橫跨半世紀的實驗 小學生心中的科學家長這樣

by:時時
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如果現在給你一張紙和色筆,請你畫下科學家的樣子,你會怎麼畫呢?

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如果今天請你「畫一位科學家」,你會怎麼畫呢?圖為 2009年11月,在古巴首都哈瓦那(Havana),有一名小男孩在課堂上畫畫。

路透社

請小學生畫「科學家」

在 1966年到 1977年之間,錢伯斯(David Wade Chambers)進行了一項研究,他請美國的小學老師教小朋友畫下科學家的樣子。

結果發現,總計超過 5,000份的作品當中,只有 28幅作品畫的是女科學家,比例低於 1%,而且這 28幅都是女學生畫的。

這項研究在 1983年出版,後來以「畫一位科學家」(Draw-A-Scientist)的稱號聞名。在錢伯斯之後,也有不少研究團隊重複了「畫一位科學家」這個實驗。

分析50年來的「畫一位科學家」

周二(20),有一份新的研究整理了這 50年來「畫一位科學家」的變化。

從 1966年到 2016年累積了 78份「畫一位科學家」研究,共計有超過 2萬860名介於 5-18歲的學生曾經參與過「畫一位科學家」的實驗。

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圖為 1983年錢伯斯發表的「畫一位科學家」研究中,5,000份作品中的其中一幅。

Photo: Yewhoenter

現在每三人就有一人

研究團隊發現,雖然在「畫一位科學家」的前 10年,只有不到 1%的學生畫的是女生,但 1985-2016年之間,平均下來有 28%的學生畫的是女性科學家。

甚至,到了 2010年以後,每三人就有一人畫的科學家是女生。若將男、女學生的作品分開來統計,分別有 42%的女同學和 4%的男同學畫的是女性科學家。

轉折在小學升國中

接著,研究團隊開始分析孩子隨著年齡成長會不會改變畫男科學家或女科學家的比例。

研究團隊發現,六歲以下的孩子所畫的科學家性別比差不多各半,到了 6歲,有 30%的女生和 83%的男孩子畫的是男性科學家。

但到了小學升中學的階段開始出現轉折:有 75%的 16歲女生和 98%的 16歲男生畫的是男性科學家。

研究團隊的埃格利(Alice Eagly)教授認為,這項研究凸顯出隨著兒童和世界的聯繫越來越密切,就會越來越意識到男性主導了科學界。

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圖為一名網友用鉛筆畫的英國物理學家霍金。研究團隊的心理學家米勒認為,像是物理等特定領域,很少有具代表性的女科學家。

Photo: Dulaj Ashen

代表性女科學家不夠多

研究團隊的心理學家米勒(David Miller)表示,他認為這項結果反映出學生隨著年齡的增長,會傾向將科學和男性的形象連在一起,他認為這可能是因為物理等某些領域上,代表性的女科學家較少。

他說:「女性在幾個科學領域上的比例依舊很低。如果你仔細去看孩子們接收到的媒體,描繪男科學家的情境比女科學家少,如果孩子們一直處於這種環境下,我們根本就不用預期他們會畫出男女比相同的科學家。」

實際上,從 1960-2013年,女性在生物科學界的比例從 28%提升到 49%,在化學領域從 8%提升到 35%,而女物理、天文學家則從 3%上升到 11%。

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圖為兩位身穿實驗袍的女生搭著肩膀,在鏡頭前合照。

Photo: scalefreenetwork

測驗環境  有可能會影響結果

然而,柏林自由大學(Free University of Berlin)的賴妮希(Bianca Reinisch)研究員有不同的看法,她認為「畫一位科學家」的目標雖然很明確,但在不同的時空背景下,學生有可能會因當下的情境而影響到測驗結果。

她指出,在比較早期的「畫一位科學家」測驗,下達指令的教師可能會強迫學生必須從男性或女性當中選一個來畫。又或者,當時貼在教室裡的海報等,也都有可能會影響學生畫出來的成品。

不會發現自己在測驗

研究團隊的埃格利教授回應道,雖然這項實驗不盡完美,但「畫一位科學家」鼓勵學生們分享他們對這個主題的看法,而不會意識到自己正在接受測試,這對於測驗來說是有益的。

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除了科學家之外,也有類似的研究發現,如果請學生「畫老師」,也會出現性別不均的情況。

Photo: W.A.S. Cheer.Team [MX]