為什麼我們愛看嬰兒的眼睛?

by:徽徽
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當你和嬰兒對視時,你會不會有種移不開眼睛的感覺呢?最新研究發現,這可能與我們和嬰兒的腦波同步有關係。

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每次和嬰兒對視時,你有發現自己幾乎移不開眼睛嗎?

Photo: irisWphotography

你看他,他也看你

當你直視嬰兒的眼睛時,你可能會發現很難移開你的視線,除了因為嬰兒的眼睛往往澄澈地不可思議外,另一點就是因為嬰兒喜歡看回來。而最新的研究發現,當成人和嬰兒對視時,兩者的腦波會同步,達到所謂的「連接狀態」,有助於兩者間的溝通,而這正是研究人員在《美國國家科學院院刊》上提出的觀點。

邀請寶寶參與實驗

這份研究由英國劍橋大學心理學家維多莉亞梁(Victoria Leong)帶領,他們邀請了 38名嬰兒進入劍橋大學的Baby-LINC實驗室裡參與研究。

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圖為腦電圖帽,研究人員讓受試的小嬰兒戴上這樣的帽子,藉此捕捉他們的腦部活動。

路透社

故意用眼神追著嬰兒

在第一個實驗中,研究人員替 17位 8個月大的嬰兒戴上可以測量腦波的腦電圖帽(EEG cap),隨後讓他們看一支裡頭有人在唱童謠的影片,而研究人員在實驗前已經掌握了影片中人的腦波資料。

影片中,歌者會變換三種位置唱歌,第一種是雙眼直盯著嬰兒,第二種是移開眼神不和嬰兒接觸,第三種是頭轉向另一邊,但眼睛對著嬰兒。

隨後研究人員發現,當嬰兒的眼睛對著影片中唱著童謠的人時,他的腦波會和影片中的人同步,更特別的是,在同步的強度中,最強的反而不是第一種,而是第三種。研究人員認為,這可能是因為影片中人的眼睛「故意」轉向看著嬰兒。

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研究人員發現,當成人和嬰兒對視時,嬰兒會發出比較多的聲音。

Photo: Darren Waters

對視時腦波同步

在第二個實驗中,研究人員找來成人和嬰兒面對面,當他們唱童謠給嬰兒聽時,只有看著嬰兒的眼睛和不看嬰兒的眼睛兩種選項。這一次,研究人員可以即時觀測同樣戴上腦電圖帽的成人和嬰兒,當場觀察他們腦波的變化。

研究人員發現,這次實驗的結果和第一個實驗的結果很類似,也就是當成人和嬰兒的眼睛對視時,兩者的腦波會開始同步,當兩者的視線沒有對上時,兩者的腦部活動會不同。

嬰兒會發出更多聲音

此外,當成人直視嬰兒的眼睛時,嬰兒會發出比較多聲音,而這些聲音會讓成人的腦波變得更接近嬰兒的腦波。

和照護者間的溝通

英國劍橋大學心理學家維多莉亞梁表示,這樣的發現「讓人們對嬰兒、成人照護者之間產生連結的驚人能力有了新的見解」。

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在這次的研究中,研究人員認為成人和嬰兒對視後腦波同步,可能提供了一種讓嬰兒建立早期社會網絡的機制。

Photo: C.K. Koay

腦波同步會如何?

不過,究竟成人和嬰兒的腦波同步有什麼好處呢?

關於這點研究人員還沒有定論,不過先前曾有研究指出,當中學生的腦波和彼此同步時,他們對班級的歸屬感會比較重。此外,另一份研究指出,當兩名成人互相理解彼此時,他們的腦波也會同步。

建立早期社會網絡

回到這份有關嬰兒和成人對視的研究上,報告中寫到,腦波同步可能提供了一種讓嬰兒建立早期社會網絡的機制。帶領研究的心理學家維多莉亞梁表示,他們還得做更多研究才能了解腦波同步對嬰兒在溝通和學習上有什麼影響。

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研究人員澄清到,他們的研究和發現心電感應無關,目前他們也還不清楚是什麼原因讓成人和嬰兒的腦波在對視後同步。

Photo: Jennifer Lord

沒有發現心電感應

參與研究的東倫敦大學心理學家瓦斯博士(Dr Sam Wass)說:「我們目前還不清楚是什麼原因讓成人和嬰兒的腦波同步,我們絕對不是在聲稱我們發現了心電感應!在這個研究中,我們在觀察嬰兒能否和其他人的腦波同步,就像成人可以和其他人的腦波同步一樣,而且我們試著找出是什麼引起了同步。」

「我們的研究推測視線和聲音兩者可能都扮演了一定的角色。但我們所觀察的腦部同步活動處於高頻率的時間尺度下,每秒會出現 3-9次的震盪,我們仍然需要搞清楚視線和聲音是如何促成腦波同步的。」


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參考資料:
01 Is this why we love gazing into a baby’s eyes?
02 Making Eye Contact With a Baby Changes Both Your Brain Waves, Study Says
03 Eye contact with your baby helps synchronize your brainwaves