騎山羊上班不是夢 日本川崎重工研發機器羊Bex

騎機車上班膩了嗎?日本川崎重工近日在東京「2022國際機器人博覽會」亮相的機器羊,或許可以提供新的選擇,讓小隊員試試一大早騎羊上班。

戀上機器人的民族

日本是出了名熱愛開發各種機器人科技產品的大國,以生產重型機車聞名的川崎重工(Kawasaki),在3月12日於東京盛大舉辦的「2022世界機器人博覽會」(International Robot Exhibition,IREX)中,向觀眾隆重介紹了他們的最新研發產品——可以讓人騎乘的機器羊Bex。

川崎重工的機器羊Bex讓展場的來賓看得目瞪口呆。

以山羊為靈感

自2015年起,川崎重工一直積極研製服務人類的雙足機器人產品,設計出能給老人照護服務使用的「友善系列」(PHP Friends),以及適合救災現場和建設工地使用的「萬花筒系列」(PHP Kaleido)。

而川崎重工的工程師在開發其他的「萬花筒系列」時,想打造能同時行走在平地又能攻克困難地形的機器人。他們在許多動物之中,參考了歐亞、非洲大陸常見的野生山羊(Ibex),效仿山羊擅長走在岩山絕壁的形象,打造了機器羊Bex。

兩種願望一次滿足

在2022世界機器人博覽會中,川崎重工的機器羊Bex不只能用四腳走路、迴避地面上的障礙物,在它身體緩緩降下到一定的高度後,還能改用四輪的方式穩定移動。此外,機器羊Bex還展示了如何拖運重物,它最多可以負擔到100公斤的重量。

川崎重工表示,這就是他們期待的產品,一台既可以載客又能夠載貨的機器人。

整台機器羊Bex的亮相過程中,它首先用四腳來到舞台前,接著再用四輪滑行,最後則是作為人類的坐騎移動。

機器羊繼續改良中

對川崎重工主要負責開發機器人的掃部雅幸(Masayuki Soube)來說,他希望將來開發的機器人能在各種環境和地形中更靈活地協助人類,因此他們還在改善機器羊Bex的下半身和腳部,並且會視合作對象的需求做出其他變化。

雖然這次博覽會中展示的是機器羊的型態,但未來Bex的最終成品也可能會以不同面貌出現在眾人眼前。

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機器人最大生產國

這些年來,日本是全世界生產及出口機器人的最大國家,根據國際機器人聯合會(International Federation of Robotics,IFR)的數據顯示,全球近45%的機器人都是由日本供應。

日本一直對研發機器人情有獨鍾,不過近年日本特別積極投入機器人的研發,主要是因為勞動力人口快速萎縮,再加上COVID-19疫情的影響,民眾擔心人與人之間的接觸會增加染病的風險,種種因素加速了日本機器人產業的蓬勃發展。

科技始終來自人性

2020年疫情流行期間,另一家機器人新創公司Mira Robotics推出的遙控家事機器人Ugo也曾受到極大關注。

Ugo原先設計用來協助日本長者完成大大小小的家事,像是摺衣服和清洗馬桶等,這些老人家不方便處理的家務事,Ugo都可以做到,而且人們只需要負擔每月1,000美元(折約台幣2萬8,272元)的租金,就能使用這項服務。疫情期間,公司還替它安裝上機械手臂,讓它多了替門把消毒的功能,這個額外的升級除了受到日本國內市場的熱烈歡迎,也陸續收到新加坡和法國客戶的洽詢,更登上國際媒體版面。

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