大口吃肉的幸福 考古學家從人類糞便化石找出巨石陣新發現

英國威爾特郡的巨石陣一直是考古學家熱衷解謎的地方。近期,劍橋大學的研究團隊從杜靈頓垣牆的垃圾堆中,找到人類與狗的4,500年前糞便化石。經過分析後,他們得到一些有趣的結果。

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發現古早便便

英國劍橋大學(University of Cambridge)的研究團隊在巨石陣附近的史前聚落遺跡,發現了古代的糞化石(coprolites),那是古時候的人類還有他們飼養的狗的排泄物。

研究人員仔細地分析這些糞便的內容,還原出那段時期的生活及飲食。他們發現4,500年前的人會食用牛的內臟,像是心臟、肝臟、腎臟還有舌頭等器官。該研究發布於期刊《寄生蟲學》(Parasitology)上。

圖為英國劍橋大學研究團隊在巨石陣附近發現的4,500年前人類與狗的糞便化石。

工人宿舍:杜靈頓垣牆

巨石陣大約是在西元前2,500前建成,約是新石器時代末期至青銅時代,根據此前的研究資料顯示,負責建造這些巨石陣的建築工人就住在巨石陣附近2.8公里遠的史前聚落遺跡——杜靈頓垣牆(Durrington Walls)。

此次研究的主要作者、劍橋大學考古學系教授米榭爾(Piers Mitchell)表示,「他們(建築工人)住在英國南部,夏季在那裡種植莊稼,冬季遷移到杜靈頓垣牆建造巨石陣,並舉行冬季的慶典活動」。

便便裡有蟲!

該地點在冬季時會迎來一群建築工人露營,研究人員便是在一些史前垃圾堆中挖掘到19個糞便化石樣本,其中5個樣本感染了寄生蟲,1個屬於人類、另外4個屬於狗。

研究團隊表示,這次的發現具有代表性,因為這是英國已知最早含有寄生蟲的糞化石,也是英國境內的居民感染到寄生蟲的最早證據。

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古時的烤肉趴

研究人員說明,巨石陣附近的冬季慶典活動向來盛大,會放滿牛肉和豬肉在火堆上滾動烘烤,也會放在陶罐中煮沸,是一場享肉主義者的盛宴。

部分證據顯示,豬隻在慶典活動中是被箭射穿而死,而非被宰殺致死。未參與此次研究的英國資深考古學家格林尼(Susan Greaney)給出解釋:當地可能舉行了一些作為展示力量的體育競賽活動,也有可能是成年禮,人們會在活動中獵殺豬隻。

以動物為食的鐵證

在研究人員的抽絲剝繭下,他們發現糞便化石中出現的寄生蟲卵,正來自於他們大口吃下的肉。

研究人員指出,這些寄生蟲卵應該屬於毛線蟲(capillariid worms)的一種,物種尚不清楚,但通常寄宿在牛隻的肺、肝等內臟器官裡。當人們生吃或是吃下未煮熟的內臟時,就會吞下這些寄生蟲,經過人類的消化系統,並隨著糞便一同排出。

一起分享的快樂

研究人員也注意到,垃圾堆中有陶罐、石器以及超過3萬8,000根的動物骨頭,90%來自於豬,10%來自於牛。由於慶典上的食物供給十分充裕,他們觀察到那些丟棄的骨頭上很多還連著肉。另外,以前的人也樂意把肉分享給飼養的狗吃。

米榭爾指出:「在人和狗的糞便化石中都看到寄生蟲的卵,這表示人們不只自己吃下感染寄生蟲的牛肉,他們也會將吃剩的牛肉餵給狗吃。」

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趁主人不注意偷吃魚?

研究人員還對其中一隻狗的糞化石感到疑惑,因為他們發現其中一顆糞便化石裡有淡水魚的寄生蟲。

英國資深考古學家格林尼認為,這隻狗帶來一個有趣的問題:那段時期的人們並不吃魚,而且吃魚是禁忌,所以狗身上的淡水魚寄生蟲從哪裡來?

格林尼猜想,這隻狗可能住在湖泊的地區,或是抵達杜靈頓垣牆前偷吃了魚,這些因素都可能讓狗的腸道帶有淡水魚的寄生蟲。

巨石陣的建造之謎

巨石陣是英國最受觀迎的古蹟之一,也是考古學家一直想破解的謎團。

在近十年的考古研究中,研究人員已經解謎巨石從哪裡搬來,2022年3月初,英國伯恩茅斯大學(Bournemouth University)科學與技術學院的考古學教授達維爾(Timothy Darvill)更以目前考古學家們研究到的進度推測——巨石陣應該是人們古老的太陽曆。因為巨石的排列方式是根基於365.25 天的太陽日曆,史前的人們便藉由巨石陣數算當時的日子。

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