委員會調查,同時禁止齊勒參加各種政黨活動。但是齊勒也很快地起來捍衛自己參與政黨活動的權利,並得到民主聯盟的聲明背書。

強調自己的看法跟曼德拉無異

在上周與《非洲BBC Focus》的訪談中,齊勒強調自己對殖民主義的觀點其實就跟南非前總統曼德拉、尚比亞前總統卡翁達(Kenneth Kaunda)一樣,就連南非的教科書上也呈現了類似的觀點,因此她認為,那些批評她言論的人應該對其他類似觀點一視同仁,而不是只有針對她。

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圖為民主聯盟現任黨魁邁馬內。過去民主聯盟是以白人為主的政黨,因此邁馬內在 2015年被選為黨魁後,被認為是民主聯盟重要的一步。

路透社

本意不是要讚揚殖民和隔離

不過這樣的立場在昨日(13)出現改變,在與現任黨魁邁馬內召開的聯合記者會上,齊勒拿出了預先準備好的道歉聲明,提到殖民主義和隔離政策是基於種族的分野,壓迫大多數人,讓少數人從中得利的制度,這既不可原諒,她也從來沒有想要正當化這些制度的意思。

認為自己的發言缺乏敏感度

她說道:「我注意到因為我的貼文,還有我為它辯護的舉動,讓這個歷史的傷口再次被打開。對那些被殖民者壓迫、受苦的南非人們來說,我的舉動缺乏了理解他們的敏感度。對此,我感到非常抱歉。」

要辭職負責  不過會繼續當總理

黨魁邁馬內則補充道,為了表示負責,齊勒將辭去黨內涉及決策層的組織領導職,包括民主聯盟的聯邦執委會、聯邦委員會、和省議會。

基於黨政分離的緣故,齊勒將會繼續擔任南非西開普省的總理,但民主聯盟可以在議會對她發動不信任投票。

稱用協調代替衝突

在記者會上,邁馬內也表示民主聯盟以相互協調的方式避免了一場曠日廢時的法律訴訟。

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圖為本月 2號,一名對南非總統祖瑪(Jacob Zuma)不滿的示威人士手上拿著「開除祖瑪」的牌子。目前南非總統祖瑪以及他的政黨非洲民族議會(ANC)聲望低迷,民主聯盟自然也不會錯過這個機會。

路透社

用記者會、辭職讓輿論告一段落

外界認為邁馬內會這麼說,是因為南非將在 2019年進行總統大選,而邁馬內勢必會擔心跟齊勒的紛爭如果持續下去,將會不利於接下來的造勢活動,此外,要求齊勒道歉並辭去相關職位,也是為了避免負面輿論燒到民主聯盟身上。

過去是反種族隔離政策的社會活動家

齊勒過去是名記者,也是反種族隔離政策的社會活動家,她最有名的事蹟是在 1970年代,揭露人權鬥士「黑人覺醒」的領導人比科(Steve Biko)是被當局毆打致死,而不是政府所聲稱的絕食而死。

2004年,齊勒以民主聯盟黨員的身份成為議員,並在 2006年-2009年間,以黨魁的身份擔任了南非首都開普敦(Capetown)的市長。


延伸閱讀:《一句話惹惱南非黑人
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參考資料:
01 South Africa: Former Opposition Leader Zille Apologises for Colonialism Tweets
02 South African politician dismissed for colonialism tweet
03 COLONIALISM IN AFRICA: WHO IS HELEN ZILLE, THE SOUTH AFRICAN POLITICIAN WHOSE TWEETS ARE SPARKING A DEBATE ABOUT RACE?
04 Zille, Maimane to make announcement at joint press conference
05 South Africa's Helen Zille makes unreserved apology for tweets