沒跟上時代風向 玩具反斗城宣告破產

by:泥仔
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講到玩具反斗城,許多人肯定會想起小時候到達此地,被架上琳瑯滿目的玩具弄得頭暈目眩、苦苦哀求爸媽買下手中玩具的情景。在 1948年發跡的玩具反斗城曾經是美國最大的玩具零售商,也是許多大人共有的童年,只是這家零售商的輝煌時代恐怕要永遠存在於回憶裡了。

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圖為位在紐約時代廣場的玩具反斗城,其店內的室內摩天輪可說是一大特色,不過在 2016年1月,該旗艦店已經因為不敵房租高漲收掉了。

Photo: Susan Sermoneta

破產的玩具反斗城

本周一(18),玩具反斗城(Toys 'R' Us)正式向美國法院申請破產保護,法院也已經允許了約 30億美元(折台幣約 905億元)的融資讓玩具反斗城進行債務重整,也讓他們可以維持產品供應鍊,並因應即將到來的聖誕節購物潮。

目前還是照常運作

面對玩具反斗城遍布全球的 1,600家門市和 6萬4,000名員工,該企業表示,在債務重整期間,這些店家都不會受到影響,顧客也可以照常購物。

這十年  風向變很多

至於玩具反斗城為什麼會走到破產這一步,零售行業研究公司GlobalData Retail零售總經理桑德斯(Neil Saunders)便說:「過去十年來,(美國)國內的玩具市場出現了劇烈的變化,市場中出現了新的通路、新的競爭者、還有新科技,這對傳統的玩具商店來說都只有負面衝擊。」

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充滿童趣風格的長頸鹿,五彩繽紛的廣告招牌,是不是也是你童年回憶的一部分呢?

Photo: Laura Northrup

實體店不敵網路

以通路來說,網路購物的興起就是不容忽視的問題。過去幾年來,玩具反斗城的玩具銷售量可說連年虧損,但是相較之下,電商龍頭亞馬遜(Amazon)光是2016年,在網路商店的玩具銷售量就上升了 24%。

本來有和亞馬遜簽專屬合約

2000年,玩具反斗城曾經和亞馬遜簽下為期 10年的合約,讓各式各樣的熱門玩具能在亞馬遜上架,而且亞馬遜只能販售他們提供的玩具。以此為交換條件,玩具反斗城會放棄網路販售權,並支付一年 5,000萬美元(折台幣約 15億元)和一定比例的銷售額。

但情況在 2003年,亞馬遜開始販售其他玩具零售商的商品出現轉變,2006年,亞馬遜以 5,100萬美元(折台幣約 15億3,800萬元)的和解金同意終止合約,玩具反斗城也開始發展他們的線上通路。

沒跟上數位化的腳步

不過QUARTZ認為,早先選擇依賴亞馬遜,讓玩具反斗城錯失了跟上商品數位化的腳步,他們獨立設計的線上網站也常被詬病在使用上不夠順暢,一直到今年 5月,玩具反斗城才宣布他們要重新翻修線上網站,然而,他們在網路上的競爭空間在這十年早已逐步被亞馬遜和其他網路商店吃掉。

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由於科技發展,許多小孩對玩具的需求也沒有以前高了。

Photo: maxpixel

十年前就輸給實體競爭者

雖然網路商店的影響不容小覷,但是實體的競爭者如沃爾瑪(Walmart)、Target也一樣不容忽視,因為廣設據點、能夠提供更便宜的玩具都是它們的優勢,早在 1998年,沃爾瑪的玩具銷售量就已經超過了玩具反斗城。

數位原住民興起

除此之外,玩具對許多孩童來說已經不是必要的物品,畢竟在智慧型手機、平版盛行的時代,哀求爸媽買玩具的畫面,大多變成哀求爸媽買台智慧型裝置或某款app遊戲的畫面,GlobalData Retail零售總經理桑德斯進一步指出,當父母購買了昂貴的電子產品,自然會排擠到購買傳統玩具的預算。

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其實不只是玩具反斗城,許多傳統零售業都碰到類似的瓶頸。

Photo: Anne Worner

傳統零售商的寒冬?

總而言之,綜觀這家曾經叱咤風雲的玩具零售商,大多分析家認為不夠好的顧客服務、糟糕的線上使用體驗、相對高昂的價格都是玩具反斗城走向破產的原因。

不過玩具反斗城並不是第一家在美國遇到困境的傳統零售商,像是零售商西爾斯(Sears)也傳出在今年收掉 400家分店的消息,百貨公司如梅西、Bebe 也都碰到類似困境。

上線時間:2017/9/22
增修時間:2017/9/24  修正匯率


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參考資料:
01 Toys R Us — crushed by debt — files for bankruptcy
02 How Toys R Us Succumbed to Its Nasty Debt Problem
03 A dot-com era deal with Amazon marked the beginning of the end for Toys R Us
04 Toys 'R' Us files for bankruptcy protection in US