吃世界上最辣的辣椒 美國人痛到掛急診

by:時穿
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你喜歡吃辣嗎?有些人不只喜歡吃辣,還喜歡挑戰自己吃辣的極限,但是若是吃過頭就得當心了。前一陣子,美國一名男子就因為這樣替自己的身體帶來麻煩。

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圖為一位小朋友張開嘴巴,準備要一口咬下辣椒。最近,《英國醫學期刊》上發表了一名男子,在吃下卡羅萊納死神辣椒之後,頭痛到不得不掛急診的病例。

Photo: Stephen Ransom

挑戰全世界最辣的辣椒

在美國紐約,一位 34歲的男子參加了一場吃辣椒比賽,比賽的某一個項目是要吃號稱「全世界最辣的辣椒」卡羅萊納死神辣椒(Carolina Reaper)。這名男子在吃下卡羅萊納死神辣椒後瞬間口乾舌燥,接著在脖子和後腦部感到劇烈的疼痛。

但他的痛苦還沒有結束。在接下來的幾天,他時不時得忍受短暫但令人難以忍受的「雷擊頭痛」(thunderclap headache):就像雷擊般瞬間產生的劇烈頭痛,而且在發作的一分鐘內就會到達頭痛的最高峰。

吃辣椒吃到上期刊

最後這名男子實在是痛到受不了,只好跑去掛急診。醫生想說他是頭痛,所以先幫他進行神經系統的檢查,但神經系統的功能都正常,這都不是頭痛的原因。

後來,醫生幫他做了斷層掃描,才發現他的大腦裡有幾條動脈管徑縮小,而確診他得的是可逆性腦血管收縮症候群 (Reversible cerebral vasoconstriction syndrome, RCVS)。

他的病例在 9號登上了《英國醫學期刊》,也成為了《英國醫學期刊》上第一例因辣椒而起的病例。

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醫生表示,如果有人吃完辣椒之後感到頭痛,應該要立即送醫。圖為「世界第一辣」的卡羅萊納死神辣椒。

Photo: U.S. Department of Agriculture

忍耐幾天就會自動好轉

通常,RCVS患者因為腦動脈突然收縮而感到雷擊般的頭痛,但這種現象在幾天到數週之內就會好轉。但也曾經有過極少數的案例,是因為血管收縮程度太嚴重而導致中風。

以這位男子來說,他並沒有接受特別的治療,五周後再度進行斷層掃描時,他的腦動脈就已經恢復正常了,也不會再頭痛。

「應該要立即就醫」

幫這位男子撰寫這篇醫學報告的底特律亨利‧福特醫院(Henry Ford Hospital)內科醫生古那歇卡蘭(Kulothungan Gunasekaran)表示,這是第一次有醫生報導辣椒和RCVS之間的關聯。

古那歇卡蘭說,他並不是要民眾避免食用卡羅萊納死神辣椒,而是要提醒大眾吃卡羅萊納死神辣椒可能會有不良影響。他說:「如果大家因為吃辣椒後突然頭痛,應該要立即就醫。」

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圖為 2007年,在美國厄巴納(Urbana)的一場吃辣比賽上,選手們每個人都抱著辣椒醬盡全力地吃著。

Photo: Stephen Butler

還不知道RCVS的病因

除了「吃辣椒」之外,有些人對於特定種類的處方藥,或服用古柯鹼、搖頭丸等毒品,也會出現像雷擊頭痛的RCVS症狀,但目前醫生們都還沒有找到引發RCVS的真正原因。

是辣椒素惹的禍

蒙彼利埃第一大學(University of Montpellier)的杜可思(Anne Ducros)教授解釋道,辣椒裡的辣椒素(Capsaicin)會使血管收縮,讓血壓上升,如果是心臟、腦部等重要器官的血管收縮,就有可能會有生命上的危險。

她指出,除了辣椒之外,人們在遇到強烈的情緒反應時,有可能會活化交感神經,進而導致血管收縮,而產生RCVS的症狀。

小心吃辣椒心臟病發

這不是第一次有人因為吃辣椒而出事。2012年,曾經有一名 25歲男子,吃了用辣椒製成、據稱有減肥功效的藥丸後,導致冠狀動脈緊縮,心臟病發而死。還有一名 33歲的男子食用了自製的特製辣醬後,也因為心臟病發死亡。

2016年,則有一名 47歲男子在吃了印度鬼椒(ghost pepper)後發生乾嘔,他因為用力過度導致食道撕裂傷死亡。

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圖為卡羅萊納死神辣椒樹和卡羅萊納死神辣椒們。卡羅萊納死神辣椒在 2013年被金氏世界紀錄評為世界上最辣的辣椒。

Photo: Gertrud K.

小補充:卡羅萊納死神辣椒

在2013年,卡羅萊納死神辣椒被金氏世界紀錄評比為世界上最辣的辣椒。但現在還有Pepper X和「龍之氣息」(Dragon's Breath)辣椒都比卡羅萊納死神辣椒還要辣。

根據史高維爾辣度指標(Scoville Heat Units),卡羅萊納死神辣椒的辣度為 156萬9,300到 220萬史高維爾辣度單位之間。220萬史高維爾辣度單位相當於一滴純卡羅萊納死神辣椒製成的辣油,配上 220萬倍的水稀釋過後,一般人還是可以只嚐一口就可以感受到它的辣。

另一方面,號稱台灣第一辣的朝天椒,其史高維爾辣度大約為 3萬到4萬8,000單位。


延伸閱讀:《5個你沒聽過的奇怪比賽
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參考資料:
01 A Man Ate the 'World's Hottest' Pepper. Then the 'Thunderclap' Headaches Started
02 Man ends up in A&E after eating world's hottest chilli
03 Competitive eater taken to hospital after eating world's hottest chilli pepper
04 World's 'hottest chilli' gives man five weeks of excruciating headaches
05 Brain effects of 'hottest pepper in the world' put man in hospital