兩大虛擬助手交朋友 微軟Cortana和亞馬遜Alexa合作

by:徽徽
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你有想過有一天微軟的虛擬助手Cortana會和亞馬遜的虛擬助手Alexa說聲嗨嗎?近日,微軟和亞馬遜發出聲明稿,表示旗下的虛擬助手很快將開始合作,相輔相成讓人們的生活更便利。

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圖為亞馬遜推出的家庭小精靈智能音箱Echo,虛擬幫手Alexa就住在裡面,負責處理使用者的生活瑣事。

路透社

「Alexa,打開Cortana」

根據《紐約時報》的報導,未來你可以看到這樣的畫面:一個人聲控亞馬遜的Alexa說:「Alexa,打開(微軟的)Cortana。」然後Alexa就會開始跟Cortana對話,反之亦然。

很久以前就想合作

雖然這樣的場景用想像的就有點詭異,不過,亞馬遜微軟的這項合作可是從很久以前就開始醞釀。

兩強聯手  對抗外侮

去年五月,亞馬遜和微軟開始合作。亞馬遜CEO貝佐斯(Jeff Bezos)在微軟的CEO高峰會上,跟微軟CEO納德拉(Satya Nadella)商量要不要整合雙方的虛擬助手。亞馬遜之所以這麼積極和微軟合作,是因為兩者合作可以對抗Google的虛擬助手Now。此外,Alexa內建的搜尋引擎用的早就是微軟研發的Bing,所以這樣的合作水到渠成。

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近日,亞馬遜和微軟宣布合作,讓旗下的虛擬助手互通有無、截長補短。

Photo: Marco Verch

相輔相成  年底上路

另外,Cortana和Alexa的強項不同,可以相輔相成。

舉例來說,Cortana和微軟的產品綁在一起,在電腦和行動裝置上都可以使用。Alexa則出現在亞馬遜的家庭小精靈智能音箱Echo裡,Echo可以幫人類處理上千件生活瑣事,包含用語音聲控上亞馬遜網站買東西。所以,未來Alexa可以叫Cortana幫使用者看Outlook的電子郵件,Cortana可以叫Alexa去亞馬遜網站上下單,而這樣的場景在年底就可以看見。

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微軟的虛擬助手Cortana靈感來自《最後一戰系列》遊戲中的人工智慧角色。

Photo: Роман Magician

過去井水不犯河水

微軟Cortana和亞馬遜Alexa的合作也讓蘋果的Siri和Google的Now備感壓力。過去,這四大科技鉅子的虛擬幫手被視為井水不犯河水,但隨著微軟和亞馬遜率先破冰,他們也歡迎蘋果和Google的加入。

大家各有所長

亞馬遜CEO貝佐斯表示,他很支持這樣的整合:「有很多各式各樣成功的智慧助手會出現,每個身上都配有不同的數據和專業技能。」

微軟CEO納德拉說:「這些智慧助手在一塊可以截長補短。」納德拉也歡迎蘋果和Google來合作,他說:「希望他們可以受到(我們和亞馬遜合作的)啟發。」

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圖為亞馬遜CEO貝佐斯。亞馬遜在人工智慧領域上不斷突破,除了推出智能音箱Echo,去年推出沒有收銀員的亞馬遜超市Amazon Go也備受矚目。

路透社

記者:根本精神錯亂

針對微軟和亞馬遜的虛擬助手開始互通有無,科技媒體TechCrunch的記者曼斯(John Mannes)有不同的看法,他認為叫其中一位虛擬助手去跟另一位助手互動根本「精神錯亂」。此外,雖然Cortana是一位很棒的虛擬助手,但它的實用性還是大大低於Alexa。

或許是一場行銷秀

曼斯分析道:「另一個理論可能是這兩者的合作是一場行銷秀,但我傾向相信貝佐斯應該比這更聰明。」

「貝佐斯知道沒有任何一位虛擬助手可以獨霸全場,他也知道最棒的對話式虛擬助手網絡可以自動橫跨所有人工智慧媒介。不幸的是,我們要看到這件事成真還早得很。」


延伸閱讀:《為什麼人工智慧助理都是女聲?
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臉書「發展出自己語言的人工智慧」恐怖故事 真的是這麼回事嗎?

參考資料:
01 Microsoft and Amazon partner to integrate Alexa and Cortana digital assistants
02 Nobody is going to ask Cortana to talk to Alexa
03 Soon, These Two Digital Assistants Will Be Able To Talk To Each Other