擦鞋也能賺大錢 南非擦鞋匠出頭天

南非創業家萊雷(Lere Mgayiya)靠替人擦鞋建立了他的擦鞋王國,生意蒸蒸日上,但是,在他成功的背後卻有許多不為人知的辛酸。CNN帶我們來看看經歷大大小小失敗的他如何成功站起來,抓到獲利商機。

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全非洲最大的擦鞋公司

麂皮便鞋、優雅的高跟鞋或是繫帶皮鞋,不論穿哪種鞋去開會都希望它能看起來閃閃發亮。有人選擇用刷子打亮,有人用布擦,而到處旅行的人則把這項任務交給擦鞋師傅萬能的雙手,他們可以把歷經風霜的鞋子變得就像新的一樣。

如果你曾經在南非機場給人擦過鞋,這或許都要歸功於萊雷(Lere Mgayiya)。

「我們是全非洲最大的擦鞋公司,」萊雷謙虛地解釋「在約翰尼斯堡我們每天大概擦350雙鞋,開普敦和德班都是120雙。」

萊雷的擦鞋公司總共有45名員工分散在三大主要機場,而現在萊雷準備進軍美國和英國,同時也希望在非洲拓展生意。

40歲的萊雷穿著一雙黑色的Clarks便鞋。他的年收入大約2500萬蘭特(新台幣6825萬),但他的舉手投足就跟他穿的鞋一樣,絲毫不招搖。對萊雷來說,人生並非一帆風順。今天看來風光無限的他可是歷經不少失敗。對他來說,這條創業路充滿風險、決心與回報。

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一夕沒了工作

在成為南非擦鞋大王前,萊雷在南非航空負責分發登機證。5年後,萊雷升職成了主管,但沒多久他就被公司當作冗員開除了。

「我根本沒有準備好離開,」他回憶道:「說實話,我很害怕,失業推了我一把。」之後萊雷加入了家族事業,負責運輸牲畜。

「我很喜歡往外跑,」他邊說邊解釋怎麼跟農夫打交道「我喜歡為自己設下目標並達成它。」但萊雷在家族事業的生活也不是一帆風順,他曾建議舅舅借貸保住獨家合約,然而舅舅的回應卻是叫他別管。一年後,他又再次失業。

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兩天內成百萬富翁

萊雷的舅舅開除了他,但萊雷還是和客戶們保持聯絡。不久,他就開始了他的新事業:把農夫們生產的雞蛋銷往南非議會的廚房賺取價差。一盒蛋可以賺6美元(新台幣190元),其實沒有什麼賺頭。

「我來不及付錢給農夫們,」萊雷回憶道:「我沒有錢經營生意,你口袋要夠深才能當供應商。」

在這艱難的時刻,萊雷仍保持一顆樂觀的心。他參加了桑德連金錢遊戲(Sandlam Money Game),一個專為創業家舉辦的電視比賽。紅牛能量飲料的行銷主管欣賞他的廣告創意,萊雷贏得了比賽。

「我在2天內贏得了3萬5千元蘭特(新台幣111萬1450元),」他說:「這真的很棒!」

他把贏來的獎金全數投資在他工作的植樹公司,但是好景不常,6個月後萊雷再次身無分文,一切又回到原點。

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飢餓的人沒有挑三揀四的權利

萊雷面對失敗已經駕輕就熟,但接下來的一年真正考驗他的決心。

「我需要穩定收入,於是我決定在開普敦機場開始擦鞋生意。飢餓的人沒有挑三揀四的權利,而且我已經餓到前胸貼後背。」

他透過以前在航空公司工作的關係,在2002年11月向機場申請能經營擦鞋生意的空間,然而官方直到2003年9月才給了萊雷做生意的地方。

「在這1年間,我賣掉了我的車…我當接待員當了3個月。我到處求人到處借錢就只為了討生活。」

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大腿當成擦鞋台

在萊雷真正開始他的擦鞋事業前,他把冰箱拿去當掉好買擦鞋設備。但開工的第一天,萊雷和他唯一的員工就接到了一個壞消息。

「賣擦鞋台的廠商沒有把東西運過來,」萊雷回憶道:「我只好把自己的大腿當作擦鞋台。」

一開始除了周日,他每天都從早上5點工作到晚上9點。

「我在家人醒來前就出門了。而我回家時我的小女兒已經睡了。」他回憶道:「那一段時間很難捱。」

但是,在一名客人建議萊雷要幫擦鞋生意取個響亮且有個人特色的名字後,萊雷的擦鞋店名從「機場擦鞋」變成了「萊雷閃亮亮擦鞋店」,客人們很喜歡,來客數在短短4個月內也暴增,員工數達到5人,生意蒸蒸日上。

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擦鞋事業蒸蒸日上

在開普敦獲得成功並沒有讓萊雷停下腳步。一年後,他有個機會和掌管全南非機場的主管坐下來談。主管喜歡他的創意,沒有多久他的擦鞋事業就開始拓展。

在最高峰的時期,他總共有60名員工分散在南非的5個機場。今年,萊雷稍稍縮小了事業規模,只留下3大主要機場:開普敦、德班和約翰尼斯堡。

「我買了我自己的房子,還把我女兒送去私立學校,」萊雷臉上推滿了笑容:「我終於有錢可以辦婚禮,辦一場盛大的婚禮。」

萊雷也不再從早上5點工作到晚上9點,「我只輪中午12點那一班,」他笑著說:「我的家人喜歡這一班。」

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成功不二法門:做就對了!

「在南非創業你需要相信自己,」萊雷建議所有的年輕創業家:「所有條件不會都如你所願。但是如果你不試試看,你哪兒都去不了──你得跳下去!」

萊雷沒有要停下腳步的意思,他想要擴點到安哥拉、肯亞和奈及利亞,也想和別人在美國和英國合夥。他的擦鞋事業來自一次又一次的失敗,但是,萊雷也表現出這些打擊和挫折都不該成為成功路上的絆腳石。

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