最遙遠的距離 身處英國,無法和家人團聚的難民兒童

by:時時
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你知道嗎?好不容易來到英國的難民兒童,因為英國的政策而無法和自己的家人團聚。現在,英國有一群人想要推動修法,讓來到英國的難民兒童可以和自己的原生家庭生活。

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英國的難民政策規定,取得難民資格但未滿 18歲的兒童不能帶著家人一起來到英國,而且難民兒童成年後也必須要從英國離開。圖為 2016年11月,一名伊拉克女孩逃離伊斯蘭國的摩蘇爾城(Mosul),抵達位於伊拉克摩蘇爾東部的德巴加(Debaga)難民營。

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父母可以帶著小孩  但小孩不能帶著父母

在 2016年國際特赦組織公布的一項報告當中,英國被評比為 27國當中最歡迎難民的前三名

雖然英國的難民政策上規定,難民父母可以帶著自己的小孩一起來英國,但如果是 18歲以下的難民兒童先抵達英國,他的父母不能以依親的方式來到英國和自己的小孩團聚。會有這一項規定,是因為英國政府認為這麼做,就能確保精神受創的難民兒童可以受到當局照顧。

符合資格也未必能團聚

這項規定也寫道,就算難民父母已經取得在英國的居留權,一旦他們的孩子滿 18歲之後,已經成年的孩子必須要離開英國,和自己的父母分離。

然而,即便是符合團聚資格的難民家庭,後面還有複雜的作業流程在等著他們,這也讓不少在英國的難民,根本無法順利完成申請程序。

為了保護身心受創的兒童

現在,針對父母不能以依親方式到英國和自己小孩團聚的問題,英國社福機構SOS兒童村(SOS Children's Villages UK)和國會議員麥克尼爾(Angus MacNeil)提出了一項草案,希望能讓來到英國的難民一家團圓,這項草案預定於下周五(16)在英國下議院逕付二讀。

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為了要改變英國現有的難民法律,讓難民家庭可以在英國團聚,目前在英國下議院正在審核新的草案。圖為 2017年10月在英國倫敦,民眾聚集在國會大廈外,呼籲要讓更多的難民兒童可以安全地來到英國。

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放寬標準  讓孩子可以帶父母來到英國

現行的英國法律上規定,獲得難民資格的人可以和配偶、18歲以下的小孩團聚。下周五預定二讀的草案當中,有下述三個重點:

1. 為了使難民家庭能夠團聚,放寬家庭成員資格的標準。意即,讓具有難民資格的兒童可以帶著自己的家人來到英國。

2. 確保那些無人陪伴的兒童難民,有權利資助他們的家人與自己重聚。

3. 確保有需要的難民家庭團聚案件能獲得法律援助。

讓孩子獲得充滿愛的家庭

英國SOS兒童村的執行長華萊士(Alison Wallace)表示:「我們相信每個孩子都有權在一個充滿愛的家庭環境中成長,在一個缺乏穩定、保護的家庭下,孩子可能會面臨很多風險。英國所有移民政策的核心應該要關心、照顧到兒童和年輕人,至少在讓兒童和青少年獲得一個充滿愛的家庭上,我們有責任不去傷害或拒絕這件事。」

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圖為 2017年8月,一名男子行經一面寫著「歡迎難民」的牆,這面牆就在有「叢林」之稱的前法國加萊難民營旁,現在加萊難民營已遭拆除

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這些孩子根本就不知道

英國非營利組織難民委員會(Refugee Council)的兒童心理治療師天普史密斯(Sarah Temple-Smith)表示,她們經手過的個案都是獨自一人來到英國的孩子,很多人都在穩定、充滿愛的家庭中裡長大。這些孩子沒有想過自己的生活會產生這麼大的轉變,他們會突然間驚恐地意識到自己一個人身處外國。而且,他們更不可能知道英國是歐盟國家當中唯二(編註),拒絕讓兒童難民和成年難民一樣得以和家人團聚的國家。

天普史密斯也在《衛報》上分享了她曾經處理過的幾個個案。

我的身邊沒有任何人

一名 14歲男孩身穿大了幾號的夾克和帽子、故作堅定地和天普史密斯描述自己如何逃離母國、穿過山脈、躲過狙擊手的攻擊,在法國加萊(Calais)「叢林」被打了一頓,又差一點被洗劫一空,最後才輾轉來到英國。

在心理治療師面前,這名男童坐在椅子上搖擺、雙手環抱著自己,看起來很渴望一個擁抱,他淚流滿面地說:「我獨自一人,」他開始大哭,情緒中穿雜著痛苦:「我身邊沒有任何人。」

編註:除了英國之外,丹麥是另一個禁止難民家庭團聚的歐盟國家。

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圖為 2016年12月,一名女童帶著她的貓從伊斯蘭國的摩蘇爾城,抵達東邊的卡扎(Khazer)難民營。

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我獨自一個人在這裡

另一個年輕人羅賓爾(Robel,化名)是因為政治因素,讓他的家人成為了被攻擊的目標,因此他決定躲過民兵、穿過撒哈拉沙漠,並設法來到英國。

回憶起在利比亞被拘留的 6周,羅賓爾向天普史密斯表示,自己受到嚴重的肢體和性暴力,然而「你必須要抱持著希望」。

羅賓爾也提到他知道自己的爸爸已經被殺,至於媽媽和其他兄弟姊妹應該已經逃到歐洲。他現在已經和紅十字會的成員碰過面,希望紅十字會能夠幫他找到家人,讓他們一家能在英國安全生活。

接著,羅賓爾述說起前陣子的夢,他夢到自己和家人相聚,他說:「我醒來後發現這不是真的……我獨自一個人在這裡(I am here all alone)。」

像媽媽一樣照顧我

天普史密斯表示,對於站在第一線和這些難民兒童接觸的社工師或治療師來說,看著這些心煩意亂、渴望和家人相聚的孩子,自己在心情上總是難以承受。

在諮商進入尾聲時,天普史密斯告訴另一名個案賽義德(Said,化名)他並不孤單,難民委員會會在身邊支持著他。賽義德不安地啜泣著說:「那你(指心理治療師)……從現在開始你就像是我的媽媽,妳會照顧我。」


延伸閱讀:《哪裡才是安樂窩? 各國對待難民大不同
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就像陷入「自願死亡」 瑞典難民孩童限定的神秘疾病

參考資料:
01 'I'm all alone': the child refugees desperate to be reunited with family
02 SOSUK welcomes call to end 'heartbreak' of refugee family reunion rules
03 If The Government Believes In Family, Why Is It Keeping Refugee Children From Their Loved Ones?
04 Reuniting Refugee Families Will Bring A Brighter Future For All