住在24小時咖啡廳的男子 加拿大無家者之死

by:時時
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上個月底,在加拿大溫哥華,一名每天出沒在連鎖咖啡廳的男子倒在店內,引起當地新聞很大的討論,人們開始好奇為什麼他每天都要到這間店報到?

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圖為夜晚的Tim Hortons門市,24小時營業的Tim Hortons成為泰德最好的休息場所。

Photo: Nick Kenrick

十年來每天出現在咖啡廳的泰德

在加拿大溫哥華(Vancouver)的一間 24小時連鎖咖啡店Tim Hortons,泰德(Ted)是這間店的老朋友,他幾乎連續 10年來每天都會拜訪這間店,趴在某張座位上休息一下,要說泰德住在這間咖啡店裡也不為過。

倒在咖啡廳的姿勢很詭異

上個月底,泰德的朋友發現他倒在座位上狀態有點詭異,Tim Hortons的店員馬上幫泰德叫了救護車之後,確定泰德已經死了,而且死亡時間推測可能有 12個小時之久。

大家都是面對無家者的第一線

事實上,泰德和那位發現他有異狀的朋友都是無家者,這件事情也讓當地 24小時服務業業者或民眾發現,原來自己就站在無家者的面前,是接觸無家者的第一線。

慈善團體福音任務聯盟(Union Gospel Mission)的發言人漢卡(Jeremy Hunka)說:「現在人們是無家者的第一線,但他們以前不會這麼做」、「這包括餐廳員工和咖啡廳的顧客。」

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圖為 2017年5月21日,加拿大總理杜魯道(Justin Trudeau)在溫哥華慢跑時經過了一群精心打扮、準備去參加高中舞會的學生,他也開心地向驚喜的學生打招呼。

路透社

房價上漲讓溫哥華無家者人數大增

2017年,溫哥華的房價漲幅達 16%,排名全球房價漲幅前 4名。溫哥華房價大漲也讓溫哥華市內的無家者人數大增,從 2015年以來,溫哥華市內的無家者人口增加了 25%。

溫哥華的無家者不僅在人數上大增,也有高齡化的趨勢。另一份調查指出,2014年溫哥華 55歲以上的高齡無家者只佔了 18%,但 2017年卻攀升到 21%。

四分之一的無家者露宿街頭

即使溫哥華政府已經知道無家者人數變多,但想進庇護中心或想申請社會住宅有一定的排序。在溫哥華約有四分之一左右的無家者沒有辦法在庇護中心休息一晚。

可以照顧自己的人排後面

4年前因為工傷而成為無家者的拉克魯瓦(Jacques Lacroix)說,像他這樣身心俱佳、可以自己照顧自己的人,如果想要申請社會住宅排序會變得很後面,「如果你有毒癮,他們(指社會局)就會來接你」。

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圖為 2015年10月,加拿大魁北克省(Quebec)的一間Tim Hortons門市,加拿大總理杜魯道(右)正在和民眾比腕力。

路透社

泰德是市政府在找的人

溫哥華市政府負責社會住宅部門的龐德(Abi Bond)表示,聽到泰德的故事令人震驚,「他(泰德)正是我們想提供住處的人」。當地政府設定的門檻為:沒有暴力傾向、45歲以上或身心障礙人士。

在咖啡廳可以和顧客互動

當地的無家者倡議人士格雷芙斯(Judy Graves)表示,她在泰德生前就認識他,泰德很窮、窮到買不起房子,而且他也很怕住進溫哥華市中心東側(Downtown Eastside)的庇護中心。

格雷芙斯也說,長時間待在 24小時營業的咖啡廳並不貴,而且泰德還可以和其他顧客互動,這些對他來說是一件很重要的事,「他(泰德)決定要盡可能地在Tim Hortons生活,來維持自己的尊嚴」。

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圖為 2017年12月,在英國伯明罕(Birmingham),一名男子在路邊乞討。

路透社

「不想被別人發現自己無家可歸」

曾為無家者,現職為部落客的伍德維恩(Stanley Woodvine)表示,對於高齡者來說,無家可歸是一種恥辱,他希望當局能夠設置專門提供給高齡無家者的庇護中心。

伍德維恩解釋道,即使庇護中心在當時真的提供泰德一個空的床位,泰德可能會發現他身旁的室友都是年輕人,或有暴力傾向的無家者。

伍德維恩說:「整件事情就是他(泰德)不想讓別人發現他無家可歸。」他認為這就是泰德選擇住在Tim Hortons而不是每天換到不同庇護中心空床位的原因。

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圖為 2015年2月,在加拿大溫哥華,一名高齡 90歲的奶奶站在陽台看著大街上熱鬧非凡的農曆新年遊行。

路透社

溫哥華是一座「樂透彩城市」

溫哥華的城市規劃師甄瑞謙(Andy Yan)認為,現在的溫哥華像是一座「樂透彩城市」(the city of the lottery)──含著金湯匙出生的人就能越快存到錢、買到房子,或者能拿到政府的住宅補貼。

甄瑞謙說:「這裡應該是加拿大,我們不是應該要在無家者議題上有更高的道德標準嗎?」


延伸閱讀:《房價太高無家可歸 雪梨中心出現帳篷城
全球第一台 英國遊民限定販賣機

參考資料:
01 Amid Canada’s housing crisis, to live in a coffee shop isn't all that unusual
02 Vancouver homeless man spends final dying hours inside Tim Hortons
03 Death at Vancouver Tim Hortons highlights widening front line in homelessness