住在24小時咖啡廳的男子 加拿大無家者之死

上個月底,在加拿大溫哥華,一名每天出沒在連鎖咖啡廳的男子倒在店內,引起當地新聞很大的討論,人們開始好奇為什麼他每天都要到這間店報到?

文章插圖

十年來每天出現在咖啡廳的泰德

在加拿大溫哥華(Vancouver)的一間 24小時連鎖咖啡店Tim Hortons,泰德(Ted)是這間店的老朋友,他幾乎連續 10年來每天都會拜訪這間店,趴在某張座位上休息一下,要說泰德住在這間咖啡店裡也不為過。

倒在咖啡廳的姿勢很詭異

上個月底,泰德的朋友發現他倒在座位上狀態有點詭異,Tim Hortons的店員馬上幫泰德叫了救護車之後,確定泰德已經死了,而且死亡時間推測可能有 12個小時之久。

大家都是面對無家者的第一線

事實上,泰德和那位發現他有異狀的朋友都是無家者,這件事情也讓當地 24小時服務業業者或民眾發現,原來自己就站在無家者的面前,是接觸無家者的第一線。

慈善團體福音任務聯盟(Union Gospel Mission)的發言人漢卡(Jeremy Hunka)說:「現在人們是無家者的第一線,但他們以前不會這麼做」、「這包括餐廳員工和咖啡廳的顧客。」

文章插圖

房價上漲讓溫哥華無家者人數大增

2017年,溫哥華的房價漲幅達 16%,排名全球房價漲幅前 4名。溫哥華房價大漲也讓溫哥華市內的無家者人數大增,從 2015年以來,溫哥華市內的無家者人口增加了 25%。

溫哥華的無家者不僅在人數上大增,也有高齡化的趨勢。另一份調查指出,2014年溫哥華 55歲以上的高齡無家者只佔了 18%,但 2017年卻攀升到 21%。

四分之一的無家者露宿街頭

即使溫哥華政府已經知道無家者人數變多,但想進庇護中心或想申請社會住宅有一定的排序。在溫哥華約有四分之一左右的無家者沒有辦法在庇護中心休息一晚。

可以照顧自己的人排後面

4年前因為工傷而成為無家者的拉克魯瓦(Jacques Lacroix)說,像他這樣身心俱佳、可以自己照顧自己的人,如果想要申請社會住宅排序會變得很後面,「如果你有毒癮,他們(指社會局)就會來接你」。

文章插圖

泰德是市政府在找的人

溫哥華市政府負責社會住宅部門的龐德(Abi Bond)表示,聽到泰德的故事令人震驚,「他(泰德)正是我們想提供住處的人」。當地政府設定的門檻為:沒有暴力傾向、45歲以上或身心障礙人士。

在咖啡廳可以和顧客互動

當地的無家者倡議人士格雷芙斯(Judy Graves)表示,她在泰德生前就認識他,泰德很窮、窮到買不起房子,而且他也很怕住進溫哥華市中心東側(Downtown Eastside)的庇護中心。

格雷芙斯也說,長時間待在 24小時營業的咖啡廳並不貴,而且泰德還可以和其他顧客互動,這些對他來說是一件很重要的事,「他(泰德)決定要盡可能地在Tim Hortons生活,來維持自己的尊嚴」。

文章插圖

「不想被別人發現自己無家可歸」

曾為無家者,現職為部落客的伍德維恩(Stanley Woodvine)表示,對於高齡者來說,無家可歸是一種恥辱,他希望當局能夠設置專門提供給高齡無家者的庇護中心。

伍德維恩解釋道,即使庇護中心在當時真的提供泰德一個空的床位,泰德可能會發現他身旁的室友都是年輕人,或有暴力傾向的無家者。

伍德維恩說:「整件事情就是他(泰德)不想讓別人發現他無家可歸。」他認為這就是泰德選擇住在Tim Hortons而不是每天換到不同庇護中心空床位的原因。

文章插圖

溫哥華是一座「樂透彩城市」

溫哥華的城市規劃師甄瑞謙(Andy Yan)認為,現在的溫哥華像是一座「樂透彩城市」(the city of the lottery)──含著金湯匙出生的人就能越快存到錢、買到房子,或者能拿到政府的住宅補貼。

甄瑞謙說:「這裡應該是加拿大,我們不是應該要在無家者議題上有更高的道德標準嗎?」


延伸閱讀:《房價太高無家可歸 雪梨中心出現帳篷城
全球第一台 英國遊民限定販賣機

參考資料:
01 Amid Canada’s housing crisis, to live in a coffee shop isn't all that unusual
02 Vancouver homeless man spends final dying hours inside Tim Hortons
03 Death at Vancouver Tim Hortons highlights widening front line in homelessness

文章功能

comment 0
bookmark_border
more_vert