追求鱷魚般的皮膚 巴布亞紐幾內亞部落成年禮

by:時時
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在巴布亞紐幾內亞的塞皮克河流域,當地部落相信他們是鱷魚的化身,所以在成年禮的時候,部落男孩要在身上留下鱷魚般的印記,才稱得上是轉大人。

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圖為錢布里部落族人提米(Timmy),他在 14歲的時候完成了成年禮。

Photo: Gazza Roonii

鱷魚是部落起源

在巴布亞紐幾內亞的東塞皮克省(East Sepik province),當地的錢布里部落(Chambri)族人相信,他們的祖先是生活在塞皮克河(Sepik River)的鱷魚,這些鱷魚到陸地上之後演化成人類,從此錢布里部落和鱷魚一起生活在塞皮克河流域。

化身鱷魚的成年禮

為了要紀念這段部落起源,並讓族人和鱷魚祖先維持緊密的聯繫,所有的錢布里男孩在成為男人前,必須在身上留下有如鱷魚皮般的印記,才能成為真正的錢布里男人。

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這是東塞皮克省塞皮克河岸的一棟神靈屋。在錢布里部落,神靈屋是錢布里男孩們進行成年禮的地方。

Photo: Adam Norten

在神靈屋待6周

錢布里部落的男孩從 11-20歲之間可以進行成年禮。

在儀式開始之前,錢布里男孩們會先被自己的叔叔帶到部落裡女生止步的神靈屋(spirit house,或Haus Tambaran)待上 6周。在這裡,部落領導人會利用竹片在男孩身上刻上 2公分深的切痕,從手臂、背部、前胸和臀部將近數百道切口。

讓煙霧吹進傷口

在切完傷口後,這些錢布里男孩們會靠近火堆讓煙霧吹進傷口,再用黏土和樹油封住傷口。這種方法能夠避免傷口感染,還能讓傷口癒合之後呈現出鱷魚皮般的鱗片狀。

流著部落精神的血液

在儀式完成之後,部落會為這些錢布里男孩們戴上頭飾和珠寶,象徵這些男孩正式轉大人,而且從此時此刻起,他們身上就會流著帶有部落精神的血液。

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錢布里人相信,男孩們只要能撐過成年禮的痛苦,他們就能成為一位能吃得下各種苦的大人。

Photo: Gazza Roonii

撐過去就能吞下各種苦

錢布里人相信,年輕人如果能承受住這種巨大的痛苦,他們在往後的人生就能吞下各種苦,成為一個有紀律、專注又有奉獻精神的人。

不能表現出痛苦

然而,由於整個過程中男孩們只能吃族人祖傳的藥用植物來緩解疼痛,還不能表現出痛苦,傷口在處理上又不夠完善,有時也會有人在過程中因傷口感染而死。

在痛苦中離開

當地政府官員馬林吉(Aaron Malingi)解釋道,以前當地人真的會用竹片在男孩身上留下割痕,整個切割過程大概 1-2小時左右。在神靈屋裡,年長的男人們會吹奏神聖的長笛來安撫這些男孩,但「有些男孩在痛苦中離開了」。

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圖為 2013年11月,兩名身上有著鱷魚刻紋的男子。

Photo: Roderick Eime

「鱷魚是力量的象徵」

至於錢布里部落的人為什麼要進行這樣的成年禮儀式,馬林吉說:「鱷魚是力量的象徵」、「我們害怕牠們,但我們能從中汲取到牠們的能量。」

馬林吉進一步解釋道,族人在男孩身上留下切痕象徵著男孩將體內來自母親的血液流掉,並獲得成人之血。

學到生活技能

此外,男孩們待在神靈屋的這段時間裡,他們也能從年長的族人身上學到生活技能,馬林吉說:「他們獲得了關於部落精神的知識,像是如何捕魚、如何雕刻,以及如何養活他們的妻子和家人。」

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圖為 2015年5月,錢布里人穿戴傳統服飾並畫上當地特色的身體彩繪。

Photo: Gazza Roonii

西方傳教士反對

但並不是所有錢布里部落到今天都有留下這種成年禮。1885年,德國人來到錢布里部落的Kilimbit村莊傳福音之後,當地便取消了這項傳統。

現在很少年輕人願意

Wombun村的小學老師克馬肯(Simon Kemaken)便說,當地因為傳教士反對這項傳統,所以現在很少男人經歷過這種成年禮,身上留有鱷魚皮般外型的男人年紀也不小。

他說:「我們每過幾年還是會舉行一次景仰鱷魚的儀式,但在那幾天很少有當地男孩會進行成年禮。」

這是東塞皮克省塞皮克河沿岸的鱷魚與藝術慶典活動,畫面中央的彩色大房子就是神靈屋。

延續傳統很重要

另一方面,在Parambei,當地雖然有座天主教教堂,但還是有不少男孩轉大人的時候會進行這種儀式。

馬林吉說,雖然傳教士們確實有影響了當地一些傳統上的做法,但Parambei人在精神層面上很強大,而且今年 11月還會舉辦下一場的成年禮。

馬林吉也說,他們在Parambei延續這項傳統這很重要,當男人經歷過這種痛苦並在身上留下鱷魚皮質感,就代表他們已經為生活做好準備。


延伸閱讀:《來不及長大 南非血腥成年禮要人命
心理學家:25歲才叫長大

參考資料:
01 Why some men in Papua New Guinea cut their skin to resemble crocodiles
02 What is the Papua New Guinea crocodile skin-cutting ritual and who are the Chambri people?
03 A Tribe In New Guinea Give Men Crocodile Scars To Honour Their Ancestors
04 Crocodile scarification is an ancient initiation practised by the Chambri tribe of Papua New Guinea