威士忌雪莉桶正夯!為何偏「甜」的酒漸成顯學?

本文經授權轉載自友站經理人月刊文/ 賴亭宇、林柏源 

為何愈來愈多台灣人喜歡雪莉桶威士忌?橡木桶、雪莉桶與重組桶,有何不同?

台灣近年在威士忌界躍升為全球消費力成長最快的市場。據蘇格蘭威士忌協會(SWA)2021 年上半年出口排行顯示,台灣全球排名第 5,超越德、日、中等國;更特別的是,獨鐘被國外市場視為小眾的「雪莉桶」威士忌。

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《經理人八分生活》 曾在「一喝就愛上!威士忌品飲提案」專題提到,貯藏威士忌新酒所用的木桶,會因材質種類不同,造就截然不同的風味,常見的有雪莉桶、波本桶、水楢桶;有「木桶專家」美譽的威士忌大師比爾.梁思敦博士(Dr. Bill Lumsden)更證實,橡木桶對威士忌的影響約占 60%,是左右風味的關鍵因素。(延伸閱讀 / 一瓶 10 年的威士忌,放 20 年,會變 30 年的嗎?威士忌年份、熟陳的祕密

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影響威士忌 6 成風味!橡木桶、雪莉桶、重組桶,有何不同?

橡木桶:廣泛用於美國、蘇格蘭威士忌的陳年

美國威士忌(Bourbon Whisky,又稱波本威士忌、波本酒)是使用全新燒烤的橡木桶所產生,通常帶有濃郁的松香水或香蕉油味道,單寧重、木質與辛香調強烈。基於《美國聯邦法規》(Code of Federal Regulations)規定,用過的橡木桶不能再被拿來製作波本威士忌,所以不少酒廠會將這些二手橡木桶轉賣給其它國家使用。

波本酒的主要原料是玉米,且桶子經過火烤,因此在波本桶威士忌中,奶油、椰子、香草、焦糖、杏仁等風味十分顯著;蘇格蘭威士忌主要則為麥芽釀造,蘇格蘭人擔心全新橡木桶的氣味過重,會掩蓋麥芽細緻的味道,所以使用二手波本桶來陳放威士忌。由於強烈的松香、木質味已被波本酒帶走,釀造出的威士忌帶有花香、柑橘與蜂蜜味,較為清爽,酒色常是淡淡的金黃。

橡木桶:陳年過西班牙雪莉酒的二手桶

雪莉桶威士忌則是使用陳放過西班牙雪莉酒(Sherry)的橡木桶,雪莉酒的原料是葡萄,能賦予威士忌強勁的葡萄果乾與糖蜜風味,口感濃郁、滑順,酒色較深,多呈琥珀色,通常還帶有海洋的鹹味、香料、榛果、巧克力、熱帶水果等香氣。許多酒廠會將波本桶與雪莉桶威士忌勾兌調和,平衡不同風味。

重組桶:又稱豬頭桶,有波本桶也有雪莉桶

用過多次的橡木桶,味道會逐漸變淡,此時有些酒廠會將其拆解重組,淘汰狀況不理想的木條,也就是「重組桶」(Hogshead,又稱豬頭桶)。這類酒桶有波本桶也有雪莉桶,淵源自舊時代運輸不便,業者習慣將木桶拆成片狀以節省空間,抵達目的地再重組。因為板材來源不一,風味有更多可能性。

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台灣人為何偏愛雪莉桶威士忌?蔡欣嬑:與台灣飲食習慣有關

放眼全世界,儘管波本桶才是大宗,產量占蘇格蘭威士忌產業高達 90%,但台灣威士忌酒徒卻偏好排名第 2、約占 6% 產量的雪莉桶。不僅常見於市售熱銷款,不少酒廠甚至特別為台灣消費者量身打造,競相推出限量雪莉桶威士忌。(延伸閱讀 / 威士忌熱門品牌、送禮酒款推薦!5 款討論度最高的威士忌

台灣人為何特別鍾愛雪莉桶?金車噶瑪蘭威士忌(Kavalan Whisky)品牌大使蔡欣嬑指出,與飲食習慣有關,「台灣人偏好醬料類的料理、油脂類的肉類,雪莉桶濃厚的酒體能與油脂感相輔相成,甜味與肉質的甜也很搭。

各路愛好者、品飲專家也有類似觀察,大多認為雪莉桶威士忌色澤較深邃,加水、加冰塊後酒色不易渙散,適合聚會筵席;有別於波本桶的清新、淡雅,雪莉桶更厚重、濃郁、風味飽滿,適合搭配各式鹹甜台菜、中菜,能融入台灣飲食文化。

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雪莉桶漸成顯學!麥卡倫、格蘭菲迪、金車噶瑪蘭等國內外大廠都搶進

隨著消費者品飲威士忌的知識、水準提升,雪莉桶的多種風味也逐漸被重視。其實雪莉桶威士忌並非只有「甜」、「順」兩種特色,根據先前存放過的雪莉酒種類不同,目前市面上主流可分為 6 種雪莉桶,風味大不相同,像是略帶海味、堅果氣、果香或葡萄乾的雪莉桶。(延伸閱讀 / 林一峰:雪莉桶進階風味解析!常見 6 大風味一次介紹

目前僅有 3 種葡萄能用於釀造雪莉酒,市面上較流行、風味濃厚飽滿的 Oloroso 雪莉桶,味道清新的 Fino、Manzanilla,以及珍稀難得的 Amontillado、Palo Cortado,都是使用帕洛米諾(Palomino)白葡萄釀製;另一種主流的 Pedro Ximénez 雪莉桶(PX 桶),則採用佩德羅-希梅內斯(Pedro Ximénez)葡萄或 Moscatel 麝香葡萄釀造。

近年國內外酒廠也紛紛推出各類雪莉桶威士忌來迎合台灣偏好。麥卡倫(The Macallan)去年便推出以歐洲紅橡木、美國白橡木兩種雪莉桶勾兌的 12 年、15 年及 18 年雙雪莉桶系列;今年 4 月,格蘭菲迪(Glenfiddich)也推出專為大中華區打造的 22 年雪莉之王單一麥芽威士忌。

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年末時分,金車噶瑪蘭威士忌也推出融合 Oloroso、Pedro Ximénez 與 Moscatel 共 3 種雪莉桶的「噶瑪蘭層豐雪莉 3 桶單一麥芽威士忌」,創造出更多層次的風味。一眾酒廠在雪莉桶領域的推陳出新,也側面應證了台灣人對雪莉桶的喜愛確實不容小覷。

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