發現聖誕老人的遺骨?牛津大學考古新研究

by:徽徽
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你相信世界上有聖誕老人嗎?近日,牛津大學研究團隊利用放射性碳測年法,判定收集到的遺骨來自聖誕老人原型的生存時代,極有可能就是聖誕老人的遺骨,這也讓全球考古界為之一振,開心迎接今年的聖誕禮物。

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圖為這次牛津大學考古團隊研究的遺骨,經過放射性探測年法,判定這片骨頭來自聖尼古拉的年代。

Photo: Oxford University

來自聖尼古拉的年代

近日,英國牛津大學考古研究團隊證實,美國神父歐尼爾(Dennis O'Neill)手上的遺骨,來自聖尼古拉(Saint Nicholas)的年代,極有可能就是聖尼古拉四散各地遺骨的其中一塊。

聖誕老人的原型

聖尼古拉是聖誕老人的原型,他誕生於西元 270年,卒於西元 343年。他是米拉城(Myra)的主教,而米拉城位於現今的土耳其。根據傳說,聖尼古拉從年輕時就十分慷慨,這點啟發了隨後聖誕老人愛送禮物的靈感。然而,聖尼古拉曾受到反對基督教徒的羅馬皇帝戴克里先(Diocletian)的迫害,最後死於米拉城。

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圖為俄國 19世紀畫家列賓(Ilya Repin)的畫作,畫中描繪聖尼古拉(中)拯救了三個要被處死的無辜者。

Photo: Wiki

被義大利商人帶走

聖尼古拉死後,他的遺骨被一群義大利商人帶走,運到義大利南部普利亞大區(Puglia)巴里市(Bari)的聖尼古拉聖殿(Basilica di San Nicola)存放,這裡也是大部分聖尼古拉遺骨的所在地,就埋在大理石祭壇下的地窖裡。而其他遺骨則被保存在威尼斯的聖尼古拉教堂(Chiesa di San Nicolo al Lido)中。

美國神父手上有遺骨

不過,來自美國伊利諾州聖瑪莎伯大尼教堂(St. Martha of Bethany Church)的歐尼爾神父表示,他從法國里昂取得了不知名的聖人遺骨,懷疑就是聖尼古拉斯的遺骨,因此請來牛津大學考古團隊幫忙鑑定。

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今年五月,俄國總統普亭(Vladimir Putin)來到莫斯科基督救世主主教座堂,瞻仰從義大利借來的聖尼古拉遺骨。

路透社
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2012年,打扮成聖尼古拉和聖彼得的民眾,在比利時布魯塞爾街頭發送禮物。

路透社

「我們正看著聖尼古拉的遺骨」

牛津大學考古團隊靠著放射性碳測年法,證實歐尼爾神父手上的骨盆遺骨年代屬於聖尼古拉的年代,而且比對巴里和威尼斯的遺骨收藏後,發現極有可能就是聖尼古拉的遺骨。

帶領研究團隊的牛津考古學教授希根(Tom Higham)說:「許多我們研究過的遺骨最後都發現比歷史認證推測的時期晚,相反的,這片骨頭碎片暗示著我們可能正看著聖尼古拉的遺骨。」

拼拼湊湊  證明來自同一人

研究人員表示,巴里的聖尼古拉遺骨收藏並沒有包含聖尼古拉的整個骨盆,只有包含左髂骨,正好能跟歐尼爾神父手上的左恥骨湊起來。

參與研究的卡山(Georges Kazan)博士說:「這個結果鼓勵我們轉向研究巴里和威尼斯的遺骨,試著證明遺骨來自同一個人。我們可以利用古代基因組或DNA測試。想到這些可以追溯回古代的遺骨可能是真的,這件事真的很令人興奮。」

科學只能用排除法

然而,牛津考古學教授希根持保守看法,他提到研究發現不能百分之百確定遺骨來自聖尼古拉,他說:「科學無法明確證明這是真的,只能證明它不是真的。」

聖誕老人傳說  16世紀開始流行   

無論如何,從 16世紀開始聖尼古拉的故事開始流行起來,聖誕老人的傳說也在這個時候出現。

至今,荷蘭等歐洲國家仍把 12月6日訂為聖尼古拉節,孩子們會在節日前夕放好荷蘭木鞋,等著被塞滿禮物。


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參考資料:
01 Could ancient bones suggest Santa was real?
02 Is Santa Claus Real? At Least His Inspiration, St Nicholas, Likely Was
03 'Santa's bone' proved to be correct age