從遊民到老闆 只雇用無家可歸和身心障礙者的英國人

by:泥仔
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2000年初,抱著演員夢卻不得志的古道爾就此流落街頭,這十幾年來,他靠著擦鞋找回自己的人生,現在,他也決定繼續幫助跟過去的他有著類似經歷的人們。

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路透社

出社會後破碎的演員夢

2000年初,取得戲劇系學位、抱著演員夢的古道爾(Drew Goodall)時常在倫敦西區的劇院表演,他也分別在好萊塢電影《偷拐搶騙》(Snatch)、《非關男孩》(About a Boy)中跑龍套,然而,他的演技卻沒有得到肯定。

古道爾回憶到,在看到自己的演技在報紙被尖刻批評時,這完全摧毀了他的自信,他說:「我每次上場前都感受到巨大壓力,所以我放棄了。」

「我也不想面對我的家人。在離開家裡的時候,我是家裡最大的希望,我沒辦法面對自己夾著尾巴回家的那種恥辱感。」

沒有回家  最後流落街頭

隨著時間經過,古道爾也因此逐漸失去所有的工作機會,並在 2001年的時候流落街頭靠乞討維生,有的時候還會被醉漢攻擊,而這樣的情況在 6個多月後出現轉機。

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當時古道爾透過乞討到的錢,買了擦鞋用的工具,就在倫敦市開始了另一個事業。

Photo: Jagoba Barron

何不擦鞋看看呢?

今年 43歲的古道爾提到,當時有個很常跟他聊天的路人建議他去倫敦金融城(City of London)幫別人擦鞋賺錢,他說:「當時我就想:『對耶,這很簡單、又不用花太多錢,我做得到。』」

從街頭到辦公室  最後有了公司

所以古道爾的擦鞋生活就這樣開始了,由於在街頭工作需要執照,所以他一開始必須要躲避會把他移交法辦的政府當局,不過在幾個月後,他的其中一個常客推薦他到自己工作的辦公室幫大家擦鞋。

隨著他到越來越多銀行、金融機構擦鞋,古道爾的事業也越做越大,並在 2012年成立了自己的社會企業「陽光擦鞋」(Sunshine Shoeshine),現在,古道爾的公司員工每周都會到超過 50家企業擦鞋,他每年大約可以進帳 25萬英鎊(折台幣約 1,000萬元)。

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圖為古道爾(左)和他的員工華頓(右)。古道爾也表示,他很高興自己的客戶也很欣賞能透過購買擦鞋服務來幫助別人。

路透社

重建這些人的信心與未來

在古道爾雇用的 8名員工中,不是曾經流落街頭、就是有患有身心障礙的人,這樣的選擇自然和古道爾自己在 2000年初的經驗脫不了關係。古道爾指出,透過有了穩定的工作,他能為這些人提供每天起床後的動力,逐步建立自信心,他也表示自己從 2012年到現在,已經幫助了約 40人重返生活。

他們的履歷多了雇主想看的東西

古道爾的其中一個員工華頓(Alan Walton)有心理疾病、視力也不太好,他在受訪時就說:「這(份工作)給我目標、讓我覺得自己像個人......它讓我看到自己的未來,畢竟這是我先前沒有的。」

「如果你沒有工作紀錄,也沒有任何證書,雇主真的不會從你身上看到任何東西。現在『陽光擦鞋』給了我工作紀錄,證明我有一定的能力與技術,這是雇主想在履歷表上看到的。」

沒想太多  就是一直做

現在古道爾每年都還是會把 5%的營業額捐給慈善團體,他說:「直到現在,我們大概已經捐出超過 2萬英鎊(折台幣約 80萬元)。」

「這很自然而然就發生了,我並沒有想過要用自己的方式來改變這個世界。」

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根據英國慈善團體「危機」(Crisis)的統計,在 2016年,英國至少有 4,134的人睡在街頭,這個數字比 2015又高上 16%,又是 2010年的兩倍。

Photo: Garry Knight

人們應該帶批判眼光嗎?問題不是那麼簡單

談起自己流落街頭的過去,古道爾指出,「因為挫敗感而不願求助」是成為遊民的人很常見的狀況。被問到人們應不應該用評判的眼光看待遊民,古道爾說:「這個問題的答案很明顯是『不應該』...但事情並不是那麼簡單,對吧?」

古道爾進一步指出,每個人都會有自己的想法、價值觀,所以他不會去批評那些妄下結論的人,然而,他還是會批評那些不願意改變想法的人,他說:「對於那些不願意花點時間與遊民談談,不願意跨出那一步,去瞭解他們是怎麼樣的人,這就是問題,這就是我會批判的事情。」

至少根據我的經驗,「成為遊民」似乎只會發生在別人身上,是那種你不覺得會發生在自己身上的事情......但是它就在我身上發生了。

「陽光擦鞋」老闆  古道爾


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參考資料:
01 From stage to shoe shines: the homeless actor helping others in London
02 The boss who only hires the disadvantaged or homeless
03 Rags to riches: formerly homeless man now makes £250k a year with shoe-shining business