加拿大的抗毒計劃:成年可持少量鴉片、古柯鹼、冰毒

加拿大卑詩省在處理COVID-19引發的公衛危機時被迫面對另一場更難以對付的公衛難題——藥物濫用死亡數。在2021年,卑詩省有2,224人死於藥物濫用,這個數字遠超過當地統計的車禍、兇殺與COVID-19疫情等死亡人數的總和。

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加拿大卑詩省 持少量毒品除罪化

上周二(31),加拿大政府宣布批准西部卑詩省(British Columbia)實施為期三年的一項計畫——成為第一個讓少量毒品持有者除罪化的行政區,也就是未來在卑詩省的18歲以上成年人被允許能持有少量2.5克的毒品,包含鴉片類藥物(opioids)、古柯鹼(cocaine)、俗稱冰毒的甲基安非他命(methamphetamine)和俗稱搖頭丸的MDMA。

毒品去污名 吸毒者不再躲藏

該計畫尚未將管制的毒品合法化,而是讓未來被發現持有少量毒品的成年人不會被警方逮捕或起訴,他們會獲得相對應的協助,像是醫療資訊或是社會福利。

加拿大政府希望通過這項計畫,降低卑詩省的藥物過量死亡人數,讓那些施用毒品者不再因為害怕被逮捕,而錯失向外界尋求幫助的機會。

減低死亡 將毒癮歸為健康問題

在得知加拿大政府批准卑詩省持少量毒品除罪化後,加拿大首席衛生官員譚詠詩(Theresa Tam)在Twitter上寫道:「一些用藥者因為污名與害怕被定罪的恐懼而私下注射藥物、不願坦誠布公,增加了用藥上的風險。這就是為什麼加拿大政府決定將這些藥物視為健康問題,而不是犯罪問題。」

一直公開致力推動毒品除罪化的加拿大衛生部官員亨利(Bonnie Henry)看到政府的批准後,說道:「我們走出了重要的一步,消除人們對持有毒品者的恥辱與污名。這個計畫還不足以改善這裡用藥過量的危機,但它會帶來一些改變。」

部長:保持滾動式修正

加拿大聯邦心理健康成癮部部長貝內特(Carolyn Bennett)表示,卑詩省是加拿大第一個試行毒品除罪化的地區,也可以成為其他區域的參考。她說道:「這個三年計畫開始後,我們也會依照收到的分析和數據隨時做出調整。」

貝內特相信該計畫能拯救更多的性命,她認為過去在反對毒品的論戰上已經讓他們損失太多生命。

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疫情加劇毒品依賴

早在COVID-19疫情大流行前,加拿大卑詩省就經歷到一場公共衛生危機。

卑詩省在2016年宣布,因藥物濫用所導致的死亡數已成為當地重大的公共衛生議題。從2016年至今,卑詩省已有9,400人因藥物濫用死亡,而在COVID-19的衝擊下,死亡人數更來到歷史新高,2021年有2,224人死於藥物濫用,這個數字超過當地兇殺、自殺、車禍與COVID-19死亡的人數總和。

連市長家人也無法倖免

溫哥華市長史都華(Kennedy Stewart)表示,每周一他進辦公室時都會查看電腦郵件,收到前一周的統計數字,了解到有多少市民因為用藥死亡。

「昨天早上我收到郵件,上面寫著9個人死亡,在這之前的上周是12人死亡,200人獲救。再上上周是10人,在上上周的上上周,我的家庭成員也在那些數字之中。」史都華說道。

阻止用藥死亡的最後防線

在2016年意識到用藥過量死亡是加拿大卑詩省的公衛問題後,政府在街上提供大量的鴉片類藥物過量解毒劑納洛酮(naloxone)、增加了20個受監管的安全注射站(consumption sites),也擴大能申請海洛因處方的對象,讓人們遠離街上來路不明的毒品。

這些措施有降低卑詩省的用藥死亡危機,但一切努力在遇到疫情後煙消雲散。用藥死亡人數再度攀升,迫使卑詩省的衛生官員轉而向加拿大聯邦政府申請獲得《管制藥品、藥物法》(Controlled Drugs and Substances Act)第56條的例外,讓持有少量毒品的人不再是罪犯,期望藉此能幫助他們,進而挽救生命。

另一端的想法

卑詩省這次的試辦計畫獲得已故鴉片類用藥死亡者的家屬、警察協會和卑詩省首席驗屍官的讚許,但也不是所有人都肯定這個政策。

有些民眾認為,除罪化消除人們在使用毒品時感受到的恥辱,對吸毒者其實沒有太大幫助,因為那只會讓他們更沒有動力去戒毒,而且這個試辦計畫也只是讓原本人手不足的警力,有了可以不執法的藉口。

美國紐約市議會議員博萊利(Joe Borelli)並不看好加拿大卑詩省的試辦計畫,「卑詩省的安全注射站的數量是北美洲最多,但每月還是創下用藥死亡數的紀錄,怎麼會有人認為這能解決嚴重的用藥問題,這超出我的理解,更別說當地人也會感到擔憂」。

目前,美國只有俄勒岡州(Oregon)在2020年成為第一個持有少量毒品如海洛因、古柯鹼等「硬性毒品」(hard drug)除罪化的州。

特地場所不在試辦計畫中

卑詩省的少量毒品除罪化將在2023年1月31日生效,為期3年,但此計畫不是所有場所都適用,卑詩省的機場、學校、托育中心、軍隊和海岸防衛隊都不在除罪化的試辦計畫中。

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