全美僅剩一家 租片店百視達關光光

by:泥仔
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現在想要看電影、電視影集時,你還會到租片店挑片子嗎?對美國人來說,這樣的光景幾乎快成為時代的眼淚了。

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圖為 2011年4月在美國桑頓(Thornton)的百視達分店。現在想在美國找到百視達已經很不容易了。

路透社

一次關掉兩家店

本月 13號,影音服務百視達(Blockbuster)宣布他們將在本月 16號關閉美國阿拉斯加(Alaska)唯二的百視達分店,意味著位於俄勒岡州(Oregon)的本德(Bend)分店將成為全美境內的最後一家分店。

消費者的習慣變了

回顧百視達的歷史,成立於 1985年的百視達有著一段輝煌的過去,在 2004年的全勝期,百視達在全美擁有超過 9,000家分店、超過 8萬4,000名員工。然而,隨著Netflix、HBO開始推出線上影音串流服務後,百視達的客流便日益減少。

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2009年11月,在美國城市蘇必利爾(Superior),一家百視達掛起了結束營業的告示牌。

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一路關到剩三家

2010年,百視達宣布破產,並在 2011年被衛星廣播服務商Dish Network收購,這幾年來,大量的百視達分店陸陸續續停業,讓整個美國只剩下阿拉斯加的兩家分店,以及俄勒岡州的本德分店。

在全美僅剩的三家分店中,有兩家店都在阿拉斯加並不是巧合。由於人口老化、黑夜漫長的冬天、高昂的網路價格,使得當地人還是會選擇租片服務。

用不一樣的物品吸引人潮

這樣的情況也獲得了美國社會關注。今年 4月,電視主持人約翰奧利佛(John Oliver)便在他的脫口秀節目《上周今夜》上表示,為了不讓阿拉斯加的百視達分店關門大吉,他們決定購置多項曾為羅素克洛(Russell Ira Crowe)所有的物品(編註),並將之擺在阿拉斯加的兩家分店吸引人潮,希望這兩家店不會因為經營不善收掉——可惜一切仍事與願違。

編註:在今年 4月,羅素克洛舉辦了「離婚的藝術」(Art of Divorce)拍賣會,在 2017年正式離婚的他,決定把自己在婚姻期間取得的各種物品脫手。其中約翰奧利佛購買的物品包含羅素克洛在電影《最後一擊》(Cinderella Man)所穿戴的皮製護襠、電影《悲慘世界》(Les Miserables)的背心等等。

影片即為今年 4月,約翰奧利佛宣布要替阿拉斯加的百視達分店添購新物品的片段。

在一個月後,可以看到這些東西擺在店內的模樣(影片00:35-00:58處)。

其實有賺錢,但是...

這兩家店的店主佩恩(Alan Payne)坦承,其實他們一直都有盈餘,只是自己的百視達經營執照即將在今年 8月到期,而額外花錢更新經營執照顯然不合乎經濟考量。

「這些東西沒辦法修正一切」

佩恩指出,當時他已經警告過《上周今夜》的製作人,說自己已經打算把店面收掉。他提到這些展示品雖然有帶來一波觀光人潮,但還是不足以平衡店面收益,他說:「有許多事情都出了錯,這並不是一大堆羅素克洛的玩意兒有辦法修正的。」

碩果僅存的分店

這一切也讓人們的焦點來到百視達在美國境內的最後一家分店:位於俄勒岡州的本德分店。

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面對線上影音串流服務的出現,百視達也逐漸從人們的消費習慣中消失。

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還是有些老派客人

本德分店總經理哈丁(Sandi Harding)指出,這家分店已經在這裡 18年,而他們目前並沒有關門的打算。

哈丁描述道,有許多熟客還是喜歡到百視達租片,因為他們喜歡面對面的交流、和喜歡影音的人談天說地。有些人則是基於懷舊的情誼,享受著在展示架間漫步、挑選片子的感受。

另類的觀光景點

在擁有「全美最後一家百視達」的稱號後,本德分店也意外成為了另類的觀光景點,現在來到這裡,你反而可以看到特地要來拍照留念的排隊人潮。不過哈丁表示,早在他們獲得這個稱號前,三不五時就會有人開車來到此處,對著他們掛在門上的「營業中」門牌讚嘆道「我的老天爺啊」、「你怎麼還在這?」、「你為什麼還存在?」等等。

不是只有美國有店面

面對這波討論熱潮,Dish Network的發言人則表示,除了美國以外,他們還是有持續在澳洲、巴西、挪威等國家發行經營執照。

上線時間:2018/07/17
增修時間:2018/07/18  修正錯字


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參考資料:
01 Blockbuster has only 1 store left standing
02 'Why are you still here?' Inside the last Blockbuster in America
03 Soon There Will Be Only One Blockbuster Left in the United States
04 Blockbuster Video’s Last Two Alaska Stores To Close, Leaving A Lone Oregon Outlet