時代的眼淚 比利時將在年底關閉電報服務

by:泥仔
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在觀看一些具歷史感的電影時,我們則會看到電報員「滴滴答答」地把每個字打成訊息送出去的畫面,你可以想像現在有些人仍會使用電報作為傳訊方式嗎?

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在一封拍給馬丁路德金恩博士(Martin Luther King, Jr.)的電報中,要求他在 1965年3月25日出席聽證會。美國在 2006年終止電報服務。

Photo: The U.S. National Archives

比利時以後找不到電報了

本周日(17),比利時電信公司Proximus宣布他們將在今年 12月29日正式終止電報服務,也許大家在感慨科技變化的同時,也會忍不住生出「原來現在還有人在用電報啊」的想法。

電報始祖國  早就沒有這項系統

如果會有這種想法大概也不意外,因為就連 1830年代研發出電報的英國,在 1982年就終止電報系統了。印度作為最大的電報市場,也在 2013年終止電報服務。

從150萬到8,000封

至於比利時在 1980年代,每年都是會發送超過 150萬封電報,今年則降至 8,000封電報,雖然電報數銳減,但是相較於其他國家仍然不算少。

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在這張 1903年的照片中,一名男子正在把聽到的訊息轉化成文字。

Photo: Archie Frederick Collins

要實體證據  電報很方便

所以到底還有哪些比利時人會使用電報服務呢?其實現在還會使用的大多以企業為主,因為他們需要擁有「訊息寄出」的實體證據,尤其是對債務公司或律師事務所來說更是如此。

「字字珠機」的電報

其實在電話出現前,電報可說是第一個多少能即時把訊息傳到遠端的系統,摩爾斯電碼(Morse code)也是因應電報出現的。因為電報是以字計價,所以人們總得細細斟酌用字,有時就會因此出現一些有趣的簡寫或表達方式。

舉例來說,愛爾蘭作家王爾德(Oscar Wilde)會向出版商傳一個「?」來詢問出書進度,書商則是會用一般人無法參透的「!」作為回應。

傳悲報的一種方式

不過電報過去也是當局用來通知親屬他們的伴侶、兒子、兄弟在戰事受傷、死亡、失蹤的工具,因此對有些人來說,當他們把信件一打開,看到上面寫著「我很遺憾地要通知你......」絕對是最令人難以忘懷的字句。

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相較於電報,相信大家肯定比較熟悉圖片中這些傳訊工具。

Photo: Microsiervos

20個字要500元

無論如何,如果你想趕在Proximus關閉電報服務前嘗試看看這個來自 19世紀晚期的技術,你也可以用 20個字 15-22.5歐元(折台幣約 530-796元)的費用拍一封電報作紀念,只要撥打「1307」,你就可以用電話告訴負責員工想要拍出什麼樣的訊息。

不過這樣的價格也讓人不難理解,為什麼在電話、簡訊、e-mail、line等等價格低廉、甚至不用錢的通訊方式出現後,電報會逐漸走向沒落了。

上線時間:2017/12/18
增修時間:2017/12/19  修正錯字


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我家既在荷蘭也在比利時 同時座落在兩國的城鎮

參考資料:
01 Telegrams to become extinct in Belgium. Stop.
02 DID YOU KNOW YOU CAN STILL SEND TELEGRAMS IN BELGIUM?
03 Belgium ends 19th-Century telegram service