做完實驗後被賜死 美國農業部殺上百隻小貓

近日,美國農業部實驗室被爆出繁殖出上百隻小貓,做完實驗後再將牠們全數撲殺,這樣的行徑也引發社會一片譁然。

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一隻隻送進焚化爐

幾十年來,位於美國馬里蘭州的美國農業部實驗室都在進行一項實驗,他們先繁殖了上百隻小貓、餵牠們遭到寄生蟲感染的生肉,隨後收集完牠們的糞便樣本後將一隻隻小貓送入焚化爐火化,有的小貓根本沒有受到寄生蟲感染,活蹦亂跳的牠們也在被賜死的名單中。

政府是否亂花錢

而揭露這項實驗的是美國「白色外套浪費計畫」(White Coat Waste Project)組織的成員,這個組織專門檢視政府有沒有亂花納稅人的錢。

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全是為了做實驗

在「白色外套浪費計畫組織」取得的政府文件顯示,美國農業部位於馬里蘭州的實驗室每年會繁殖高達 100隻小貓。當小貓滿兩個月大時,工作人員會餵牠們弓形蟲寄生的生肉,隨後在幾周後收集小貓的糞便,看看裡面是否有會造成弓蟲症的寄生蟲。最後,在小貓大約三個月大時,工作人員會把這些小貓送往火葬場火化。

有的根本沒有病

美國農業部坦言,有些吃了被弓形蟲寄生紅肉的小貓,健康並沒有出問題,然而牠們一樣得向這個世界說再見。

宛如小貓屠宰場

「白色外套浪費計畫」副主席古德曼談到美國農業部的實驗室,他說:「這個祕密機構本質上就是美國農業部的小貓屠宰場,他們幾十年來在這裡繁殖和殺害上千隻貓,美國人花了大錢在這項實驗上卻不知情。這項納稅人資助的垃圾和虐待就應該被丟進歷史的垃圾桶中。」

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小補充:什麼是弓蟲症?

根據我國衛福部的資料,弓蟲症是一種由弓蟲感染所引起的疾病,弓蟲可以感染大部分溫血動物及冷血動物,但以貓科動物為最終宿主。其主要是透過食入未經煮熟的牛、羊、豬肉或食入含有具感染力速殖體的動物組織及體液傳染。此外,弓蟲症也會透過被貓排出的卵囊、被汙染的食物或器械而間接傳染。感染途徑包括經口、皮膚、胎盤、器官移植、輸血、交配或哺乳、昆蟲、囓齒類及實驗室意外等。

免疫功能正常的成人或孩童中,少部份病患會出現明顯症狀,其中最常見的為淋巴結腫大,病人常會有倦怠感。另外偶爾會發現病患有發燒、喉嚨痛、斑樣或丘狀樣紅疹、夜間盜汗、肌肉酸痛及肝脾腫大等症狀。懷孕婦女如果是懷孕期間第一次感染,會有傳染給胎兒的危險性。

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用輕蔑的方式對待生命

聽聞這項實驗的美國共和黨眾議員畢曉普(Michael Bishop)表示:「如你所想,我聽到美國農業部這個本應執行動物福利法和規範的組織,居然用這種輕蔑的方式對待動物的生命時很震驚。」

小貓就跟「拋棄式試管」一樣 

畢曉普表示,這項從尼克森(Richard Nixon)總統時期就開始受到資助的研究計畫,必須被放在顯微鏡下好好檢視。而在這項有害的實驗中,小貓就像「拋棄式試管」一樣,這想必是大部分納稅人反對的。

「簡單來說,這項實驗創造出生命去摧毀生命。雖然我支持讓食物更安全和保護人類與動物免於傳染病這樣的目的,但我們必須確保納稅人的錢更有效率和更人性化地使用。」

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為什麼不開放認養?

畢曉普議員也在寫給美國農業部長帕度的信中質疑,為什麼要殺害所有的小貓,而不能開放民眾認養這些小貓。

擔心潛在風險

對此,美國農業部發言人表示,之所以不開放民眾認養小貓,是擔心這些小貓可能會對認養家庭造成潛在風險。

發言人表示:「我們的目標是減少弓蟲症的傳播。讓民眾領養小貓可能會破壞這個目標,並且導致嚴重感染,尤其是對那些未出生的兒童和免疫系統有缺陷的民眾。」

《連線雜誌》專欄作家麥肯納(Maryn McKenna)在Twitter上寫到:
我:嗯...還不錯的一天就要開始,讓我來(打開)網路,看看有什麼東西再來開始工—
網路:美國農業部弓蟲症實驗殺小貓
我:(還是龜回去好了)

研究不能不用貓

美國農業部也表示,因為貓是唯一可以從糞便傳染弓形蟲的宿主,所以當局研究不能不用貓,這些研究用的小貓基本上被當作培養弓形蟲的孵化器,貓咪對農業部研究的成功至關重要。

盡力降低小貓用量

美國農業部發言人補充到,美國農業研究服務(Agricultural Research Service,ARS)盡了一切努力降低使用小貓的數量,他們也會定期檢查研究用的動物,並且遵守在動物研究中最佳的管理實踐方法。

還有什麼動物實驗?

「白色外套浪費計畫」除了揭露美國農業部的小貓實驗,他們最近也發起一項抗議環保局的活動,他們不滿環保局花了上百萬美元的納稅錢對兔子和其他動物下毒,為的是要研究汙染會造成什麼效果。

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