美軍人才招募遊戲5月下架 國軍online將成國軍「offline」

多年來,由美軍開發的遊戲《美國陸軍》(America's Army)向來都是其吸引人才的利器,這款堪稱是「美版國軍online」的遊戲吸引了無數玩家投身軍旅。但在20年後的今天,這款遊戲即將畫下句點,從曾經的「國軍online」變成「國軍offline」。

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20年的系列遊戲畫下休止符

由美國陸軍開發的第一人稱射擊遊戲《美國陸軍:演習場》(America's Army: Proving Grounds)營運了8年後,在官方論壇的公告中宣布了遊戲即將在今年5月終止線上服務,為《美國陸軍》系列遊戲20年來的發展畫下句點。

「感謝所有《美國陸軍:演習場》的玩家,也感謝一路支持至今的你。」

《美國陸軍:演習場》的遊戲平台為PC以及PS4,目前Steam和PSN的商店頁面也都正常運作。今年5月5日過後,線上的伺服器和商店頁面將會關閉,但已經下載遊戲的玩家仍可遊玩離線版本。

免費不代表佛心

《美國陸軍:演習場》開放免費下載,玩家也不須在遊戲中課金。看似佛心的遊戲規劃有個最終目的──招募新兵加入美軍。

目前在《美國陸軍》的網站首頁上,如果你點擊了寫有「THIS TEAM IS READY FOR ANYTHING(這個團隊做好了萬全準備)」的圖片,將會被導向美軍招募的網頁。

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招募新兵 打造真國軍Online

在1999年,美國陸軍的新兵人數跌破30年來新低。為了力挽狂瀾,美國國會投入了一年22億美金(折台幣約610億元)的預算進行「積極、創新的實驗」來招募新血,《美國陸軍》便是美軍用來改善形象的計畫之一,主要的目標對象便是美國廣大的青少年族群。

《美國陸軍》系列作在2002年於PC上公開了第一代遊戲,獲得了出乎意料的好評。《美國陸軍》最初的開發預算約為700萬美金(折台幣約2億元),原本預計執行到2007年,但美軍認為藉由遊戲募兵的成效良好,所以就投入了更多時間、預算,繼續開發續作和其他作品。在遊戲推出第二代時,製作團隊甚至與法國知名遊戲大廠Ubisoft在開發方面展開了合作。

遊戲募兵真的有效

2005年,負責監督《美國陸軍》遊戲開發進度的沃丁斯基(Casey Wardynski)上校曾表示,當年西點軍校(West Point)有20%左右的新生玩過《美國陸軍》,而當年招募到的新兵也約有20-40%左右的人玩過遊戲。

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無視戰爭可能為士兵帶來的傷害

許多批評者認為,《美國陸軍》淡化了許多戰爭可能為人民和士兵帶來的負面影響,像是軍旅生活的巨大風險與可能導致的心理問題。遊戲中無法避免的殺戮行為讓人懷疑是否會影響青少年的價值觀,輕描淡寫的血腥暴力場景也可能降低人們對戰爭殘酷性的認知。除此之外,也有人認為這個遊戲是在美化美國在世界各地實施軍事活動的行為。

《美國陸軍:演習場》的開發者在2013年向遊戲媒體Polygon表示,這款遊戲將回歸初心,著重於團隊合作和完成任務,而不是靠殺敵數或連殺數等行為來獲得成就獎勵。

為了酸你,我寫了一首歌

加拿大的龐克樂團Propagandhi為了諷刺《美國陸軍》這款遊戲,在2005年寫了《Die Jugend Marschiert》(青年遊行,暫譯)一曲,甚至做了一個假的《美國陸軍》官方網頁,上面附有歌曲的音檔和歌詞,而且網頁至今仍在運作中。

上為2009年Propagandhi在澳洲雪梨的地鐵劇院(Metro Theatre)現場演奏《Die Jugend Marschiert》的影片。

開設Twitch頻道 釣魚贈獎反被禁

為了接觸更多青少年,《美國陸軍》還在直播平台Twitch上創立了帳號。2020年7月,《美國陸軍》在官方的Twitch聊天室實施了抽獎活動,但網友在點擊抽獎活動的連結後,卻被帶到了美軍的招募網頁,網頁上也看不到任何抽獎資訊。這種釣魚手法立刻引發大批網友的撻伐,隨後Twitch也要求《美國陸軍》移除抽獎活動的宣傳。

遊戲招兵還沒結束

曾有開發者在2018年表示,《美國陸軍5》已進入開發階段,但未來是否發表仍然成謎。2021年,開發《美國陸軍》系列遊戲的團隊The Army Game Studio表示,他們正在進行以教育和募兵為目的的新計畫,新計畫的重點也可能會從以往的射擊遊戲轉向更豐富的軍事工作內容。

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