19歲,我開著飛機環繞世界!(下)曾到台灣喝珍奶 比利時少女胸懷新夢想:當太空人

前篇文章我們談到,周四這一天,19歲少女盧瑟福完成了獨自駕駛飛機環遊世界的壯舉。在飛行期間,她遇上了五花八門的挑戰,但也有許多溫暖時刻令她印象深刻,比方說:在台灣品嘗到的一杯珍奶。

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自比利時西航繞行世界 期待大冒險

按照盧瑟福(Zara Rutherford)最初的規劃,她計劃在2021年的8月18日從比利時起飛,往西經過英國、格陵蘭,飛往加拿大。接著,她將沿著美東一路南行至中南美洲,抵達哥倫比亞後再北返,經墨西哥往北至阿拉斯加,飛越白令海峽抵達俄羅斯,再次南下經過南韓、台灣、新加坡,最後一路西行,途經印度、阿拉伯半島、北非返回歐洲,回到啟航點比利時。

從地圖上來看,這條航線其實很迂迴,一部分固然是出於現實考量,但另一部分也是因為盧瑟福想要趁機來場大冒險,她說:「我是可以縮短旅程沒錯啊,但我覺得這麼做會很無聊。」

天公不做美 低溫、濃煙吃盡苦頭

彷彿是聽到了盧瑟福的心願一樣,整趟旅行中,盧瑟福的挑戰從沒少過,三不五時就會被奇怪的天氣影響行程,西伯利亞的低溫更是讓她吃盡苦頭。

「我認為,整趟旅行最艱苦的部分莫過於飛越西伯利亞——超、級、冷。當時,地面溫度是攝氏零下35度。」盧瑟福在返鄉後的記者會上表示:「要是引擎突然熄火,救難隊得花好幾個小時才能來,我沒把握我可以撐多久。」

另一段沿著美西飛往西雅圖的航程也令盧瑟福印象深刻。去年9月適逢美西野火不斷,盧瑟福起飛後隨即發現能見度很糟,而且濃煙還不斷飄進駕駛艙,她只好掉頭飛回加州;去年年底飛抵印度時,盧瑟福本來要降落在孟買,不料一場罕見的暴雨打亂了她的計畫,無奈之下只得繞道降落他處。

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天氣阻撓還不夠 人為因素破壞飛行計畫

一路上不只天公常常不做美,盧瑟福還遇到了很多人為挑戰,導致她的計畫生變。像是在美國阿拉斯加的那次,盧瑟福就因為簽證、天氣等問題,讓她足足等了快一個月才能橫越白令海峽。

好不容易到了俄羅斯,盧瑟福在往南飛的路上,又突然收到中國拒絕讓她飛入空域的消息,導致她得多花6小時飛到海面上,繞路抵達南韓。期間,她一度動起「冒險直接穿越北韓」的想法。

「北韓一直都在無預警地試射飛彈。如果他們在螢幕上看到一架小飛機低空朝他們飛去,他們很可能會派人來看看發生什麼事。」權衡了一陣子之後,盧瑟福決定放棄這麼做:「老實說,我對那種狀況一點興趣都沒有!」

一路遍覽各地美景 人情暖暖留心中

不過,老天並非只有給她苦頭吃。在飛行的路上,盧瑟福也從空中遍覽了世界各地的美景,冰島的活火山、西伯利亞的蒼白大地、沙烏地阿拉伯的藍天配黃沙等景象,都在她心中留下相當深刻的印象。

在走遍大江南海的同時,全球人們的善意也在盧瑟福心裡留下相當美好的回憶。像是當盧瑟福飛抵加拿大時,擔任加拿大空軍搜救飛行員的普拉特(Erin Pratt)就特地來接機,並且將自己7年來日日配戴的吊墜送給盧瑟福;前獨駕環球紀錄保持人韋茲(Shaesta Waiz)也特別來為她加油打氣,順便分享自己的經驗談。

在她受困阿拉斯加的近一個月裡,接待她的家庭雖然才剛迎來一名小女嬰,卻依舊熱情地把她留下,與盧瑟福分享他們的喜悅,盧瑟福打趣地表示:「我離開的時候,小女孩才5周大,所以我也算參與了(當時的女嬰)大半輩子的人生吧!」

奶茶裡的東西很怪,但超愛!

飛抵台灣的時候,台灣人的善意也讓盧瑟福留下深刻印象。當她打開機艙時,地勤人員已經帶著標語和珍奶在等她,讓沒喝過珍奶的她興奮地表示:「奶茶裡的東西很奇怪,但我很喜歡!」

雖然只在台灣待了一晚便啟程飛往菲律賓,不過盧瑟福表示她相當喜愛台灣舒適宜人的氣溫,山脈、城市的美景也令她難忘。

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即將步入大學 未來想當太空人

如今完成了這項壯舉,盧瑟福表示她打算花點時間和家人待在一起,順便陪陪她養的貓。今年9月,她就要走進大學校園,準備展開一場全新的冒險,目前學校還沒有出爐,不過她希望可以前往美國、英國的大學攻讀工程學,朝著成為一名太空人的夢想前進。

當盧瑟福談到這整趟旅程的意義時,她表示很希望這能啟發更多女性一起踏入航空、科學、科技、工程、數學等領域,她說:「女性常常被鼓勵應該要甜美、溫柔和善解人意。但透過我的旅程,我想告訴所有年輕女性你也可以大膽、雄心勃勃地實現自己的夢想。」

有機會,就放手一搏!

至於對那些跟她一樣、心懷瘋狂夢想的人,盧瑟福說:「如果你有機會,那就放手一搏吧!因為你的人生只有一次而已。」


回顧上篇:19歲,我開著飛機環繞世界!(上)比利時少女創紀錄 155天環球之旅圓滿達陣

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