聖誕老人哪裡跑 北美防空司令部最知道

by:徽徽
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當大家在溫暖的家裡歡度聖誕夜時,位於美國科羅拉多州的北美防空司令部卻熱鬧滾滾,將近 1,500名志工忙著接來自世界各地的諮詢電話,大家的問題都一樣:聖誕老人現在到哪裡去了?

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24號這天,如果你來到美國科羅拉多州的北美防空司令部,會看到一大堆志工等著接電話告訴大家聖誕老人到哪裡去了。

路透社

平安夜的特別任務

位於美國科羅拉多州(Colorado State)的北美防空司令部(NORAD)是由美國和加拿大空軍一起合作的任務單位,目的是為了共同防禦和監測北美領空,然而,NORAD在每年聖誕夜還有個特別任務:追蹤聖誕老人去哪裡了?而這個任務的出現要從 62年前說起......。

聖誕老人:打電話給我吧!

1955年,位於科羅拉多州科羅拉多泉(Colorado Springs)的希爾斯百貨(Sears)在報紙上刊登了一則廣告,廣告上描繪了一名聖誕老人要小朋友打電話給他,上面寫到:「嘿,小朋友!打我的私人專線,無論白天黑夜我都會親自跟你通話,或是直接來希爾斯百貨找我吧!」廣告上也留下了一串電話號碼,然而這串電話號碼的另一頭並不是希爾斯百貨,因為電話號碼印錯了!

電話號碼印錯了......

照著廣告印的電話號碼打過去,孩子們首先聽到的是一個低沉的聲音,而這個聲音的主人正是NORAD的前身──大陸防空司令部(CONAD)舒普上校(Col. Harry Shoup)的熱線。

將錯就錯  乾脆扮成聖誕老人

在那天晚上,舒普上校接了無數通問:「請問是聖誕老人嗎?」的電話,過一陣子他才搞懂是怎麼一回事,他也立刻將錯就錯扮起了聖誕老人和孩子們聊天。忙不過來的舒普上校也請其他飛行員來幫忙,假裝自己是聖誕老人和電話那頭殷殷期盼的孩子們通話。從那時開始,NORAD確立了每年他們的聖誕夜任務──告訴大家聖誕老人去哪裡了!

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在NORAD釋出的圖片中,他們一開始就追蹤到了聖誕老人駕著雪橇從北極基地出發的身影。

路透社

聖誕夜教戰手冊

隨著 62年的時間過去,NORAD現在有一本聖誕夜應對孩子問題的萬用手冊,裡面教導前來幫忙接電話的志工如何回答孩子們對聖誕老人的問題,像是聖誕老人第一次飛行是什麼時候?(答案是西元 343年的 12月24日)

聖誕老人是真的

這本萬用手冊上寫到:「歷史數據還有超過 60年的NORAD追蹤資訊讓我們相信聖誕老人是真的,而且活在全世界人們的心中。」

偵測魯道夫的紅鼻子

不過,隨著科技的進步,NORAD也對外界解釋他們追蹤聖誕老人的方法,他們在萬用手冊裡寫到:「當火箭或飛彈發射時,會產生大量的熱能,這個熱能足以讓衛星發現它們。聖誕老人的馴鹿魯道夫(Rudolph)的鼻子可以發射類似飛彈發射時的紅外線,因此衛星可以偵測到魯道夫的紅鼻子。」而找到魯道夫就等於找到了聖誕老人。

在這部由NORAD釋出的影片中,詳細地解說了NORAD追蹤聖誕老人計畫的來龍去脈,原來一開始這個特別任務的出現是來自一張印錯了電話號碼的廣告。

追蹤聖誕老人 VS  防止北韓核武

當被問到追蹤聖誕老人和防止北韓核武攻擊哪個任務比較難時,NORAD的指揮官羅賓森將軍(Gen. Lori Robinson)表示:「這兩件任務都不容失敗,我可以跟你保證,NORAD有能力執行這兩件任務。」

代代相傳的聖誕傳統

而整個平安夜忙著接電話的NORAD追蹤聖誕老人計畫負責人史萊切(Preston Schlachter)說:「當你的電話一掛上,馬上會有另一個孩子打來想跟你說話。我覺得這個計畫最酷的地方在橫跨多個世代。我們在社群媒體上看到人們的回饋,有人打進來說,他們小時候有打電話來追蹤聖誕老人,他們也讓自己的孩子這麼做,現在他們換成跟孫子介紹可以打這支電話了。」

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美國總統川普(Donald Trump)也有參與NORAD追蹤聖誕老人計畫,他在位於佛羅里達州棕梠灘的海湖莊園擔任接線生。

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每小時平均接80通電話

根據統計,去年的這個時候NORAD總共接到 15萬4,200通追蹤聖誕老人的電話,每名志工每小時平均得接 80通電話。此外,NORAD追蹤聖誕老人計畫的網站上有 1,070萬的瀏覽人次,在Facebook上有 180萬名追蹤者,Twitter則有 17萬7,000名追蹤者,而YouTube的觀看次數則有 38萬2,000次。

聖誕老人什麼都吃

而在最多人問的問題當中,不少人問電話另一頭的志工說,應該要留什麼食物給聖誕老人最好?志工的回答是「他不挑,有什麼就吃什麼」。


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參考資料:
01 NORAD takes calls from kids around the world awaiting Santa
02 Tracking Santa Tradition Is Serious Fun For NORAD
03 The Pentagon’s annual Santa tracker treats Rudolph like a ballistic missile