「餓到生氣」的秘密 美國研究團隊告訴你

by:徽徽
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你有「餓到生氣」的經驗嗎?當人在飢餓時似乎特別容易生氣,為了進一步了解這個現象背後的機制,美國研究團隊設計了一系列的實驗,並且在最近公布了他們的實驗結果。

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你有肚子餓到情緒失控的經驗嗎?這時是不是只要眼前擺著食物就一掃而盡呢?

Photo: Christopher Holden

為什麼會「餓到生氣」?

當你飢餓的時候,會特別容易生氣嗎?對許多人來說,他們對「餓到生氣」(hangry)並不陌生,餓過頭會讓人耐心全失,但為什麼飢餓會讓人情緒失控仍然是個謎。為此,美國北卡羅來納大學教堂山分校心理學和神經科學博士候選人麥科馬克(Jennifer MacCormack)決定做實驗,好好深入了解這背後的機制。

最近字典才收錄

麥科馬克說:「我們都知道飢餓有時候會影響我們的情緒,還有我們怎麼看這個世界,但是,直到最近牛津字典才收錄了『餓到生氣』這個詞。」

「我們的研究目的在更深入了解由飢餓造成的情緒狀態、該狀態背後的心理機制,也就是某人怎麼餓到生氣。」

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在這張 1970年發行的廣告中,吃不到花生的女孩傷心地流下淚來。

Photo: Classic Film

用實驗來了解背後機制

為了了解人們餓到生氣背後的機制,麥科馬克的研究團隊也設計了一系列的實驗,並且將實驗結果發表在《情緒》期刊上。

一組禁食,一組有吃飯

在其中一項實驗中,麥科馬克招募了兩組大學生,每組各 118人。第一組在來到實驗室前先禁食 5小時,第二組在來到實驗室前有吃飯。之後,研究人員讓每組中一半的人寫下有關自己情緒變化的小短文,藉此讓他們注意自己目前的心理狀態,另一半的人則寫比較中性、不帶情緒的小短文。麥科馬克說:「我們想看看自我覺察能否擋下餓到生氣的情緒和行為。」

刺眼無聊的電腦測驗

接著,研究人員要受試者做一系列冗長無趣的電腦測驗,麥科馬克說:「我設計了一個充滿彩色圈圈的假任務,那些顏色真的很亮很刺眼,讓人難以直視,再加上一百次的測驗,這真的是個艱鉅的任務。」

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研究人員透過實驗,了解飢餓組和一般組的受試者在身處負面環境時,會有怎麼樣的情緒反應。

Photo: Kutakizukari

測驗結束前假當機  

而就在受試者即將完成電腦測驗之際,該測驗會故意整個當機,麥科馬克說:「電腦會出現死當藍屏。」然後,研究人員會進入測驗的房間開始怪罪受試者。麥科馬克提到,他們會這麼說:「喔,你按了什麼鈕?當機一定是你造成的。」

「然後,我們會讓他們煎熬個兩分鐘。最後雖然沒有人朝我發脾氣,但有的人看起來很緊張跟沮喪,也有很多人翻白眼和把手臂交叉在胸前。」

沒吃飯、沒寫情緒短文者最生氣

幾分鐘後,研究人員會請受試者填寫情緒問卷,這份問卷貌似對研究的滿意度調查,每個人都要填完才可以離開。最後,麥科馬克發現,所有受試者都因為實驗被搞得有點不開心,但只有先前沒吃飯、也沒有寫關於自己情緒小短文的學生特別生氣。

「他們認為實驗者特別愛挑剔,他們也說自己比其他人感受到更多的憤怒情緒。」

飢餓組看負面圖片反應大

在另一項實驗中,研究人員請受試者看有正面、負面或中性情緒的圖片,分別像是可愛的小貓、咆哮的狗或是一顆石頭。當飢餓組和一般組的受試者看著正面或中性情緒的圖片時,他們感覺不到任何強烈的情緒變化。然而,當飢餓組看著負面情緒的圖片時,他們比一般組的反應來得大。

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研究人員發現,如果人們只是單純身處飢餓狀態並不會生氣,還需要待在負面環境中,並且自己沒有察覺到自己的情緒變化。

Photo: Adrian

生氣關鍵:環境和自我覺察

由上述實驗可以發現,當人們處於飢餓狀態時,有兩大原因決定人會不會餓到生氣:環境和自我覺察。

不會單純因為餓就生氣

研究的共同作者林奎斯特(Kristen Lindquist)博士說:「你不會因為飢餓就開始對整個宇宙生氣。我們都曾有過飢餓的感覺,知道這種令人不舒服的狀態是飢餓,然後吃下一份三明治後就感覺好多了。我們發現,人要『餓到生氣』得先讓這個人因為飢餓感到不舒服,並且讓他把這種情緒解讀成對其他人或對他所處環境的強烈反感。」

還得身處負面環境

沒有參與研究的加州大學河濱分校心理學家戴維斯(Elizabeth Davis)和林奎斯特博士所見略同。她說這份研究點出了兩件事:首先,光飢餓不足以讓人餓到生氣,飢餓的人還得身處某種負面的環境,或是受到負面事物的刺激才會餓到生氣。

飢餓就像信號一樣

再者,如果人們比較容易感受到自己的情緒,人們也比較不會餓到生氣。戴維斯提到,飢餓就像信號一樣,告訴人們有些事不對勁,是時候該吃飯了。但是,人們有時候會把這種不舒服的感覺錯怪在某些外顯的事物上,而沒有好好聽自己的身體說話。

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根據研究人員的建議,人們最好還是不要挨餓,當發現自己肚子有點空時,就是應該吃東西的時候了。

Photo: Glenn Euloth

讓人不要餓到生氣

研究人員麥科馬克認為,這份研究帶來的觀察或許可以幫助人們不要餓到生氣,她說:「透過了解造成我們餓到生氣的原因,我們可以提供工具給人們,讓他們知道什麼時候飢餓正在影響他們的感受和行為。」

最好還是不要挨餓

「只要從現在的狀態退一步,並且觀察自己現在的感覺,你可以在飢餓時還是(原本的)你,」麥科馬克補充到,讓人不要餓到生氣最好的方法還是不要挨餓,她說:「如果我發現我要餓到生氣時,我會去找東西來吃,這麼做有助於緩衝一些婚姻中發生的衝突。」

「好好照顧我們的身體、注意身體發出的信號很重要,這麼做不只為了我們長期的精神健康,還為了我們的心理體驗、社會關係以及工作表現的日常品質。」


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參考資料:
01 How Hunger Pangs Can Make Nice People 'Hangry'
02 Here’s Why You Get Hangry, According to Science
03 THE SCIENCE BEHIND FEELING HANGRY, REVEALED