做完實驗後被賜死 美國農業部殺上百隻小貓

by:徽徽
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近日,美國農業部實驗室被爆出繁殖出上百隻小貓,做完實驗後再將牠們全數撲殺,這樣的行徑也引發社會一片譁然。

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近日,美國農業部的小貓實驗引起了民眾議論紛紛和媒體的大幅報導。

Photo: Alex Ranaldi

一隻隻送進焚化爐

幾十年來,位於美國馬里蘭州的美國農業部實驗室都在進行一項實驗,他們先繁殖了上百隻小貓、餵牠們遭到寄生蟲感染的生肉,隨後收集完牠們的糞便樣本後將一隻隻小貓送入焚化爐火化,有的小貓根本沒有受到寄生蟲感染,活蹦亂跳的牠們也在被賜死的名單中。

政府是否亂花錢

而揭露這項實驗的是美國「白色外套浪費計畫」(White Coat Waste Project)組織的成員,這個組織專門檢視政府有沒有亂花納稅人的錢。

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2010年,英國倫敦巴特西貓狗之家的工作人員抱著一桶小貓,等待康瓦爾公爵夫人卡蜜拉(Camilla, The Duchess of Cornwall)的到來。

路透社

全是為了做實驗

在「白色外套浪費計畫組織」取得的政府文件顯示,美國農業部位於馬里蘭州的實驗室每年會繁殖高達 100隻小貓。當小貓滿兩個月大時,工作人員會餵牠們弓形蟲寄生的生肉,隨後在幾周後收集小貓的糞便,看看裡面是否有會造成弓蟲症的寄生蟲。最後,在小貓大約三個月大時,工作人員會把這些小貓送往火葬場火化。

有的根本沒有病

美國農業部坦言,有些吃了被弓形蟲寄生紅肉的小貓,健康並沒有出問題,然而牠們一樣得向這個世界說再見。

宛如小貓屠宰場

「白色外套浪費計畫」副主席古德曼談到美國農業部的實驗室,他說:「這個祕密機構本質上就是美國農業部的小貓屠宰場,他們幾十年來在這裡繁殖和殺害上千隻貓,美國人花了大錢在這項實驗上卻不知情。這項納稅人資助的垃圾和虐待就應該被丟進歷史的垃圾桶中。」

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2012年,美國德州遭到龍捲風侵襲,民眾從傾倒的房舍中救出一隻隻小貓。

路透社

小補充:什麼是弓蟲症?

根據我國衛福部的資料,弓蟲症是一種由弓蟲感染所引起的疾病,弓蟲可以感染大部分溫血動物及冷血動物,但以貓科動物為最終宿主。其主要是透過食入未經煮熟的牛、羊、豬肉或食入含有具感染力速殖體的動物組織及體液傳染。此外,弓蟲症也會透過被貓排出的卵囊、被汙染的食物或器械而間接傳染。感染途徑包括經口、皮膚、胎盤、器官移植、輸血、交配或哺乳、昆蟲、囓齒類及實驗室意外等。

免疫功能正常的成人或孩童中,少部份病患會出現明顯症狀,其中最常見的為淋巴結腫大,病人常會有倦怠感。另外偶爾會發現病患有發燒、喉嚨痛、斑樣或丘狀樣紅疹、夜間盜汗、肌肉酸痛及肝脾腫大等症狀。懷孕婦女如果是懷孕期間第一次感染,會有傳染給胎兒的危險性。

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一隻小貓把貓掌跨在籠子上。得知美國農業部實驗的共和黨眾議員畢曉普很震驚,他也立刻寫信給美國農業部長帕度(Sonny Perdue)要求說明。

路透社

用輕蔑的方式對待生命

聽聞這項實驗的美國共和黨眾議員畢曉普(Michael Bishop)表示:「如你所想,我聽到美國農業部這個本應執行動物福利法和規範的組織,居然用這種輕蔑的方式對待動物的生命時很震驚。」

小貓就跟「拋棄式試管」一樣 

畢曉普表示,這項從尼克森(Richard Nixon)總統時期就開始受到資助的研究計畫,必須被放在顯微鏡下好好檢視。而在這項有害的實驗中,小貓就像「拋棄式試管」一樣,這想必是大部分納稅人反對的。

「簡單來說,這項實驗創造出生命去摧毀生命。雖然我支持讓食物更安全和保護人類與動物免於傳染病這樣的目的,但我們必須確保納稅人的錢更有效率和更人性化地使用。」

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美國農業部發言人表示,他們之所以不開放小貓認養,是擔心會對認養家庭造成危險。

路透社

為什麼不開放認養?

畢曉普議員也在寫給美國農業部長帕度的信中質疑,為什麼要殺害所有的小貓,而不能開放民眾認養這些小貓。

擔心潛在風險

對此,美國農業部發言人表示,之所以不開放民眾認養小貓,是擔心這些小貓可能會對認養家庭造成潛在風險。

發言人表示:「我們的目標是減少弓蟲症的傳播。讓民眾領養小貓可能會破壞這個目標,並且導致嚴重感染,尤其是對那些未出生的兒童和免疫系統有缺陷的民眾。」

《連線雜誌》專欄作家麥肯納(Maryn McKenna)在Twitter上寫到:
我:嗯...還不錯的一天就要開始,讓我來(打開)網路,看看有什麼東西再來開始工—
網路:美國農業部弓蟲症實驗殺小貓
我:(還是龜回去好了)

研究不能不用貓

美國農業部也表示,因為貓是唯一可以從糞便傳染弓形蟲的宿主,所以當局研究不能不用貓,這些研究用的小貓基本上被當作培養弓形蟲的孵化器,貓咪對農業部研究的成功至關重要。

盡力降低小貓用量

美國農業部發言人補充到,美國農業研究服務(Agricultural Research Service,ARS)盡了一切努力降低使用小貓的數量,他們也會定期檢查研究用的動物,並且遵守在動物研究中最佳的管理實踐方法。

還有什麼動物實驗?

「白色外套浪費計畫」除了揭露美國農業部的小貓實驗,他們最近也發起一項抗議環保局的活動,他們不滿環保局花了上百萬美元的納稅錢對兔子和其他動物下毒,為的是要研究汙染會造成什麼效果。


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參考資料:
01 Congressman wants answers from USDA on cats allegedly killed during government research
02 USDA Kills Hundreds of Kittens After Feeding Them Bad Meat
03 US Rep. Calls for Review of Md. Lab He Says Kills Kittens
04 USDA lab killing ‘hundreds’ of kittens by ‘incineration’ as part of study - congressman