在元宇宙更加痛快吧!日本公司開發全新裝置,將痛覺引入虛擬世界

戴上VR裝置,漫步在虛擬世界中,但好像還是少了些什麼?日本新創公司替各位玩家找到缺失的答案——一套模擬觸感體驗的裝置,能讓人們在進入虛擬世界時感受更加的真實。

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讓虛擬世界更有感

人們以為戴上VR裝置進入到元宇宙後,就能逃避一切現實世界的痛苦,但一家長期研發人類觸覺與感知的日本新創公司H2L,宣布他們能把「疼痛的感覺」注入到虛擬世界中,玩家只需要再戴上他們發明的一種腕帶裝置,就能在遨遊元宇宙的過程中產生痛覺與觸覺。

圖為H2L耗時多年打造的模擬觸感體驗裝置。

模擬觸感的科技

H2L的腕帶裝置會偵測人們的肌肉動作,並讓玩家的替身(avatar)在元宇宙裡重現與現實世界時一模一樣的舉動,於此同時,玩家也能立即體會到做出這些動作後的回饋,例如玩家在虛擬世界中抓起一樣東西,會立刻感覺到那個東西留在手中的重量。

小小電擊 帶來無窮刺激

這一切替玩家帶來觸覺感受的背後原理,是利用非常微量的電擊刺激手臂上的肌肉,營造出類似的感官體驗,像是拋接球時感受到的衝擊,或是手臂被鳥兒輕啄時出現的異樣感。

H2L的共同創始人兼執行長玉城繪美表示:「痛覺的體驗會讓虛擬世界更像是真的(世界),帶來更豐富的臨場體驗及沉浸式的感受。」

H2L在YouTube頻道上展示了H2L的腕帶裝置的功能,在射擊遊戲與互動遊戲上都可以擁有更加真實的體驗。

比Meta更早投身此領域

事實上,早在祖克柏(Mark Zuckerberg)宣布進軍元宇宙前,H2L就已經投入10年的時間研究這一類模擬觸感的技術,將其應用在電玩遊戲和旅遊的VR/AR科技上。玉城繪美透露,這是她下定決心想深入研究的領域,而她會對這項技術寄予厚望,多少與她個人的經驗有關。

在接受《金融時報》(Financial Times)的採訪時,玉城繪美提到她青少年時因為心臟病的緣故,某次讓家族原本預定好的旅行泡湯了,這段經驗使她開始思考:為什麼世上沒有一個裝置可以讓人待在房間裡,就能體會外出旅遊的滋味?

不受時空與身體限制的未來

玉城繪美想做出一種裝置,協助像她身體一樣不好的人也能感受到外出旅行的樂趣。當這個想法在她心中萌芽後,她決定研發出一項產品,藉由電腦縝密的計算能力,模擬出人類身體上的感受,她也為自己訂下遠大的目標,期許這類科技能在2029年時發揚光大,她說:「(希望這個技術)能將人類從空間、時間與身體各種方面的限制中解放出來。」

Sony的賭注

玉城繪美的願景也得到日本大型企業的肯定,日本Sony在5年前相中H2L,投資約8,200萬美元(折台幣約23億5,950萬元)的經費。

H2L的腕帶裝置現在已在網路上公開販售,每個售價82美元(折台幣約2,360元),不過販售的區域目前只限定在日本。

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各國公司也緊追在後

不過,H2L不是唯一一家研究這類模擬觸感技術的人,愈來愈多科技公司投入心力在如何讓虛擬世界更有真實感,除了Meta的實境實驗室(Reality Labs)正在打造一種模擬觸感的科技手套之外,義大利技術研究院(Istituto Italiano di Tecnologia)也宣布他們開發了最新的替身機器人,將原來十分可愛的iCub機器人改良,產製出第三代的iCub3。

替身機器人iCub3

義大利研發的這款iCub3替身機器人,它能完全模仿使用者的一舉一動,包含表情在內。使用者可以透過遠端操作,讓iCub3去到使用者無法到達的任何地方,同時使用者又能從iCub3在現場獲取的資訊,接受到視覺、聽覺、觸覺與感官上的回饋。

「我們相信這個研究技術在許多領域都具有很大的潛力。」義大利技術研究院的人工智慧和機械智能實驗室研究員普奇(Daniele Pucci)表示,在COVID-19疫情的大流行後,遠端遙控的技術愈來愈被重視,例如在醫療保健與物流服務上,「另一方面,這個技術也能協助到身體有障礙的人投入工作,或是執行一些真實世界的任務。這也許是一種更進步的復原和義肢技術」。

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