就等這一天!巴貝多向英國女王說再見 揮別君主改制共和

在今年 11月30日凌晨,全球一起見證了一個全新的國家「巴貝多共和國」的誕生,其元首是人民選出的總統梅森,不再是以往遙不可及的英國女王伊莉莎白二世。

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揮別女王 巴貝多蛻變為共和國

周一(29)早上,加勒比海島國巴貝多的報社《國家日報》(The Daily Nation)用斗大的字寫著:「就是今晚了!」提醒民眾全國久候多時的時刻即將來到,因為周二(30)午夜時分一過,巴貝多就將向名義上的國家元首英國女王伊莉莎白二世(Queen Elizabeth II)揮手告別,從一個君主制的國家,轉型成為一個共和制的國家。

緊接著,甫獲選為巴貝多總統的梅森(Sandra Mason)將在周二(30)凌晨,也就是巴貝多獨立 55周年的這天舉辦總統就職典禮,接替英國女王成為巴貝多的元首。不過這同樣是個象徵性的職位,實權將歸現任總理莫特利(Mia Mottley)所有。

此外,出身巴貝多的女歌手蕾哈娜(Rihanna)也在這個新共和國成立的第一天,以其傑出的成就獲得了國家英雄(National Nero)的榮譽。

改制不影響交情 兩國依舊是好友

周日(28)晚上,英國王儲查爾斯王子(Prince Charles)也以英國王室代表的身份抵達巴貝多。演說辭中,他先是恭賀了巴貝多的轉型,隨後強調雖然巴貝多斬斷另一條與英國間的聯繫,可是雙方的夥伴關係、捍衛共同價值的決心、雙方民眾間的情誼都將繼續維持下去;而英國首相強生(Boris Johnson)也同步發表聲明,重申兩國堅定的夥伴關係。

近30年來首見

大致上來看,這次改制也確實不會對兩國關係帶來太大改變,除了挪去現行巴貝多政府機構內有關英國王室、女王的象徵物以外,外交關係、巴貝多身為大英國協成員國的身份也都會繼續保持。

不過此舉也是相隔 30年以來再有國家宣布改制,上一個這麼做的國家是位於印度洋馬達加斯加島旁、在 1992年宣布改制的模里西斯(Mauritius)。

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與英國關係密切 400年前命運相連

回顧歷史,其實巴貝多與英國間的關係已經維繫了超過 400年之久。

1625年,一艘英國船隻奉當時英國國王詹姆士一世(King James I)之命抵達巴貝多,建立起了兩地間的關係。最一開始,英國人透過僱用白人契約雇工在這裡種植菸草、棉花、糖等作物,可是在往後數百年間,隨著奴隸的輸入,英國人在這裡推行了各種和奴隸制相關的實驗,並將實驗的成果移植到其他殖民地上。

英國的殖民實驗室 成果移植更多殖民地

「巴貝多是英國在熱帶地區建立的第一個殖民實驗室。」英國倫敦國王學院(Kings College London)帝國與全球史專家德雷頓(Richard Drayton)舉了一個例子,指出種族隔離法案的雛型正是在這裡誕生,當時英國人將他們稱之為「黑鬼」(Negroes)的人與其他種族分開來,不久後,類似的制度及相關機構便被一一移植到牙買加、美國的卡羅萊納州和其他加勒比海地區。

根據《路透社》的統計,在 1627年至1833年間,總共有超過 60萬名非裔奴隸被輸入至巴貝多生產糖,為英國的奴隸主賺取可觀的財富。

「巴貝多就是英國奴隸社會的起源」

談起祖國的這段歷史,巴貝多歷史學家貝克爾斯(Hilary Beckles)說道:「巴貝多就是英國奴隸社會起源,也是最被英國統治菁英無情統治的地方。他們靠著被奴役、可拋棄的勞動力生產的糖獲得巨額資產,日後這些財富替英國鞏固了帝國霸權,並造成了許多難以言喻的痛苦。」

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為什麼非得跟女王說掰掰?

這層關係一直維持到 1966年,巴貝多才從英國的治下獨立建國。不過一直到 20多年前,「拋棄女王、改制為共和國」的議題才開始為許多人關注,此後更是一路努力至今才得以一圓夢想。

不過,即使現在多數巴貝多民眾都對改制樂觀其成,可是直到今天,還是有不少人跟現年 45歲的威廉姆斯(Sean Williams)一樣,十分不解為何非要拋棄女王,改制為共和不可,他說:「他們應該別理女王,繼續讓她當老闆就好了」。

「巴貝多人想要巴貝多人來擔任國家的元首。」

趁著今年稍早發表御座致詞的機會,巴貝多新任總統梅森公開回答了這些民眾的疑問:「徹底拋棄我們殖民背景的時候到了,巴貝多人想要巴貝多人來擔任國家的元首。」

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支持改制 政府改得太倉促

但即使是支持改制的人們,也有人認為莫特利政府處理改制的過程中太急躁、沒有讓巴貝多人充分參與其中,反而給人一種急就章,想要把大家的注意力從COVID-19疫情給巴貝多帶來的公衛、經濟等多重衝擊上移開的感覺。

「現在我們處理的還只是表面、儀式性的改變,」曾任巴貝多駐英國資深專員的休伊特(Guy Hewitt)說道:「但我認為如果未來我們要走向真正的共和體制,那應該要是個充滿意義的旅程,巴貝多的人民應該要能充分參與在實現這個概念的過程當中。」

享受美好時刻機會遭奪 巴貝多政府只重結果不看過程

由加勒比海 16個國家共組的西印度群島大學(University of the West Indies)凱夫山(Cave Hill)分校的法律系講師耶伍德(Ronnie Yearwood)也抱怨,巴貝多政府彷彿只注重結果,而不在意整個改制的過程,讓他感覺一個「享受美好時刻的機會被人硬生生奪走了」。他聲稱,有很多人都跟他一樣,都認為政府在改制之前,應該要花更久的時間與民眾溝通,最後再舉辦公投來正式決定要採行哪種共和體制。

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什麼時候、誰會是下一個?

但無論如何,在 2021年結束以前,世人還是共同見證了一個全新共和國的誕生。現在外界最好奇的就是,在巴貝多改制後,未來大英國協內還會不會有更多國家跟進?

牙買加、聖文森最有可能

目前,大英國協內還有澳洲、加拿大、牙買加等國,依舊將英國女王視為名義上的國家元首。帝國與全球史學家德雷頓推測,聖文森及格瑞那丁(Saint Vincent and the Grenadines)、牙買加是未來最有可能跟進改制的國家,其中牙買加改制的機會又尤其高,因為國內兩大政黨都異口同聲地主張理應改制。

不過,考量到女王在加勒比海地區的聲望、且多年來領導大英國協有成,短期內應該不會馬上看到下一個跟進改制的國家,可是「等到女王駕崩後,這些問題在澳洲、加拿大等國家就會變得更為緊迫」。

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