聖誕節的殘酷禮物?印度禁止德雷莎修女的慈善機構取用外國資金

本周一,德雷莎修女於印度成立的仁愛傳教修女會,傳出外資許可證遭政府拒絕更新的消息,令當地的慈善事業發展蒙上一層陰影……

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進行約600個社福計畫

在印度,總部位在西孟加拉邦(West Bengal)首府加爾各答(Kolkata)的仁愛傳教修女會(Missionaries of Charity)有超過3,000名修女,她們支持著當地約600個社福計畫,例如營運育幼院、社區廚房以及收容所等。

在1950年由德雷莎修女創立

這個慈善機構在1950年由德雷莎修女(Mother Teresa)所創立,這名阿爾巴尼亞裔的印度籍羅馬天主教修女,在18歲時從現今的北馬其頓,輾轉移居至印度傳教。

由於德雷莎致力於人道救援活動,她於1979年獲得諾貝爾和平獎(Nobel Peace Prize),2016年教宗方濟各(Pope Francis)則將其冊封為「聖人」,當時她已經去世19年。

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天主教背景飽受批評

由此可見,仁愛傳教修女會有著強烈的天主教背景,而這點也使得這間機構在以印度教為主的印度飽受批評。

例如許多附屬於目前印度執政黨「印度人民黨」(Bharatiya Janata Party)的強硬派印度教組織,便長期指控仁愛傳教修女會透過向貧窮的印度教徒與社群提供資金、免費教育和庇護所等,讓受幫助的人因此改信天主教。

本月稍早,仁愛傳教修女會即傳出了在古吉拉特邦(Gujarat)強迫年輕女孩閱讀《聖經》和背誦禱文的事件,但該機構對於這些控訴全盤否認,並表示它們提供援助服務給任何信仰背景的人。

政府凍結該組織帳戶?

但這些澄清顯然沒有解決仁愛傳教修女會所帶來的矛盾,本周一(27),隸屬草根國大黨(AITC)的西孟加拉邦首席部長班納吉(Mamata Banerjee)首先開炮,她在Twitter發文表示,政府竟然凍結了仁愛傳教修女會的所有銀行帳戶。

「它們(指仁愛傳教修女會)的2萬2,000名病人與員工將會沒有食物與藥物,雖然法律是至高無上的,但是人道主義的努力絕不能受到損害。」

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但仁愛傳教修女會隨後否認了帳戶遭到凍結的消息,Twitter因此掀起輿論撻伐,認為班納吉是在散播假消息。本照即為仁愛傳教修女會發出的聲明。

「不利的資金輸入」?

然而印度的地方和主管機關都否認了這件事,網路上更掀起班納吉是在散播假消息的聲浪,因為仁愛傳教修女會在周一的聲明中指出,它們的帳戶沒有遭到凍結,只是基於《外國捐助監管法》(Foreign Contribution Regulation Act),它們從國外獲得資金的執照更新申請被駁回了,目前它們無法再使用任何外國資金帳戶,「直到所有問題得到解決」。

根據《美聯社》報導,印度內政部也在同一天證實了這項消息,指出這是在聖誕節當天做出的決議,而不再更新仁愛傳教修女會的外資執照,是基於裡頭涉及「不利的資金輸入」,但並沒有再對此做出更詳細的說明。

「給貧窮之人最殘酷的聖誕禮物」

加爾各答教區副主教戈麥斯(Dominic Gomes)批評,凍結仁愛傳教修女會的帳戶是「給貧窮之人最殘酷的聖誕禮物」。

印度基督教協會(National Christian Council)主席,同時也是一名主教的賈格吉凡(M. Jagjivan)也在周一向《華爾街日報》表示,如今對基督徒的騷擾越來越多,政府也越來越常拒絕基督教團體的例行國外捐助申請,這導致教會經營的機構——例如育幼院等——都被迫關閉。

「它們認為反對基督教就是愛國主義的表現,」賈格吉凡說:「這不是個健康的氛圍。」

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被印度掐住資金命脈

另一方面,根據BBC報導,目前印度總理莫迪(Narendra Modi)所帶領的政府正積極尋求方法,打算掐住印度慈善機構與非政府組織的外國資金命脈。

例如去年,同樣是因為《外國捐助監管法》,綠色和平(Greenpeace)和國際特赦組織(Amnesty International)的銀行帳戶都遭到凍結,其中,國際特赦組織因此決定要終止在印度的業務。

聖誕節的仇恨攻擊

同時,印度各地近年來還面臨著少數信仰的宗教場所或信徒,遭到仇恨攻擊的事件,像是今年便有印度教徒擾亂了聖誕節的慶祝活動,包括干擾彌撒儀式進行、破壞真人大小的耶穌基督雕像,以及焚毀聖誕老人模型等,甚至還襲擊印度北部的一間教堂。

事實上,雖然印度大部分的人口都是印度教徒,佔13億人口的約80%,但其實有2%——即2,400萬人——為基督教徒,而且這裡還是亞洲第二大的天主教社群,僅次於菲律賓。

阻止改信其他宗教的反皈依法

印度當局正試圖打擊那些據稱讓印度教徒改信基督教或伊斯蘭教的宗教活動,其中,一些由印度人民黨所統治的邦已經通過,或正在考慮通過反皈依法,禁止人民為了婚姻等理由更改信仰

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