英國想解決遊民問題 芬蘭模式值得一試

by:時時
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芬蘭是歐洲國家當中,近幾年唯一一個成功讓無家可歸者人數減少的國家。為了要解決遊民問題,英國希望能仿效芬蘭的作法,希望在十年內就能讓所有人有家可以住。

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圖為 2017年12月,在英國伯明罕(Birmingham),一名男子在路邊乞討。

路透社

英國想解決遊民問題

2017年,在英國約有 4,750位無家可歸的遊民,這個數字相較於 2016年上漲了 15%。和五年前的數字相比,英國的遊民人數整整多了一倍,而且遊民們的平均壽命只有 43歲而已,這相當於英國人平均壽命的一半。

為了要解決遊民問題,英國政府決定要投入 3,000萬英鎊(折台幣約 12億4,584萬元)的資金,並成立一個專門的工作小組,目標要在 2022年將遊民人數減半,到 2027年就能讓所有人都有地方住。

想要參考芬蘭作法

但是要怎麼做才能解決遊民的問題呢?英國政府認為芬蘭的作法值得一試──和 2010年的數字相比,英國的遊民人數成長了 134%,但芬蘭的遊民人數卻下降了 35%。

其實芬蘭的做法非常簡單:遊民沒有地方住,那就提供住處給無家可歸的人。這項政策,讓芬蘭從 2008-2014年間讓長期無家可歸的遊民人數減少了 1,200人,而且芬蘭的遊民人數持續減少中。

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芬蘭解決遊民問題的方式,就是要讓遊民都有得住。圖為芬蘭首都赫爾辛基(Helsinki)的街道一景。

Photo: City Clock Magazine

成功解決問題的「芬蘭模式」

造成遊民無家可歸的原因有很多,可能因為失業、家庭破裂、重度藥物成癮或心理健康層面的問題,通常各國在遊民政策上都會希望遊民能先解決無家可歸的原因,再提供住處。

然而,芬蘭在 2007年推行的「住屋優先」(Housing First)政策選擇要逆向思考:如果先讓遊民有一個永久的住處,就能更容易解決遊民的健康問題和其他衍生出來的社會問題。

保障基本權益

芬蘭這項政策不是只有提供遊民住處而已,政府還會長期提供生活上的協助,像:房屋顧問、金融服務諮詢等。

芬蘭負責「住屋優先」政策的凱金恩(Juha Kaakinen)說:「相較於心理健康或解決上癮問題,讓人民有得住是保障基本人權。」

政府可以減少更多支出

英國慈善機構斯皮塔佛德地窖信託(Spitalfields Crypt Trust)的平納(Harry Quilter-Pinner)表示,芬蘭的做法證明了當遊民有地方住之後,不但減少了無家可歸的人數,也有越來越多的遊民願意積極配合社福支持體系。

平納提到,這樣的做法還可以減少緊急醫療服務的需求和動用到刑事司法體系,對於政府來說整體上可以節省不少支出。

凱金恩補充道,芬蘭政府的「住屋優先」政策和過往相比,在照顧遊民的成本上,每照顧一個人可以節省到 9,600歐元(折台幣約 34萬7,000元)。

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圖為 2016年12月,在英國倫敦,一名街友販售著聖誕節特別版的《大誌》雜誌。

路透社

不會提供臨時住宅

目前,英國政府提出的「住屋優先」在政策上結合公共衛生體系、社工和房仲業,要立即安置這些無家可歸的人,讓他們有一個長期、穩定的住處,而不是提供臨時住宅當作過渡期。

根據這項政策,英國政府首先要處理的就是 4,750位無家可歸的遊民。英國政府強調,這項政策不會擴及到住在臨時住宅的人口總數約 6萬1,000人的小家庭,因為無家可歸的小家庭需要的是一個可以負擔得起的家。

有需要都可以諮詢

這項法案更重要的是,遊民們並不需要先找到工作或提出已經戒癮的證明,就可以申請「住屋優先」。

另外,按照英國 2017年通過的《無家可歸者減少法案》(Homelessness Reduction Act 2017),無家可歸的人如果有租屋相關需求,都能很輕易地找到相關單位諮詢。

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英國雖然仿效芬蘭的「住屋優先」推出了類似的政策,但也有人質疑「住屋優先」在英國未必能成功。圖為英國倫敦的街道。

Photo: Mariano Mantel

芬蘭的例子未必適用於英國

然而,也有人質疑芬蘭的「住屋優先」政策,未必能套用在英國身上。

約克大學(University of York)社會政策學教授普利斯(Nicholas Pleace)和歐洲聯合婦女無家可歸中心(Women’s Homelessness in Europe Network)的研究員布列瑟頓(Joanne Bretherton)在《衛報》上提出了他們的觀察。

沒有提供充足、穩定的資金

普利斯和布列瑟頓認為,英國並沒有提供充足、持續的資金給申請「住屋優先」政策的遊民們。

他們發現到,第一批申請「住屋優先」的人,有些人的案例之所以會失敗,就是因為過程中資金不足,而無法順利租到房子。

私人房仲業品質不穩定

普利斯和布列瑟頓指出,「住屋優先」政策最重要的就是要提供民眾負擔的起,又很安全的房子。

他們認為,英國私人房仲業行情過高、品質又不穩定,這對於遊民們來說並不會是一個經濟實惠的社會住宅。

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圖為 2012年12月,一位街友窩在睡袋裡取暖,她的狗也貼在身邊一起取暖。

路透社

改變態度是第一步

凱金恩認為,已經有不少國家的例子證明了要解決遊民的問題,讓遊民有家可歸比起單純地管理更具有經濟層面上的效益。他說:「這些都需要花錢。」

他表示,要改善生活情況沒有最快的途徑,只有穩定提供遊民們社會福利上的協助,才能奠定基礎,為他們的生活做出改變。

凱金恩說:「改變的第一步就是要改變(人們的)態度」、「這些都需要花錢。」


延伸閱讀:《不讓街友睡地上 英國倫敦祭出「尖刺」大法
從遊民到老闆 只雇用無家可歸和身心障礙者的英國人
全球第一台 英國遊民限定販賣機

參考資料:
01 Finland has found the answer to homelessness. It couldn’t be simpler
02 England to copy Finland in bid to end rough sleeping
03 Deaths of UK homeless people more than double in five years
04 Here's how Finland solved its homelessness problem
05 Lessons from Finland: helping homeless people starts with giving them homes
06 Housing First alone can't solve the UK's homelessness crisis