仁厚精神感動世界 前南非總統曼德拉的故事

時序邁入3月,除了教宗上任、南北韓之爭以及歐債危機等國際新聞,還有一位人物的動態更讓國際媒體不斷追蹤關注──前南非總統,同時也是20世紀最偉大人物之一「曼德拉」入院的消息。

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現年94歲,前南非總統曼德拉(Nelson Mandela)因為肺炎的關係入院,這已經是他近期第2次入院,引起各界緊張,支持他的民眾聚集在教堂內為他祈福禱告,幸好目前醫生表示他病情穩定,讓外界暫時鬆了口氣。

為什麼這位前南非總統如此備受矚目?除了《時代雜誌》奉為「20世紀最偉大的人物」之一的頭銜外,更多的是,曼德拉在過去向世人展現了他堅毅的奮鬥精神。

他從青年時期,就為了消弭南非的種族隔離政策四處奔走,他認為「讓黑人和白人成為兄弟,南非才能繁榮發展」,但最後卻被白人政府以叛國罪名逮捕入獄。
 

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永不放棄感動世界

曼德拉數度被捕入獄,在1964年以叛國罪名被判處無期徒刑後,開始了他漫長的牢獄生涯。27個充滿折磨和苦難的年頭,惡劣的勞役和僅4.5平方公尺的牢房卻沒磨去曼德拉的意志,他形容「在那漫長而孤獨的歲月中,我對自己的人民獲得自由的渴望,變成了一種對所有人,包括白人和黑人,都獲得自由的渴望」。

曼德拉從來沒有放棄追求自由的堅忍精神,鼓舞了全世界,1980年代各界開始出現為他請願的聲音,終於在1990年,南非白人政府釋放了曼德拉。

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寬厚仁慈的化身

1990年終於步出牢籠,但此時曼德拉已經是白髮蒼蒼的72歲,他沒有任何怨懟,甚至還在1994年總統就職演說時,邀請了當年的獄卒現身,並向他們致敬,他說:「如果我讓憤怒纏糾我,就等同仍然囚在牢獄內。」

當時,觀眾看著這位被《時代雜誌》奉為「原諒美德化身」的總統向獄卒們致意時,全場都靜了下來。

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投身孩童教育

充滿理想的曼德拉,被選為總統後卻毫不戀棧權位,任期結束後,他隨即投身公益,並創辦曼德拉基金會(Nelson Mandela Foundation),致力教育農村孩童、對抗愛滋病,基金會曾以色彩鮮艷的「曼德拉服」、刻在他手上的囚犯編號46664作為手環,向世人募集資金、傳達理念。

國際曼德拉日

為了感念曼德拉對自由與平等做出的貢獻,2009年聯合國將他的生日7月18日訂為「曼德拉日」(Mandela Day),向世人繼續傳達他偉大的理念。

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