在海外比較能追尋自我?最新研究告訴你

by:時穿
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為什麼有些人總愛推薦別人要去海外追尋自我?也許最近的一項研究可以提供一些答案……

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最近一項新的研究指出,在海外生活的經驗有助於提升人們對於自我概念的認識。

Photo: Anthony Roderman

在海外待過的人  自我概念較清晰

近日,一項萊斯大學(Rice University)、哥倫比亞大學(Columbia University)和北卡羅來納大學(University of North Carolina)的研究發現,曾經在外國住上一段時間的人有著更高的自我概念清晰性(self-concept clarity),這意味著這些人對於自我意識有更多想法,清楚知道自己想要什麼。

研究團隊認為,現今的社會因為技術的進步,使得跨國、跨文化的旅行和交流變得頻繁,有越來越多人有過在海外生活的經驗。而他們的研究,也證實了在海外生活有助於提高人們對於自我概念的清晰度。

尋找受訪者進行量化研究

這是研究團隊們在進行了六項研究之後,所得出的結論。他們找來了 1,874位在美國就讀國際MBA學程的人,當中包含曾經居住在海外和不曾離開母國的受試者,來進行這項研究。

研究團隊利用自我概念清晰性的 12項指標進行評比,量表敘述包含:「我對於自我的想法時常相互衝突」、「我花了很多時間思考自己是個什麼樣的人」等。

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研究團隊指出,在海外生活有助於讓人們反思自己的價值觀念,進而提升對自我的認識。

Photo: Luke Durkin

透過反思認識自己

研究團隊發現,在海外生活會使人們開始反思原生環境和所處的外國在文化、價值觀念上的異同。在過程中,人們會發現哪些價值觀和社會規範定義了人應該是什麼樣子,而哪些價值觀念只是反應出對方的個人文化教養。

這種反思的過程,有助於個人理解、定義自己的價值觀,而提高了自我概念清晰性。

重點是在一個國家待多久

過往的研究多半是關注在是否曾經有過在海外生活的經驗,但這次的研究指出,提升自我概念清晰性並不是取決於去過的國家數量,而是取決於待了多久。

在一個國家待得越久,就越能累積自我反思的時間和機會,讓人們更加認識自己,並了解什麼樣的生活和職業才是自己真正想要的。

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研究團隊表示,這種效果取決於待在同一個國家的長度,待得越久,才有越多時間和心思可以放在自己身上。

Photo: Melanie Allan

待夠久  才有時間專注在自己身上

研究團隊的亞當(Hajo Adam)表示,與其在五個國家分別待了兩年,還不如在一個國家待十年。他說:「這是因為當你剛到一個國家時,你更重視的是實務面上的考量:你會想著要住在哪裡、要怎麼去看醫生。等到你(在這個國家)待了好一段時間之後,你就有更多時間專注在自己身上。」

「重複地經歷迫使人思考」

在海外住過一段時間的經驗,讓人有更多機會去找到對於自己來說真正重要的事物為何。亞當說:「(在外國)重複地經歷(不同文化的事物)會迫使你思考自己的價值觀。」

亞當自己正是一個例子:他是德國人,守時很重要,但他在法國待上好一段時間後,他表示自己不再準時到派對會場,「準時去派對」對於自己來說不再那麼重要了。

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研究團隊認為,自我認識的提升在現今的社會,有助於人們找尋最適合自己的工作。

Photo: Presidio of Monterey

有更好的工作表現

研究團隊也指出,在海外居住的經驗不只會讓人們對於自我有更新一層的認識,還可以帶來更高的抗壓性、也會更滿意自己的生活,這些都會讓一個人在工作上有更好的表現,甚至更容易讓人找到和自己最相符的職業。

認識自己  才能找到最適合的工作

研究團隊表示,自我意識的清晰度在現今的社會越來越重要,因為現代人在工作選擇上有無限多的可能性,因此他們更需要了解自己,才能找到最適合自己的工作。


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參考資料:
01 New research explains why moving abroad is the best way to find yourself
02 Living abroad leads to a clearer sense of self
03 There is one major difference between people who move abroad and those who don't, according to a recent study
04 Living Abroad And Finding Purpose In Life