吃世界上最辣的辣椒 美國人痛到掛急診

by:時時
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你喜歡吃辣嗎?有些人不只喜歡吃辣,還喜歡挑戰自己吃辣的極限,但是若是吃過頭就得當心了。前一陣子,美國一名男子就因為這樣替自己的身體帶來麻煩。

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圖為一位小朋友張開嘴巴,準備要一口咬下辣椒。最近,《英國醫學期刊》上發表了一名男子,在吃下卡羅萊納死神辣椒之後,頭痛到不得不掛急診的病例。

Photo: Stephen Ransom

挑戰全世界最辣的辣椒

在美國紐約,一位 34歲的男子參加了一場吃辣椒比賽,比賽的某一個項目是要吃號稱「全世界最辣的辣椒」卡羅萊納死神辣椒(Carolina Reaper)。這名男子在吃下卡羅萊納死神辣椒後瞬間口乾舌燥,接著在脖子和後腦部感到劇烈的疼痛。

但他的痛苦還沒有結束。在接下來的幾天,他時不時得忍受短暫但令人難以忍受的「雷擊頭痛」(thunderclap headache):就像雷擊般瞬間產生的劇烈頭痛,而且在發作的一分鐘內就會到達頭痛的最高峰。

吃辣椒吃到上期刊

最後這名男子實在是痛到受不了,只好跑去掛急診。醫生想說他是頭痛,所以先幫他進行神經系統的檢查,但神經系統的功能都正常,這都不是頭痛的原因。

後來,醫生幫他做了斷層掃描,才發現他的大腦裡有幾條動脈管徑縮小,而確診他得的是可逆性腦血管收縮症候群 (Reversible cerebral vasoconstriction syndrome, RCVS)。

他的病例在 9號登上了《英國醫學期刊》,也成為了《英國醫學期刊》上第一例因辣椒而起的病例。

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醫生表示,如果有人吃完辣椒之後感到頭痛,應該要立即送醫。圖為「世界第一辣」的卡羅萊納死神辣椒。

Photo: U.S. Department of Agriculture

忍耐幾天就會自動好轉

通常,RCVS患者因為腦動脈突然收縮而感到雷擊般的頭痛,但這種現象在幾天到數週之內就會好轉。但也曾經有過極少數的案例,是因為血管收縮程度太嚴重而導致中風。

以這位男子來說,他並沒有接受特別的治療,五周後再度進行斷層掃描時,他的腦動脈就已經恢復正常了,也不會再頭痛。

「應該要立即就醫」

幫這位男子撰寫這篇醫學報告的底特律亨利‧福特醫院(Henry Ford Hospital)內科醫生古那歇卡蘭(Kulothungan Gunasekaran)表示,這是第一次有醫生報導辣椒和RCVS之間的關聯。

古那歇卡蘭說,他並不是要民眾避免食用卡羅萊納死神辣椒,而是要提醒大眾吃卡羅萊納死神辣椒可能會有不良影響。他說:「如果大家因為吃辣椒後突然頭痛,應該要立即就醫。」

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圖為 2007年,在美國厄巴納(Urbana)的一場吃辣比賽上,選手們每個人都抱著辣椒醬盡全力地吃著。

Photo: Stephen Butler

還不知道RCVS的病因

除了「吃辣椒」之外,有些人對於特定種類的處方藥,或服用古柯鹼、搖頭丸等毒品,也會出現像雷擊頭痛的RCVS症狀,但目前醫生們都還沒有找到引發RCVS的真正原因。

是辣椒素惹的禍

蒙彼利埃第一大學(University of Montpellier)的杜可思(Anne Ducros)教授解釋道,辣椒裡的辣椒素(Capsaicin)會使血管收縮,讓血壓上升,如果是心臟、腦部等重要器官的血管收縮,就有可能會有生命上的危險。

她指出,除了辣椒之外,人們在遇到強烈的情緒反應時,有可能會活化交感神經,進而導致血管收縮,而產生RCVS的症狀。

小心吃辣椒心臟病發

這不是第一次有人因為吃辣椒而出事。2012年,曾經有一名 25歲男子,吃了用辣椒製成、據稱有減肥功效的藥丸後,導致冠狀動脈緊縮,心臟病發而死。還有一名 33歲的男子食用了自製的特製辣醬後,也因為心臟病發死亡。

2016年,則有一名 47歲男子在吃了印度鬼椒(ghost pepper)後發生乾嘔,他因為用力過度導致食道撕裂傷死亡。

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圖為卡羅萊納死神辣椒樹和卡羅萊納死神辣椒們。卡羅萊納死神辣椒在 2013年被金氏世界紀錄評為世界上最辣的辣椒。

Photo: Gertrud K.

小補充:卡羅萊納死神辣椒

在2013年,卡羅萊納死神辣椒被金氏世界紀錄評比為世界上最辣的辣椒。但現在還有Pepper X和「龍之氣息」(Dragon's Breath)辣椒都比卡羅萊納死神辣椒還要辣。

根據史高維爾辣度指標(Scoville Heat Units),卡羅萊納死神辣椒的辣度為 156萬9,300到 220萬史高維爾辣度單位之間。220萬史高維爾辣度單位相當於一滴純卡羅萊納死神辣椒製成的辣油,配上 220萬倍的水稀釋過後,一般人還是可以只嚐一口就可以感受到它的辣。

另一方面,號稱台灣第一辣的朝天椒,其史高維爾辣度大約為 3萬到4萬8,000單位。